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DPOC: Tai chi ‘uma alternativa viável’ ao tratamento padrão

Um novo estudo publicado na revista revelou que a antiga arte marcial é tão eficaz quanto a reabilitação pulmonar para o tratamento da doença pulmonar obstrutiva crônica.

pessoas praticando tai chi

A doença pulmonar obstrutiva crônica (DPOC) é um termo coletivo usado para descrever uma variedade de doenças respiratórias – incluindo enfisema, bronquite crônica e algumas formas de asma.

Em todo o mundo, estima-se que a DPOC afete cerca de 251 milhões de pessoas, com 3,17 milhões de mortes anuais causadas pela doença.

Nos Estados Unidos, aproximadamente 15,7 milhões de pessoas foram diagnosticadas com a doença, mas o número real de pessoas que vivem com a doença pode ser significativamente maior.

Ainda não há cura para a DPOC, mas o tratamento pode aliviar os sintomas e reduzir a probabilidade de morrer da doença.

O tratamento mais comumente prescrito para a DPOC é a reabilitação pulmonar, que é um programa que engloba várias intervenções, como técnicas de respiração, orientação nutricional e treinamento físico.

O tai chi pode substituir a reabilitação pulmonar?

No entanto, para se beneficiar da reabilitação pulmonar, os pacientes com DPOC precisam de profissionais treinados e instalações especiais, o que muitas vezes torna o tratamento dispendioso e de difícil acesso.

A antiga prática de artes marciais do tai chi tem demonstrado inúmeros benefícios para a saúde. Não só a prática melhora o equilíbrio e a flexibilidade em idosos, mas estudos também revelaram que a prática pode ajudar a baixar a pressão arterial e melhorar a saúde do coração.

Dados esses benefícios comprovados, os pesquisadores liderados pelo Prof. Yuan-Ming Luo – do Laboratório de Doenças Respiratórias do Estado, em Guangzhou, China – levantaram a hipótese de que a prática também ajudaria a melhorar a saúde respiratória.

“Conhecendo os potenciais benefícios do tai chi”, explica o novo co-autor do estudo Dr. Nan-Shan Zhong, “nós supomos que, em pacientes tratados com medicamentos para controlar seus sintomas de DPOC, isso poderia ajudar a melhorar a qualidade de vida quando comparado a um curso de estilo ocidental clássico [reabilitação pulmonar]. “

Como os efeitos do tai chi foram testados

Para testar sua hipótese, o professor Luo e suas collars avaliaram os efeitos do tai chi em 120 participantes chineses que estavam vivendo com DPOC, mas nunca haviam usado um broncodilatador.

Uma vez que os participantes começaram a tomar indacaterol – uma droga comumente prescrita para tratar a DPOC e outras doenças respiratórias – eles foram divididos aleatoriamente em grupos que receberam a reabilitação pulmonar tradicional ou treinamento de tai chi.

Os participantes do grupo de tai chi foram ensinados o chamado estilo Yang de 24 formas, que praticavam por 5 horas todas as semanas por um período de 12 semanas.

Após essas 12 semanas, os participantes foram convidados a continuar a prática por mais 12 semanas, se quisessem, e uma análise final foi realizada 12 semanas após o término do período de treinamento formal.

Os pesquisadores avaliaram os resultados das duas intervenções usando o Saint George’s Respiratory Questionnaire (SGRQ), que é uma ferramenta padrão usada para medir os resultados de saúde em pessoas com doenças respiratórias.

Uma ‘alternativa viável’ ao tratamento padrão

O professor Luo resume essas descobertas, explicando: “O tai chi é um substituto apropriado para [a reabilitação pulmonar]”.

“Embora nem a abordagem de treinamento”, ele prossegue explicando, “diferisse da outra por mais do que a diferença mínima clinicamente importante de quatro pontos do SGRQ no final desse estudo de 12 semanas, [após] 12 semanas adicionais após a descontinuação do treinamento formal, melhorias surgiram em favor do tai chi na pontuação do SGRQ. “

“Concluímos que o tai chi é equivalente a [reabilitação pulmonar] e pode conferir benefício mais sustentado”.

Prof. Yuan-Ming Luo

O primeiro autor Michael I. Polkey, pesquisador em doenças respiratórias no Instituto Nacional de Pesquisa em Saúde, em Leicester, Reino Unido, também comentou as descobertas.

“Este estudo”, diz ele, “demonstra que uma intervenção com exercícios de baixo custo é equivalente à reabilitação pulmonar formal, e isso pode permitir que um maior número de pacientes seja tratado”.

“A atividade física é fundamental para reduzir os sintomas na DPOC”, continua Polkey. “Recomendamos [reabilitação pulmonar], mas nosso estudo mostra que o tai chi é uma alternativa viável quando não há serviço local de reabilitação pulmonar”.

“Nós encorajamos”, conclui ele, “os provedores de reabilitação pulmonar a considerar a oferta do tai chi como uma terapia alternativa que os pacientes poderiam então continuar sem supervisão em sua própria casa”.

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