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É oficial: os animais de estimação beneficiam nossa saúde mental

Uma nova meta-análise de 17 trabalhos acadêmicos encontra evidências de que ter um animal de estimação beneficia pessoas com problemas de saúde mental. A pesquisa também analisa depoimentos dos proprietários do animal de estimação, apresentando as várias maneiras que os animais de estimação lhes oferecem consolo muito necessário.

pata de gato na mão do homem

Uma quantidade crescente de pesquisas está apontando para os benefícios de animais de estimação para pessoas com problemas de saúde mental.

Por exemplo, um grande estudo entrevistou pessoas vivendo com condições como depressão, esquizofrenia, transtorno bipolar ou transtorno de estresse pós-traumático.

As descobertas revelaram que ter um animal de estimação oferece às pessoas um profundo senso de “segurança ontológica” – isto é, a sensação de estabilidade, continuidade e significado na vida de uma pessoa.

Outro estudo que relatamos descreveu os resultados dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), que incentivou os pais a obter seus filhos um animal de estimação; ter um cão evitou a ansiedade e estava ligado a um menor índice de massa corporal (IMC).

Agora, uma revisão sistemática desses estudos – e mais – analisa as evidências sugerindo que os animais de estimação beneficiam pessoas com sérios problemas de saúde mental.

A revisão foi conduzida pela Dra. Helen Louise Brooks, da Universidade de Liverpool, no Reino Unido, e os resultados foram publicados na revista.

Estudar animais de estimação e problemas de saúde mental

Brooks e seus colegas pesquisaram nove bases de dados médicas e examinaram mais de 8.000 artigos antes de restringir sua revisão a 17 artigos.

Os jornais analisaram o efeito de ter gatos, cães, hamsters, tentilhões e até peixinhos dourados no bem-estar mental das pessoas que vivem com uma doença mental.

Especificamente, os participantes incluídos nos estudos tinham sido diagnosticados com uma condição de saúde mental grave ou uma condição de saúde mental que estava ligada a um problema de saúde física ou transtorno do desenvolvimento. A revisão também incluiu doença mental autorreferida.

No geral, a revisão descobriu que os animais de estimação ajudaram esses participantes a gerenciar suas emoções e ofereceram uma distração dos sintomas de sua condição de saúde mental.

Como os animais de estimação beneficiam nossa saúde mental

Os animais de estimação foram percebidos como proporcionando amor e apoio incondicional e ajudando a aliviar sentimentos de preocupação, angústia e solidão.

“Os animais de estimação forneceram aceitação sem julgamento, dando apoio incondicional, o que [os participantes] muitas vezes não recebiam de outras relações familiares ou sociais”, acrescenta o Dr. Brooks.

Além disso, alguns proprietários disseram que seu animal de estimação os forçou a permanecer conectados com o mundo exterior e se envolver em atividades físicas. Alguns animais de estimação – como cães – foram encontrados para incentivar a interação social e fortalecer os laços comunitários.

Ter um animal de estimação também ajudava as pessoas a manter um forte senso de “identidade, valor próprio e significado existencial”.

Um participante disse: “Quando eu estava tão deprimido, era meio suicida. […] O que me fez parar foi imaginar o que os coelhos fariam. Essa foi a primeira coisa que pensei e pensei oh, sim, eu não posso sair porque os coelhos precisam de mim. “

“Minha melhor qualidade é que eu amo animais e cuido de animais”, disse outro participante. “Fora isso, não consigo pensar em nada real.”

“Quando ele vem e se senta ao seu lado em uma noite”, disse outro dono de animal de estimação, “é diferente, você sabe, é só que ele precisa de mim tanto quanto eu preciso dele, tipo de coisa”.

Animais de estimação devem ser incluídos nos planos de atendimento ao paciente

A co-autora do estudo, Dra. Kelly Rushton, comenta sobre o significado das descobertas, dizendo: “Nós sentimos que a posse de animais de estimação tem uma valiosa contribuição para a saúde mental, por isso deve ser incorporada nos planos de cuidados individuais dos pacientes.”

“Esse tipo de intervenção também oferece uma oportunidade de envolver os pacientes em sua própria prestação de serviços de saúde mental por meio de uma discussão aberta sobre o que funciona melhor para eles”.

Dr. Kelly Rushton

Dr. Brooks concorda com isso, acrescentando: “Esta revisão sugere que os animais de estimação podem proporcionar benefícios para aqueles com problemas de saúde mental”.

“No entanto”, diz ela, “mais pesquisas são necessárias para testar a natureza e a extensão dessa relação e a variedade de papéis e tipos de apoio que os animais de estimação conferem em relação à saúde mental”.

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