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Envenenamento por chumbo: o que você precisa saber

Envenenamento por chumbo acontece quando o chumbo se acumula no corpo. Depois de meses ou anos, eles podem atingir níveis perigosos e possivelmente fatais.

O chumbo é um metal pesado e um veneno forte. Pode acumular-se no corpo se entrar na boca ou for inalado. Também pode entrar através de rachaduras na pele ou através de membranas mucosas.

Pode danificar todos os sistemas do corpo, incluindo o coração, os ossos, os rins, os dentes, os intestinos, os órgãos reprodutivos e os sistemas nervoso e imunológico.

As crianças, especialmente antes dos 6 anos de idade, são particularmente sensíveis ao envenenamento por chumbo. Pode danificar irreversivelmente o desenvolvimento mental e físico.1

As fontes mais comuns são tintas à base de chumbo em edifícios antigos, poeiras à base de chumbo e água, ar ou solo contaminados.

O envenenamento por chumbo é um dos perigos mais antigos do trabalho e do meio ambiente. Suas conseqüências foram notadas no século I dC. No entanto, foi apenas no final do século XX que os cientistas descobriram como quantidades mínimas de chumbo podem causar sérios danos.

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) estimam que pelo menos 24 milhões de lares americanos abrigam pinturas deterioradas à base de chumbo e poeira contaminada por chumbo. Quatro milhões dessas casas contêm crianças pequenas.4

Fatos rápidos sobre envenenamento por chumbo

  • O chumbo é um metal pesado natural que pode danificar todos os sistemas do corpo humano.
  • Crianças e fetos são particularmente suscetíveis.
  • Acredita-se que cerca de 24 milhões de residências americanas contenham quantidades inseguras de tinta ou poeira de chumbo, e 3 milhões de trabalhadores correm o risco de exposição a substâncias tóxicas.
  • A produção de tinta à base de chumbo foi proibida nos Estados Unidos em 1978.
  • Os sintomas de envenenamento incluem náusea, tontura, volume cerebral reduzido e um gosto estranho na boca.
  • Alguns medicamentos tradicionais contêm chumbo.

Sintomas

[Símbolo químico de envenenamento por chumbo]

Os sintomas de envenenamento por chumbo só aparecem quando uma quantidade perigosa de chumbo já está no corpo. Ocasionalmente, pode ocorrer a partir de uma dose única alta, mas mais frequentemente é um acúmulo gradual.

Altos níveis de chumbo em adultos e crianças podem causar danos aos rins e ao sistema nervoso central, levando a convulsões, inconsciência, coma e até a morte.

Os sintomas variam entre os grupos etários.

Em crianças

As crianças correm mais risco de envenenamento por chumbo por vários motivos:

  • Eles são mais propensos a pegar contaminação de chumbo do solo e então consumi-lo.
  • Eles também estão mais próximos do nível do solo com mais freqüência e, portanto, correm mais risco de respirar a poeira do chão.

Sinais e sintomas incluem:

  • Crescimento lento do corpo
  • QI Reduzido
  • Perda de habilidades
  • Perda de apetite e perda de peso
  • Irritabilidade
  • Dor abdominal
  • Fadiga geral
  • Vômito
  • Perda auditiva e redução em outros sentidos
  • Prisão de ventre

As crianças pequenas absorvem o chumbo no estômago até 10 vezes mais prontamente do que os adultos e, como seus corpos ainda estão em desenvolvimento, os riscos aumentam ainda mais.2,3

Em adultos

[Alucinações envenenamento por chumbo]

A seguir, os sintomas de intoxicação por chumbo em adultos:

  • Dor abdominal – geralmente o primeiro sinal se uma dose alta de chumbo é ingerida
  • Pressão arterial elevada
  • Dor articular e muscular
  • Prisão de ventre
  • Anemia
  • Formigamento, dor, dormência nas extremidades
  • Perda de memória e declínio nas funções mentais
  • Dor de cabeça
  • Alucinações
  • Sabor incomum na boca (geralmente descrito como metálico)
  • Dificuldade em dormir
  • Distúrbios do humor
  • Redução do volume e qualidade dos espermatozóides
  • Aborto espontâneo ou parto prematuro.

Adultos que trabalham em oficinas mecânicas ou fazem melhorias na casa também podem estar em risco de envenenamento por chumbo, especialmente se sua casa foi construída antes da proibição da tinta à base de chumbo em 1978. Estima-se que 3 milhões de trabalhadores nos EUA estão em risco de chumbo tóxico exposição.5

Causas

O chumbo é um elemento natural encontrado na crosta terrestre. A atividade humana, como mineração, queima de combustíveis fósseis e manufatura, tornou-a muito mais difundida e acessível.

