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Estudo identifica cinco tipos diferentes de câncer de próstata

Pela primeira vez, cientistas descobriram que o câncer de próstata pode ser categorizado em cinco tipos diferentes – uma descoberta que pode revelar-se “revolucionária”, segundo um novo estudo.

O câncer de próstata afeta apenas homens e atinge a próstata.

Os resultados, publicados na revista, podem ter importante implicação clínica para o futuro. Os médicos agora podem esperar identificar quais tumores estão presentes no corpo do paciente e se eles provavelmente se espalharão agressivamente e crescerão.

Este novo conhecimento pode abrir o caminho para tratamentos de câncer mais adaptados.

Anteriormente, o câncer de próstata não podia ser separado em subgrupos. Devido a isso, tratamentos para a doença podem muitas vezes ser inconsistentes na eficácia devido à ampla gama de reações dos pacientes.

O professor Malcolm Mason, do Cancer Research UK, descreve as dificuldades do tratamento do câncer de próstata. Ele explica:

“O desafio no tratamento do câncer de próstata é que ele pode se comportar como um gatinho – crescendo lentamente e provavelmente não causará problemas na vida de um homem – ou um tigre se espalhando agressivamente e exigindo tratamento urgente. Mas no momento não temos uma maneira confiável de distingui-los “.

“Isso significa que alguns homens podem receber tratamento que não precisam”, continua ele, “causando efeitos colaterais desnecessários, enquanto outros podem se beneficiar de um tratamento mais intensivo”.

Prof Mason diz que os resultados podem ser “jogo de mudança”, se os mesmos resultados são alcançados em grandes ensaios clínicos. Ele explica:

“Em última análise, isso pode significar um tratamento mais eficaz para os homens que precisam, ajudando a salvar mais vidas e melhorar a qualidade de vida de muitos milhares de homens com câncer de próstata.”

O câncer de próstata é o câncer não-cutâneo mais comum em homens americanos e é a segunda principal causa de morte por câncer entre homens brancos, afro-americanos e hispânicos nos EUA.

A American Cancer Society prevê 220.800 novos casos de câncer de próstata e 27.540 mortes pela doença este ano.

O tratamento pode ser adaptado com base em um tumor específico

Em 2010, os cientistas descobriram que o câncer de mama é pelo menos dez doenças diferentes, cada uma com sua assinatura genética única, usando uma abordagem genômica integrada na estratificação da doença.

Foi este estudo marcante que levou pesquisadores do Cancer Research UK Cambridge Institute e do Addenbrooke’s Hospital no Reino Unido a investigar se as mesmas técnicas podem ser aplicadas ao câncer de próstata.

Fatos rápidos sobre o câncer de próstata

  • Estima-se que 220.800 novos casos de câncer de próstata serão diagnosticados nos EUA este ano
  • Existem cerca de 2,8 milhões de americanos vivendo com a doença
  • A idade média no momento do diagnóstico é de cerca de 69.
  • Saiba mais sobre o câncer de próstata

O grupo da amostra consistiu de 259 homens, com amostras de tecido prostático saudável e cancerígeno retiradas para exame. Os cientistas procuraram por cromossomos anormais e mediram a atividade de 100 genes diferentes ligados ao desenvolvimento do câncer de próstata.

O estudo descobriu cinco tipos distintos, cada um com uma impressão genética característica, muito semelhante ao estudo de 2010 sobre o câncer de mama.

O método utilizado pelo estudo também provou ser mais eficaz na previsão dos cânceres mais agressivos, em comparação com o teste de antígeno prostático específico (PSA) e o sistema de classificação de Gleason.

O autor do estudo Dr. Alastair Lamb, do Instituto de Pesquisa do Câncer do Reino Unido de Cambridge, espera que as descobertas aqui possam ser expandidas para desenvolver ainda mais nosso conhecimento para tratar a doença. Ele diz:

“O próximo passo é confirmar estes resultados em estudos maiores e detalhar as ‘porcas e parafusos’ moleculares de cada tipo específico de câncer de próstata. Ao realizar mais pesquisas sobre como as diferentes doenças se comportam, poderemos desenvolver maneiras de tratar pacientes com câncer de próstata no futuro, salvando mais vidas “.

Recentemente, relatou que o manejo da doença parece ter melhorado, de acordo com um estudo recente. Os profissionais de saúde têm incentivado uma abordagem mais “vigilante de espera” em oposição a um tratamento agressivo, como a cirurgia.

Embora o câncer de próstata tenha afetado milhões, os tratamentos para a doença são mais eficazes do que nunca. De acordo com a American Cancer Society, os dados mais recentes afirmam que a taxa de sobrevida relativa de 5 anos para todos os estágios do câncer de próstata é de quase 100%. As taxas de sobrevivência relativa de 10 e 15 anos são em torno de 99% e 94%, respectivamente.

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