Caros utilizadores! Todos os materiais neste site são traduções de outros idiomas. Pedimos desculpas pela qualidade dos textos, mas esperamos que venham a tirar partido deles. Com os melhores cumprimentos, A administração do site. E-mail: [email protected]

Dorothea Dix: Redefinindo a doença mental

Durante o século XIX, distúrbios mentais não foram reconhecidos como condições tratáveis. Eles foram percebidos como um sinal de loucura, garantindo prisão em condições impiedosas. Uma mulher decidiu mudar essas percepções: Dorothea Lynde Dix.

[Dorothea Dix]

Nascido no Maine em 1802, Dix foi fundamental para o estabelecimento de serviços humanitários de saúde mental nos Estados Unidos.

Dix – uma professora e enfermeira durante a Guerra Civil Americana – incansavelmente fez campanha pelo tratamento justo de pacientes com distúrbios mentais, depois de ficar chocado com as condições em que eles estavam confinados.

“Eu prossigo, Senhores, brevemente para chamar sua atenção para o estado atual de Pessoas Insanas confinadas dentro desta Comunidade, em gaiolas, baias, canetas! Acorrentadas, nuas, espancadas com varas, e amarradas em obediência”, escreveu Dix em um Memorial para a legislatura de Massachusetts em 1843.

Nos anos que se seguiram, Dix viajou para centenas de prisões e casas de trabalho nos Estados Unidos, documentando o tratamento desumano que as pessoas com doenças mentais receberam e relatando suas descobertas às legislaturas estaduais.

Seu trabalho não só resultou no estabelecimento de 32 hospitais de saúde mental em uma grande quantidade de estados americanos, mas também ajudou a mudar a percepção das pessoas sobre a doença mental.

“Através de seu trabalho, ela lançou luz sobre o abuso e negligência daqueles com doença mental, o que ajudou a mudar percepções e abordagens políticas dos líderes estaduais, nacionais e internacionais para estabelecer abordagens de tratamento mais humanas”, Paolo del Vecchio, diretor do Centro. para os Serviços de Saúde Mental na Administração de Serviços de Abuso de Substâncias e Saúde Mental.

Para o nosso quinto e último artigo de uma série que celebra modelos femininos na medicina, olhamos para a incrível vida e carreira de Dix.

Como seu firme apoio à reforma da saúde mental há mais de 200 anos ajudou a moldar o tratamento atual para pacientes com doença mental? Quais desafios permanecem para a saúde mental?

Uma infância infeliz

A infância de Dix não foi feliz; seu pai era um alcoólatra abusivo e sua mãe lutava contra doenças mentais. Aos 12 anos, Dix fugiu de sua casa no Maine para morar com sua rica avó em Boston, MA.

Apesar da falta de educação formal, Dix era claramente uma mulher esperta e ambiciosa, ao estabelecer uma carreira como professora. Em 1821, aos 19 anos, ela abriu uma escola para meninas na mansão de sua avó.

Nos anos que se seguiram, Dix escreveu uma série de livros infantis e contos e, em 1831, ela abriu uma escola para crianças carentes, que ela correu de sua própria casa.

No entanto, essas conquistas não foram fáceis; Dix muitas vezes sofria de surtos de doenças, incluindo tosse e fadiga severas, o que acabou por terminar sua carreira como professora.

Arquivos sugerem que sua doença física prejudicou sua saúde mental, fazendo com que ela ficasse deprimida. Sua doença mental, no entanto, mais tarde se tornaria uma força motriz em seu desejo de mudar a saúde mental nos EUA para melhor.

Inspirado por sua própria doença mental

Em meados da década de 1830, Dix viajou para a Europa na esperança de encontrar uma cura para sua doença em curso.

Durante seu tempo na Inglaterra, ela se encontrou com os reformadores sociais Elizabeth Fry e Samuel Tuke. Fry ajudou a aprovar uma nova legislação no Reino Unido para tornar o tratamento dos prisioneiros mais humano, enquanto Tuke fundou o York Retreat da Inglaterra para os doentes mentais.

[Uma prisioneira do sexo feminino no século XIX]

Evidências sugerem que a própria experiência de doença mental de Dix, bem como o trabalho desses reformadores sociais, ajudaram a inspirá-la a fazer mudanças nos serviços de saúde mental nos EUA.

“Talvez suas próprias lutas a tenham ajudado a se tornar uma defensora mais compassiva das pessoas que foram diagnosticadas como mentalmente instáveis ​​ou insanas”, escreveu o historiador Manon S. Parry em um artigo publicado em 2006. “Certamente sua saúde acabou com sua carreira docente e a trouxe em um novo círculo de contatos “.

Em 1841, Dix ofereceu-se para ensinar uma Escola Dominical para mulheres presas em uma prisão em East Cambridge, MA. Aqui, ela testemunhou o sofrimento das mulheres com doença mental. Eles foram acorrentados a camas, famintos e abusados ​​- punidos como se fossem criminosos.

