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Droga canabinóide encontrada eficaz no tratamento da apneia do sono

Estima-se que a apnéia do sono afete 1 em cada 5 adultos americanos, e atualmente não há medicamentos disponíveis para tratá-la. Mas um teste clínico em larga escala agora oferece esperança, provando que uma droga que usa uma versão sintética da principal substância psicoativa da cannabis é eficaz para tratar o distúrbio.

folha de maconha

O medicamento é chamado dronabinol e é baseado em uma versão sintética do tetrahidrocanabinol (THC) Delta-9 – o principal composto psicoativo responsável pelo “alto” consumo de cannabis.

O ensaio clínico randomizado é o mais longo e maior de seu tipo, e os resultados são de sua segunda fase. Dronabinol já está em uso para o tratamento de náuseas e vômitos em pacientes submetidos a quimioterapia.

David W. Carley, professor de ciências da saúde biocomportamental da Universidade de Illinois em Chicago (UIC), liderou o estudo com Phyllis Zee, professora de neurologia da Escola de Medicina Feinberg da Northwestern University e diretora do Northwestern Medicine Sleep Disorders. Center, ambos em Chicago, IL.

Acredita-se que pelo menos uma forma leve de apnéia do sono afete 1 em cada 5 americanos, e as opções de tratamento são limitadas. A apneia obstrutiva do sono – a forma mais prevalente da doença – geralmente é tratada mecanicamente com um dispositivo de pressão positiva contínua nas vias aéreas (CPAP). No entanto, a adesão ao tratamento desta opção mecânica é muito pobre.

Apnéia do sono recorrente, não tratada pode levar a problemas cardiovasculares, como doenças cardíacas e derrames. “Há uma tremenda necessidade de novos tratamentos eficazes para apneia obstrutiva do sono”, diz o Prof. Carley, que também é o primeiro autor do artigo.

A droga testada neste ensaio – cujos resultados são publicados em periódico – funciona visando o cérebro. Dr. Zee explica: “O dispositivo CPAP tem como alvo o problema físico, mas não a causa”.

“A droga atinge o cérebro e os nervos que regulam os músculos das vias aéreas superiores. Ela altera os neurotransmissores do cérebro que se comunicam com os músculos”.

“Quando as pessoas tomam uma pílula para tratar a apnéia, elas são tratadas a noite toda”, acrescenta o professor Carley.

Teste de dronabinol em pacientes com apneia do sono

O Prof. Carley e seus colegas recrutaram 73 participantes adultos que tinham apneia do sono moderada ou grave.

Os participantes foram divididos em três grupos: um grupo recebeu uma dose baixa de dronabinol, um segundo grupo recebeu uma dose alta e um terceiro grupo controle recebeu placebo.

Os grupos receberam o tratamento ou placebo todos os dias, 1 hora antes de dormir, por um período de 6 semanas.

Sua sonolência e vigília foram avaliadas usando testes padrão, e um índice geral de apneia / hipopnéia foi determinado para cada participante. Hipopnéia refere-se à respiração excessivamente superficial.

Aqueles que tomaram a dose mais alta, ou seja, 10 miligramas de dronabinol, relataram a maior satisfação com o tratamento. Eles mostraram diminuição dos sinais de sonolência subjetiva e menor incidência de episódios de apneia e hipopneia.

Comparado com a adesão total ao dispositivo CPAP mecânico – o que é raro – o novo medicamento reduziu os sintomas de apnéia em 33 por cento.

A primeira droga apnéia do sono viável?

Os autores admitem que testes clínicos ainda maiores são necessários para descobrir a melhor maneira de usar canabinóides para o tratamento da apneia do sono.

Até então, os autores alertam contra fumar ou inalar cannabis, uma vez que não proporcionam os mesmos benefícios para a apneia do sono. “Diferentes tipos de cannabis têm ingredientes diferentes”, diz Zee. “O ingrediente ativo pode não ser exatamente o mesmo que é indicado para a apneia do sono”.

Prof. Carley também pesa, dizendo: “A cannabis contém dezenas de ingredientes ativos, mas nós testamos apenas o delta-9 THC purificado”.

“Uma melhor compreensão desta droga nos ajudará a desenvolver tratamentos mais eficazes e personalizados para a apnéia do sono”, acrescenta Zee.

No geral, no entanto, os resultados são encorajadores. Os autores concluem:

“Estas descobertas apóiam o potencial terapêutico dos canabinóides em pacientes com [apneia obstrutiva do sono]. Em comparação ao placebo, o dronabinol foi associado com menor [índice de apneia / hipopnéia], melhora da sonolência subjetiva e maior satisfação geral do tratamento”.

“Ao fornecer um caminho para a primeira droga apnéia obstrutiva do sono viável, nossos estudos poderiam ter um grande impacto na prática clínica”, diz o Prof. Carley.

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