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Entendendo e tratando o câncer de mama ER-positivo

Certos cânceres de mama ocorrem como um resultado direto dos muitos receptores de hormônios na superfície das células da mama. Esses receptores são compostos de proteínas que aceitam hormônios que dizem à célula quando crescer. Nos casos de células cancerígenas, a célula começa a crescer descontroladamente.

Existem dois tipos principais de hormônios responsáveis ​​pelo crescimento da mama: estrogênio e progesterona. Qualquer um dos dois receptores, ou ambos, podem estar presentes nos casos de câncer de mama.

Receptores hormonais no câncer de mama

Homem cruzando as mãos sobre o peito

O câncer de mama ER-positivo é diagnosticado quando as células cancerosas recebem sinais de crescimento do estrogênio. Os receptores de estrogênio são o tipo mais comum de receptor de hormônio nas células da mama. É por isso que o câncer de mama positivo para receptores de estrogênio (ER-positivo) é tão comum.

Em contraste, as células de câncer de mama positivas para progesterona (PR-positivas) recebem seus sinais de crescimento da progesterona. Se as células cancerosas são uma mistura de ambos os tipos de receptores, um médico pode se referir ao câncer como câncer de mama positivo para receptores hormonais.

Cada 2 de 3 casos de câncer de mama são receptores hormonais positivos, mas o câncer de mama ER-positivo é um dos cânceres de mama mais comuns diagnosticados.

Câncer de mama em homens

Embora muito menos comuns, os homens também podem desenvolver câncer de mama. Os homens têm uma chance em 1.000 de desenvolver câncer de mama em sua vida. Por ser extremamente raro, os homens geralmente ignoram o nódulo até que sintomas mais agressivos apareçam, tornando os homens mais propensos a serem diagnosticados em fases posteriores.

A maioria dos homens com câncer de mama tem câncer de mama hormônio-receptor positivo. Isso significa que eles provavelmente receberão tratamento semelhante para o câncer de mama em mulheres com câncer de mama receptor de hormônio.

Sintomas

Os sintomas para o câncer de mama ER-positivo são semelhantes a qualquer tipo de câncer de mama. O sintoma mais comum de câncer de mama, incluindo o câncer de mama ER-positivo, é um nódulo.

Outros sintomas que podem ocorrer incluem:

  • irritação da pele ou covinhas
  • descarga do mamilo
  • inchaço da mama
  • dor no peito ou mamilo
  • vermelhidão ou espessura do mamilo ou pele da mama
  • uma mudança na forma da mama

Às vezes, o nódulo não é perceptível através de exames de superfície e requer uma mamografia para detecção.

Testes e diagnóstico

Após o diagnóstico inicial de câncer de mama, um médico ou equipe de médicos precisa determinar a causa do câncer de mama. Para fazer isso, eles podem realizar uma biópsia, onde eles removem uma pequena quantidade do tecido canceroso e o examinam. Eles também podem remover um tumor através de cirurgia e realizar testes assim que isso for feito.

A imuno-histoquímica ou teste IHC é feito especificamente para detectar receptores de estrogênio e progesterona em células cancerosas de uma amostra de tecido.

O teste IHC ajudará o médico a determinar o curso correto de ação para tratar o câncer de mama. Ele especificamente procura as proteínas que atuam como receptores de estrogênio e progesterona.

Tratamento

A maneira que um médico trata o câncer de mama ER-positivo depende de muitos fatores, incluindo o estágio do câncer, o quanto se espalhou e a origem do câncer. Se o câncer for positivo para ER ou PR, a terapia hormonal será quase certamente incluída no plano de tratamento para o paciente.

Existem alguns tipos diferentes de tratamentos hormonais que um paciente pode sofrer.

Agentes do hormônio liberador de hormônio luteinizante (LHRHs)

LHRHs sendo injetados no estômago

Os LHRHs funcionam “desligando” a produção de estrogênio nos ovários. Como resultado, menos estrogênio está disponível para apoiar o crescimento do câncer de mama positivo para ER.

LHRHs são muitas vezes dadas através de injeção no estômago uma vez por mês durante vários meses, ou a cada poucos meses durante vários meses. Este tratamento é mais comum em mulheres na pré-menopausa com câncer de mama em estágio inicial e com diagnóstico de ER.

A pesquisa atual sugere que este grupo deve ter essas injeções por pelo menos 2 anos. O período de tempo que as pessoas devem tomar esses tratamentos hormonais continua a ser estudado, com vários ensaios examinando seu uso por períodos mais longos.

Alguns dos medicamentos que são usados ​​incluem Zoladex, Lupron e Trelstar. Em mulheres na pré-menopausa, os ovários geralmente começam a funcionar normalmente novamente vários meses a um ano após o término do tratamento.

Inibidores de aromatase

Os inibidores de aromatase reduzem a disponibilidade de estrogênio, bloqueando a aromatase. Aromatase é uma enzima que converte o andrógeno (um hormônio) em estrogênio. Bloquear essa enzima significa que há menos estrogênio disponível para estimular o crescimento de células de câncer de mama ER-positivas.

Os inibidores de aromatase só funcionam em mulheres que já passaram pela menopausa. Eles têm como alvo a glândula supra-renal e o tecido adiposo onde o estrogênio é produzido, ao contrário de impedir sua produção nos ovários. Isso só funciona porque as mulheres na pós-menopausa recebem muito menos estrogênio de seus ovários do que as mulheres na pré-menopausa.

Alguns dos inibidores de aromatase mais comuns incluem Arimidex, Aromasin e Femara. Um médico determinará qual é o melhor para cada indivíduo.

Moduladores seletivos de resposta ao receptor de estrogênio (SERMs)

SERMs atuam como bloqueadores nas células da mama. Esses produtos químicos se ligam aos receptores de estrogênio nas células da mama, impedindo efetivamente o estrogênio de enviar o sinal para a célula para crescer.

O tamoxifeno é o SERM mais comumente usado para tratar o câncer de mama ER-positivo. As mulheres pós-menopáusicas com cancro da mama avançado com ER positivo podem ser receitadas a Fareston.

Downreguladores de receptores de estrogênio (ERDs)

Os ERDs funcionam de maneira semelhante aos SERMs, bloqueando os efeitos do estrogênio. Eles fazem isso deixando menos espaço para o estrogênio se ligar aos receptores dentro das células da mama.

ERDs também trabalham para reduzir o número de receptores de estrogênio na célula.Eles mudam a forma dos receptores de estrogênio, o que significa que eles não funcionam tão bem.

Faslodex é um ERD que pode ser usado para tratar câncer de mama avançado, positivo para ER em mulheres na pós-menopausa. Os médicos podem prescrever Faslodex se outros medicamentos para terapia hormonal, como o Tamoxifen, não estiverem funcionando.

Para as mulheres na pré-menopausa, existe outra opção muito mais invasiva a considerar. Remoção de ovário profilático é uma maneira agressiva de reduzir significativamente a quantidade de estrogênio no corpo.

Frequentemente usada como último recurso, a cirurgia profilática é séria e pode ter um impacto considerável na vida da mulher, incluindo a impossibilidade de ter filhos.

Expectativa de vida

As perspectivas gerais para pessoas com câncer de mama com ER positivo são boas. Como acontece com a maioria dos cânceres, quanto mais cedo um paciente descobre e trata o câncer de mama positivo para ER, melhor.

Existem cinco estágios de câncer que ajudam o médico a determinar o tratamento e a expectativa de vida. Os estágios variam de 0 a 4, sendo 0 o mais tratável e 4 o mais avançado.

Par velho, abraçando

Segundo a Sociedade Americana do Câncer, as taxas de sobrevida em 5 anos para o câncer de mama ER-positivo nos cinco estágios são:

  • estágio 0: próximo a 100 por cento
  • estágio 1: perto de 100 por cento
  • estágio 2: 93 por cento
  • estágio 3: 72 por cento
  • estágio 4 (estágio metastático): 22 por cento

Quanto mais cedo o câncer de mama for descoberto e tratado, maiores as chances de sobrevivência do paciente. De um modo geral, um paciente no estágio 0 e 1 com câncer de mama ER-positivo é provável que tenha uma expectativa de vida média.

É importante que um médico teste e trate o câncer ER-positivo com tratamentos hormonais adequados para cada indivíduo.

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