Horrorizada por esse maltrato, Dix começou a visitar cadeias e casas de trabalho em Massachusetts e documentar suas descobertas.

O aumento dos cuidados de saúde mental

Em 1843, essas descobertas foram apresentadas em um Memorial à Assembléia Legislativa de Massachusetts.

Como parte do Memorial, Dix pediu fundos para introduzir reformas no tratamento de pacientes com doenças mentais no único hospital psiquiátrico do Estado de Massachusetts – Worcester Insane Asylum. Seu pedido foi aprovado.

“Este memorial revela como Dix trabalhou dentro das convenções de seu tempo para esculpir um papel para si na vida pública e chamar a atenção para o tratamento horrendo dos doentes mentais nas prisões, almshouses para os pobres e asilos”, escreve Parry.

“Ideais de feminilidade caracterizavam as mulheres como tendo uma responsabilidade especial perante os membros mais vulneráveis ​​da sociedade, e uma autoridade moral superior à dos homens. Ao mesmo tempo, as mulheres deveriam ser protegidas de imagens e experiências de sofrimento e degradação.”

“Dix foi capaz de usar suas descrições vívidas e perturbadoras para o efeito poderoso, condenando a existência desses abusos e humilhando os líderes políticos em agir em seu nome e em nome dos” detentos “dessas instituições.”

Manon S. Parry

Após seu sucesso em Massachusetts, Dix levou sua campanha pela reforma da saúde mental para outros estados.

Um ponto significativo na cruzada de Dix foi a Lei para o Benefício dos Indigentes Loucos, que foi apresentada ao Congresso em 1854. O projeto de lei propunha legislação para fornecer terras federais e financiamento para o desenvolvimento de novas instituições mentais.

Enquanto o projeto foi aprovado por ambas as câmaras do Congresso, foi vetado pelo presidente Franklin Pierce, que afirmou que a questão do bem-estar social deveria ser responsabilidade de cada estado individual, e não do governo federal.

Embora desapontado com essa decisão, Dix continuou a progredir em nível estadual. Entre 1843 e 1880, ela ajudou a estabelecer 32 novos hospitais psiquiátricos nos EUA – inclusive em Nova York, Indiana, Illinois, Rhode Island e Tennessee – e ajudou a melhorar o atendimento de muitos outros.

De “preguiçoso e sem valor” a “doente e humano”

Quando se trata de atendimento de hoje para pacientes com transtornos mentais, sem dúvida percorremos um longo caminho desde o século XIX.

Hoje, existem mais de 6.100 unidades ambulatoriais de saúde mental e mais de 800 instalações psiquiátricas nos EUA, em comparação com apenas 123 hospitais psiquiátricos em 1880.

“Dix foi um dos primeiros defensores da saúde da nação como um direito básico e que temos uma responsabilidade social e pública de cuidar daqueles cidadãos vulneráveis ​​entre nós”, disse Del Vecchio.

Além disso, ela ajudou a mudar a forma como os pacientes com doença mental são percebidos.

Como o psiquiatra Dr. Fuller Torrey, diretor executivo do Stanley Medical Research Institute, nos disse: “Ela mudou a percepção de ser preguiçosa e inútil para ser doente e humana”.

Ainda assim, há muito mais a ser alcançado no campo da saúde mental, e os especialistas acreditam que podemos aprender muito com figuras inspiradoras como Dix.

‘Precisamos de mais campeões como Dix’

De acordo com a National Alliance on Mental Illness, cerca de 1 em cada 5 adultos nos EUA experimenta alguma forma de distúrbio de saúde mental em qualquer ano.

A taxa de doença mental é ainda maior para os detentos na prisão ou no cárcere – um relatório do Departamento de Justiça dos EUA descobriu que mais da metade desses indivíduos tem um distúrbio de saúde mental.

As estatísticas mostram que cerca de 56% dos pacientes com doença mental nos EUA não recebem tratamento.

Há também uma grave escassez de profissionais de saúde mental. Na verdade, a Mental Health America relata que em estados com a menor força de trabalho, há apenas um profissional de saúde mental – incluindo psiquiatras, psicólogos e assistentes sociais – para cada 1.000 pessoas.

O estigma que envolve a doença mental também permanece um problema. A Associação Americana de Psicologia afirma que apenas 25% dos adultos com sintomas de doença mental acreditam que as pessoas serão atenciosas e solidárias com eles.

Avançando, del Vecchio acredita que podemos construir um mundo melhor para as pessoas com doença mental, seguindo os passos de Dix.

“Hoje, precisamos de mais defensores como Dorothea Dix para fornecer liderança para mudar atitudes e políticas para permitir que todos os americanos com doenças mentais se recuperem e vivam vidas plenas e produtivas em nossas comunidades.

Dix é um exemplo a ser seguido por outros que querem reformar a forma como as pessoas com doença mental grave são tratadas. Ela fornece um exemplo de como indivíduos dedicados podem ajudar a mudar a sociedade para melhor. “

Paolo del Vecchio

Like this post? Please share to your friends: