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Esperança de vida e esclerose múltipla: o que você precisa saber

A esclerose múltipla é uma condição de longo prazo que afeta o sistema nervoso central com sintomas que podem piorar com o tempo. Esses sintomas podem afetar as atividades diárias e reduzir a qualidade de vida.

No passado, estimava-se que a esclerose múltipla (EM) encurta a expectativa de vida em vários anos. De acordo com um estudo publicado na, a expectativa de vida de pessoas com esclerose múltipla é cerca de 7-14 anos mais baixa do que as pessoas sem a condição.

Muitos fatores afetam a expectativa de vida em pessoas com esclerose múltipla. Estes incluem a idade do paciente quando a esclerose múltipla começa, a gravidade da doença, a rapidez com que progride e o tratamento que recebem.

Novos tratamentos para a esclerose múltipla e melhor gerenciamento de complicações agora oferecem o potencial de expectativa de vida que não é diferente do que para aqueles sem esclerose múltipla.

Com terapias “modificadoras da doença” e reabilitação, muitas pessoas com esclerose múltipla podem esperar viver vidas activas com um fardo mais ligeiro de sintomas do que no passado.

Fatos rápidos sobre a expectativa de vida e MS

Aqui estão alguns pontos importantes sobre a expectativa de vida e MS. Mais detalhes e informações de suporte estão no artigo principal.

  • Recidiva envolve recorrência de sintomas que persistem por pelo menos 24 horas
  • Tratamentos modificadores de doenças podem alterar o curso de longo prazo da EM, incluindo a sobrevida
  • O curso de longo prazo da EM também melhora com o gerenciamento das condições que ocorrem ao lado
  • Atividades de vida diária e qualidade de vida melhoram com reabilitação

Modificando a esclerose múltipla com novos tratamentos

Pesquisas nas últimas duas décadas produziram tratamentos direcionados para o processo auto-imune da EM. Este tratamento “modificador da doença” é referido como imunoterapia.

Uma mulher está tomando uma pílula.

Essas drogas impedem que o sistema imunológico provoque a lesão e a inflamação no sistema nervoso.

Embora os produtos de imunoterapia possam ser prejudiciais ao organismo, eles demonstraram reduzir os sintomas e oferecer o potencial de benefício a longo prazo.

Desenvolvimentos recentes ampliaram as opções de tratamento imunoterápico de drogas injetáveis ​​para dois novos produtos que podem ser tomados por via oral.

Em sua revisão desse progresso, o Dr. Richard Ransohoff, da Cleveland Clinic em Cleveland, OH, e colegas relataram que estudos com os primeiros produtos de imunoterapia para MS “mostraram que esses agentes reduzem a gravidade da doença muito bem para alguns pacientes, e podem atrasar progressão ou diminuir seu impacto “.

Ao considerar os resultados a longo prazo e a expectativa de vida, o Dr. Ransohoff e seus colegas relataram:

“Um estudo de acompanhamento de 21 anos de quase todos os participantes no primeiro ensaio clínico de (Interferon Beta-1b) mostrou um benefício de sobrevivência para aqueles que receberam drogas ativas durante o julgamento, em comparação com os que receberam placebo.”

Reconhecendo recidivas da esclerose múltipla

Uma recaída é quando os sintomas de uma doença retornam subitamente após um período de melhora.

Uma mulher mais velha sentada do lado de fora.

Embora nem todos os especialistas concordem, alguns descobriram que atrasar o tratamento de uma recaída pode piorar o resultado a longo prazo da doença. Evitar o tratamento atrasado pode começar por olhar para o início de uma recaída.

Embora os sintomas possam ocorrer sem aviso, os possíveis fatores desencadeantes das recaídas incluem aumento do estresse e uma doença decorrente da infecção.

O tratamento rápido de uma recaída é mais provável se os sintomas são relatados quando eles ocorrem. Os sintomas mais comuns incluem:

  • Alterações na visão, como desfoque ou escurecimento
  • Alterações no sentimento sensorial, como formigamento ou dormência
  • Mudanças nos processos de pensamento, como falta de atenção e perda de foco nas tarefas
  • Alterações no controle da bexiga, como maior urgência para urinar

Um médico precisará decidir se os sintomas representam ou não uma recaída na EM antes de recomendar o tratamento. O diagnóstico de uma recaída será baseado em certas características dos sintomas, tais como se permanecerem por pelo menos 24 horas sem febre ou infecção.