Não é mais usado em tintas ou combustíveis nos EUA, mas ainda está presente em baterias, cerâmica, tubos, solda, alguns cosméticos e coberturas.

O chumbo como constituinte da pintura foi proibido em 1978, mas em algumas residências mais antigas ainda pode estar presente. A maioria dos casos de envenenamento por chumbo em crianças deve-se à ingestão de antigos chips de tinta à base de chumbo.

Luminárias de latão e canos feitos ou soldados usando chumbo e podem liberar chumbo na água da torneira. A solda de chumbo usada na fabricação de latas de alimentos é proibida nos EUA, mas ainda é usada em alguns países.

Outras fontes

[Garota com a mão enlameada]

  • Solo: chumbo que chegou no solo a partir de gasolina à base de chumbo ou tinta pode sobreviver por muitos anos. Áreas próximas a paredes antigas ou ao lado de estradas podem ser particularmente afetadas
  • Poeira: lascas de tinta ou solo contaminado podem formar partículas de poeira
  • Brinquedos: brinquedos antigos podem ter sido coloridos com tinta à base de chumbo. Embora isso seja ilegal nos EUA, brinquedos de outros países ainda podem usar tintas à base de chumbo
  • Cosméticos tradicionais: o kohl, usado como delineador, contém altos níveis de chumbo
  • Vitral: fazer vitral envolve o uso de solda de chumbo
  • Cerâmica: alguns esmaltes cerâmicos contêm chumbo.

Medicina tradicional

Embora, como mencionado acima, lascas de tinta antigas sejam a causa mais prevalente de envenenamento por chumbo nos EUA, existem outras fontes menos comuns de chumbo; estes incluem alguns medicamentos tradicionais:

  • Daw tway: uma ajuda digestiva usada na Tailândia, contendo altos níveis de chumbo e arsênico
  • Ghasard: um tônico indiano
  • Ba-baw-san: remédio herbal chinês para cólica em bebês
  • Litargirio: um pó cor de pêssego usado como desodorante, particularmente na República Dominicana
  • Greta (também chamado de azarcão): um remédio em pó hispânico para problemas estomacais. Ele também é usado para acalmar bebês de dentição.Algumas preparações contêm 95% de chumbo.

Efeitos

Como mencionado anteriormente, o chumbo danifica todos os sistemas do corpo que encontra. Aqui, discutiremos as maneiras pelas quais o chumbo impacta as enzimas e o sistema nervoso, duas de suas interações mais prejudiciais:

Em enzimas

Grande parte do dano causado pelo chumbo ocorre devido a uma interrupção no trabalho de enzimas – proteínas que realizam múltiplas funções dentro do corpo humano.

Como outros metais presentes no corpo, o chumbo liga-se a co-fatores enzimáticos (moléculas auxiliares). Mas, enquanto outros metais desempenham papéis necessários, como ligar ou desligar as enzimas, o chumbo liga-se a co-enzimas sem causar a ação apropriada. Isso pode essencialmente impedir que as enzimas realizem seu trabalho.

O chumbo afeta negativamente a desidratase do ácido delta-aminolevulínico (ALAD) e a ferroquelatase; Essas enzimas ajudam a formar um componente vital do sangue chamado heme.

No sistema nervoso

[Sistema nervoso feminino]

O cérebro é o órgão mais afetado pelo chumbo – particularmente o córtex pré-frontal e o córtex cingulado anterior, áreas responsáveis ​​por funções de alto nível, regulação do humor e tomada de decisão.

A barreira entre o suprimento de sangue e o cérebro (a barreira hematoencefálica) protege o cérebro de muitas toxinas, mas o eletrodo passa facilmente através dessa camada protetora.

Uma vez no cérebro, o chumbo interfere no desenvolvimento das sinapses, na produção de neurotransmissores e na estrutura dos canais iônicos.

O chumbo também retira o revestimento de mielina dos nervos; essa camada é essencial para a transmissão bem-sucedida de mensagens.

Muitos neurotransmissores são prejudicados pelo chumbo, incluindo o glutamato no hipocampo, que é vital para o aprendizado e o estabelecimento de memórias.7

Chumbo foi encontrado para acionar morte celular programada (PCD) no cérebro. PCD é uma função normal do corpo humano; ajuda a eliminar células velhas e quebradas, mas, se o PCD ficar fora de controle, células totalmente funcionais podem ser erroneamente destruídas e não substituídas.

