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Especialistas definem a obesidade como uma doença

Em uma declaração de consenso publicada na revista, especialistas da Federação Mundial de Obesidade defendem a definição da obesidade como um processo de doença. Eles argumentam que, ao reconhecer o agente primário como alimento em vez de um micróbio infeccioso, ele se encaixa em um modelo de doença amplamente aceito.

[obesidade é uma doença]

Em seu artigo, o Dr. G.A. Bray, do Pennington Biomedical Research Center da Louisiana State University em Baton Rouge, e seus colegas explicam como sua declaração de consenso segue um controverso debate que está em andamento há cem anos e que culminou em mais e mais órgãos médicos – incluindo o americano. Associação Médica – concordando que a obesidade é uma doença.

Desde 1980, as taxas globais de obesidade mais do que dobraram, e chegou ao ponto em que a maioria das pessoas vive em países onde o excesso de peso ou obesidade é uma causa maior de morte do que estar abaixo do peso.

Para justificar a definição de “obesidade como um processo crônico de doença recorrente progressiva”, Dr. Bray e colegas usam o “modelo epidemiológico” da doença.

No modelo epidemiológico, existe “um agente ambiental que atua em um hospedeiro para produzir uma doença”, e a doença está “relacionada à virulência do agente e à suscetibilidade do hospedeiro”.

Os autores argumentam que a comida é o principal agente ambiental para a obesidade. A dieta tipicamente ocidental é abundante em alimentos de baixo custo, saborosos e convenientes que fornecem “recompensas agradáveis ​​de comer” ao desencadear as mesmas partes no cérebro – os “centros de prazer” – que são ativados por substâncias que causam dependência.

Os autores também apontam o caso para considerar o declínio na atividade física como uma segunda causa de doença da obesidade. O declínio aconteceu ao mesmo tempo em que os alimentos da dieta ocidental se tornaram mais baratos e abundantes, fornecendo um duplo fator de obesidade.

Muitas características em comum com uma ‘doença transmissível’

Assim como os dois principais agentes – alimentos e declínio na atividade física – os autores observam que vários outros fatores ambientais também contribuem para o aumento da obesidade, incluindo redução do sono, alguns medicamentos, desreguladores endócrinos e idade dos pais mais velhos.

Fatos rápidos sobre obesidade

  • Mais de um terço dos adultos nos Estados Unidos são obesos.
  • A obesidade é maior entre adultos de meia-idade e idosos nos EUA.
  • Em 2008, o custo médico médio nos EUA para um adulto com obesidade foi de US $ 1.429 mais alto do que para um de um peso normal.

Saiba mais sobre a obesidade

Ao discutir os fatores do lado do hospedeiro, Dr. Bray e colegas explicam que mais de 100 genes foram identificados como fatores de risco para a obesidade, com alguns – como aqueles que causam defeitos na leptina – tendo um efeito maior do que outros.

Além disso, em pessoas que são geneticamente predispostas à obesidade, a energia não utilizada dos alimentos se acumula como excesso de gordura nas células adiposas.

Os autores argumentam que o fato de essas células de gordura ficarem maiores ou mais numerosas para armazenar o excesso de energia são os efeitos patológicos da doença.

Outro efeito patológico da obesidade, eles sugerem, é o aumento da inflamação que resulta das alterações nas células de gordura interagindo com a mudança que acompanha a composição dos micróbios do intestino.

Dr. Bray e seus colegas concluem que, enquanto a obesidade é “um processo de doença não transmissível”, o modelo epidemiológico que eles descrevem da obesidade mostra que ela tem um “número de características em comum com uma” doença transmissível “incluindo agentes ambientais, e hospedar respostas a esses agentes “.

O Dr. Bray diz que uma razão importante para considerar a obesidade como uma doença é que ela desviou a atenção do fato de o paciente ser o único responsável por sua condição e o foca em como lidar com o processo da doença.

Ele também acrescenta que “mostra que, se pudermos tratar com sucesso a obesidade, muitas de suas doenças associadas serão eliminadas”.

Fortalece o caso do apoio médico

Em uma carta de comentários, outros especialistas destacam os argumentos contra a classificação da obesidade como uma doença, mas acabam concluindo que, no final, os argumentos a favor de tal decisão superam esses argumentos.

Pode-se argumentar, eles observam, que a obesidade não deve ser classificada como uma doença porque é “basicamente um fator de risco para outras condições, e não uma doença por si só”. Além disso, ao “medicalizar” a condição, tal movimento efetivamente declara que uma proporção significativa da população está “doente”.

Eles sugerem que isso também poderia alimentar medos de uma maior dependência de drogas e cirurgia e pode reduzir a ênfase no combate à obesidade por meio de medidas de saúde pública que abordam as causas sociais e comerciais fundamentais.

Por outro lado, eles dizem que a definição da obesidade como uma doença pode ajudar as pessoas que têm acesso ao apoio médico, bem como fortalecer a demanda por ações para lidar com as causas sociais, ambientais e sistêmicas do ganho de peso.

Tal movimento também pode reduzir o estigma internalizado que afeta algumas pessoas com obesidade, e alterar a visão pública de quem é o culpado pela condição.

Também poderia mudar a atitude em relação a como financiar os custos médicos para a obesidade. Por exemplo, em alguns países, os esquemas de seguro não emitem pagamentos por condições que não são classificadas como doenças. Os especialistas concluem:

“Embora o reconhecimento da obesidade como uma doença tenha o potencial de medicalizar excessivamente um problema de origens sociais, ela também tem o potencial de melhorar o acesso ao tratamento e os resultados e pode servir para fortalecer medidas para reduzir a obesogenicidade do meio ambiente ao qual a população está exposta. “

Saiba por que algumas pessoas podem ter um dente doce.

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