O diagnóstico de recaída também será feito após descartar outras possíveis razões para os sintomas.

A escolha de um tratamento específico e onde administrá-lo dependerá da história e gravidade da EM do paciente e das respostas anteriores ao tratamento.

Em seu relatório sobre recaída na EM publicado no Dr. Ian Galea, da Universidade de Southampton, no Reino Unido, e colegas comentaram:

“A decisão de tratar é melhor tomada em conjunto com o paciente em um processo de tomada de decisão compartilhada.”

Os pesquisadores também discutiram se iniciar ou intensificar um tipo específico de tratamento em vista dos riscos potenciais. “Os pacientes com esclerose múltipla são capazes de processar evidências e incertezas científicas sem sobrecarga emocional …”, observaram.

O tratamento inicial da recaída envolve frequentemente um ciclo curto de medicamentos de alta dose, conhecidos como corticosteróides. Essas drogas combatem a inflamação que ocorre nas áreas afetadas do sistema nervoso central.

Como os corticosteróides podem agravar uma doença infecciosa, no entanto, testes e tratamento para infecção podem ser realizados antes do início de um curso.

Dr. Galea e colegas enfatizam a importância de ter expectativas adequadas para a recuperação de uma recaída. Eles afirmam que a recuperação ocorre da seguinte maneira:

  • Recuperação significativa ocorre dentro de dois ou três meses
  • Melhoria pode continuar por até 12 meses
  • Algum grau de incapacidade permanece depois de um terço a metade de todas as recaídas

Gerenciando outras condições ao lado da esclerose múltipla

Outras condições de saúde podem ocorrer ao lado da esclerose múltipla e complicar ainda mais o seu curso. Evitar essas condições ou gerenciá-las com eficácia, no entanto, pode evitar ou limitar seu impacto na qualidade de vida e na expectativa de vida com a esclerose múltipla.

Por exemplo, alguns estudos sugerem que doenças cardíacas, como cardiopatia isquêmica e insuficiência cardíaca congestiva, podem ocorrer mais frequentemente quando a EM está presente do que na população geral.

As possíveis razões para um maior risco de condições como estas também podem ser fatores de estilo de vida. Essas escolhas de estilo de vida podem ser alteradas para reduzir o risco.

Em particular, indivíduos com EM:

  • São mais propensos a estar acima do peso
  • Ter níveis mais baixos de atividade física
  • Ter um risco maior de cair

Melhorando as atividades diárias e a qualidade de vida

A reabilitação pode ser usada para mudar comportamentos, bem como para melhorar as atividades cotidianas e a qualidade de vida.

Em sua visão geral da reabilitação para o MS, o Dr. Serafin Beer do Centro de Reabilitação, Valens, Suíça, e seus colegas, aconselham o seguinte:

“As atividades de treinamento em pacientes com EM devem ser adaptadas individualmente e geralmente iniciadas em um nível de intensidade baixo a moderado, com períodos de descanso regulares para minimizar o risco de deterioração.”

Beneficiando-se do exercício

Um casal mais velho andando em um parque.

Além de possivelmente reduzir o risco de doenças cardíacas, programas para aumentar a atividade física na presença de EM podem ter uma série de benefícios a curto e longo prazo.

Os benefícios do treinamento físico em indivíduos com EM incluem redução de cansaço e ansiedade, melhora da velocidade de marcha e do tônus ​​muscular e aumento da amizade.

Programas de exercícios direcionados melhoraram:

  • Capacidade de locomoção, com o benefício extra de permitir mais exercícios
  • Equilíbrio, reduzindo também os danos causados ​​por quedas

Também pode haver um benefício direto do exercício sobre a perspectiva da EM. Em sua revisão do treinamento físico em EM, os pesquisadores Robert Motl e Brian Sandroff descrevem um estudo que encontrou uma taxa 27 por cento menor de recidivas relatadas em pacientes com esclerose múltipla que participam de treinamento físico do que no grupo controle.

Eles observaram que alguns especularam que o treinamento físico pode ter seu próprio efeito “modificador da doença” na EM, mas admitem que ainda há poucas evidências para isso.

“Independentemente disso”, comentam Motl e Sandroff, “o treinamento físico como uma forma de reabilitação é de grande importância para minimizar a influência dessa doença na vida das pessoas com esclerose múltipla”.

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