Diagnóstico

A Academia Americana de Pediatria (AAP) recomenda que as crianças sejam testadas quanto aos níveis de chumbo nas idades de 1 e 2 anos.

O teste envolve uma simples picada no dedo e um exame de sangue. Se os níveis de chumbo excederem 5 μg / dL (microgramas por 100 mililitros), o médico recomendará verificações mais regulares. O CDC estima que meio milhão de crianças menores de 5 anos têm níveis de chumbo no sangue de 5 μg / dL ou superiores.4

[Sangue no tubo de ensaio]

O CDC e a Organização Mundial da Saúde (OMS) afirmam que um nível de chumbo no sangue de 10 μg / dL ou mais é um motivo de preocupação. Em adultos, os sintomas tendem a iniciar em 40 μg / dL ou mais.

Não há níveis seguros de chumbo no corpo. Em outras palavras, qualquer pista no corpo em todas as investigações justifica.

Outros testes para envenenamento por chumbo incluem:

  • Biópsia da medula óssea
  • Protoporfirina eritrocitária (um teste para deficiência de ferro)
  • Contagens completas de glóbulos e testes de coagulação
  • Raio X de ossos longos e abdômen.

Tratamento

Tal como acontece com a maioria dos tipos de envenenamento, o primeiro passo é identificar e remover a fonte do veneno. Se o problema for tinta velha, pode ser melhor selar a tinta em vez de lascar, lixar ou queimar, o que pode aumentar as quantidades de chumbo no ar.

Se a remoção simples do eletrodo não for suficiente para corrigir os níveis sanguíneos, existem dois cursos de ação comuns:

  • Terapia quelante: isso envolve medicação que se liga ao chumbo e permite que ele seja passado na urina
  • Terapia etilenodiaminotetracética: adultos com níveis sanguíneos de chumbo acima de 45 μg / dL podem ser prescritos medicamentos que incluam o ácido etilenodiaminotetracético (EDTA).

Se houver preocupações de que alguém tenha ingerido uma quantidade de chumbo com risco de vida em uma dose, os seguintes procedimentos podem ser solicitados:

  • Irrigação intestinal: liberando todo o trato gastrointestinal com grandes volumes de solução de polietilenoglicol
  • Lavagem gástrica: também chamada de sucção gástrica ou bombeamento do estômago. Isso envolve lavar o estômago através de um tubo inserido na garganta.

Prevenção

[Copo de água sendo derramado]

Medidas simples que podem ajudar a reduzir o risco de envenenamento por chumbo incluem:

  • Água corrente: em propriedades mais antigas, onde tubos de chumbo ou acessórios são usados, passe a água fria por pelo menos 1 minuto antes de usar. Não use a torneira de água quente para cozinhar ou beber
  • Evite o solo: evite que as crianças brinquem no solo. Talvez forneça uma caixa de areia e grama de plantas para cobrir manchas de solo nu
  • Dieta: uma dieta saudável rica em cálcio e ferro pode ajudar a reduzir a absorção de chumbo
  • Instale um filtro: se a água for alta para chumbo, considere a instalação de um dispositivo de filtragem de água eficaz ou mude para água engarrafada
  • Lavar: lavar as mãos das crianças regularmente para diminuir o risco de engolir fragmentos de chumbo do solo e da poeira.
  • Limpeza: mantenha o ambiente o mais livre possível de poeira. Limpe o chão com um esfregão úmido e limpe as superfícies com um pano úmido. Isso evita que a poeira volte ao ar e seja respirada
  • Recipientes: não guarde vinho, molhos à base de vinagre ou bebidas espirituosas em decantadores de cristal de chumbo por longos períodos de tempo, pois o chumbo pode entrar no líquido
  • Alimentos enlatados: evite alimentos enlatados de outros países, pois alguns ainda não proibiram o chumbo dos processos de fabricação.

Outlook

Adultos que sofreram intoxicação por chumbo relativamente menor podem se recuperar completamente. Como as crianças ainda estão se desenvolvendo, elas podem não recuperar totalmente e manter o QI permanente e os déficits de atenção.

Outros sistemas do corpo, como os rins e os nervos, também podem sofrer danos irreparáveis. Dependendo da gravidade, a recuperação pode levar meses ou anos.

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