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Doença arterial periférica: sintomas, causas e mais

A doença arterial periférica (DAP) refere-se a doenças dos vasos sanguíneos localizados fora do coração e do cérebro. Eles são mais frequentemente causados ​​por um acúmulo de depósitos de gordura nas artérias. A DAP também é conhecida como doença arterial periférica ou doença vascular periférica (que inclui artérias e veias).

O PAD afeta os vasos sangüíneos, fazendo com que eles se estreitem, restringindo, portanto, o fluxo sanguíneo para os braços, rins, estômago e, mais comumente, para as pernas.

Estima-se que 8,5 milhões de pessoas nos Estados Unidos tenham doença arterial periférica, afetando aproximadamente 12-20% dos americanos com mais de 60 anos.

A doença arterial periférica é um importante fator de risco para ataque cardíaco e acidente vascular cerebral. PAD é mais comum em afro-americanos do que outros grupos raciais; e os homens são ligeiramente mais propensos do que as mulheres a desenvolver PAD. A doença vascular periférica também é mais comum em fumantes.

Embora a condição possa ter consequências graves, a atividade física pode melhorar substancialmente os sintomas.

Fatos rápidos sobre doença arterial periférica

  • A melhor maneira de prevenir o PAD é participando de atividades físicas.
  • A causa mais comum é o acúmulo de colesterol nas artérias.
  • A doença arterial periférica é um fator de risco para eventos cardíacos mais graves.
  • Os sintomas da PAD incluem dormência e dor nas pernas.

Quais são os sintomas da doença arterial periférica?

Homem segurando a parte superior da sua coxa enquanto subindo as escadas.

Especialistas dizem que cerca de metade de todas as pessoas com PAD não sabem que têm a condição; Isso ocorre porque muitos indivíduos não apresentam sintomas. Os possíveis sintomas incluem:

  • Perda de cabelo nos pés e pernas.
  • Claudicação intermitente – os músculos da coxa ou da panturrilha podem sentir dor ao caminhar ou subir escadas; alguns indivíduos se queixam de quadris doloridos.
  • Fraqueza nas pernas.
  • Um pé ou a parte inferior da perna pode sentir frio.
  • Dormência nas pernas.
  • Unhas quebradiças.
  • As unhas dos pés crescem lentamente.
  • Feridas ou úlceras nas pernas e pés que levam muito tempo para cicatrizar (ou nunca curar).
  • A pele das pernas fica brilhante ou fica pálida ou azulada.
  • Dificuldade em encontrar um pulso na perna ou no pé.
  • Disfunção erétil (impotência nos homens, problemas para atingir ou sustentar uma ereção).

Causas da doença arterial periférica

A causa mais comum de DAP é a aterosclerose. A aterosclerose é um processo gradual em que um material gorduroso se acumula dentro das artérias.

Causas menos comuns de doença arterial periférica são coágulos sanguíneos nas artérias, lesão nos membros e anatomia incomum dos músculos e ligamentos.

Os fatores de risco que contribuem para a DAP são diabetes, tabagismo, obesidade, hipertensão arterial, aumento da idade, colesterol alto, história familiar de doença cardíaca e níveis excessivos de proteína C-reativa ou homocisteína.

Como é diagnosticada a doença arterial periférica?

Existem várias maneiras de diagnosticar a DAP; se houver suspeita da doença, o médico verificará inicialmente as pernas do paciente.

  • Índice tornozelo-braquial – o teste mais comum para PAD, é um teste que compara a pressão arterial no tornozelo com a pressão arterial no braço.
  • Exame de ultrassonografia, angiografia e exames de sangue – também podem ser recomendados para verificar os níveis de colesterol, homocisteína e proteína C-reativa.
  • Doppler e ultrassonografia (Duplex) – um método não invasivo que visualiza a artéria com ondas sonoras e mede o fluxo sanguíneo em uma artéria para indicar a presença de um bloqueio.
  • Angiotomografia computadorizada (TC) – outro exame não invasivo que mostra as artérias do abdome, da pelve e das pernas de um paciente. Este teste é particularmente útil em pacientes com marcapassos ou stents.
  • Angiografia por Ressonância Magnética (MRA) – fornece informações semelhantes àquelas geradas por uma tomografia computadorizada, mas sem a necessidade de raios-X.
  • Angiografia – esta é normalmente reservada para uso em conjunto com procedimentos de tratamento vascular. Durante um angiograma, um agente de contraste é injetado na artéria e raios X são feitos para mostrar o fluxo sangüíneo e identificar quaisquer bloqueios que possam estar presentes.

PAD não diagnosticada ou não tratada pode ser perigosa; pode levar a sintomas dolorosos, perda de uma perna, aumento do risco de doença arterial coronariana e aterosclerose carotídea (estreitamento das artérias que fornecem sangue ao cérebro).

Como as pessoas com DAP têm um risco aumentado de ataque cardíaco e derrame, a American Heart Association encoraja as pessoas em risco a discutir o TAP com o médico para garantir o diagnóstico e o tratamento precoces.

Opções de tratamento para doença arterial periférica

Mulher adulta mais velha, esticando as pernas durante os exercícios em casa

A Fundação do Colégio Americano de Cardiologia e a Fundação Americana do Coração (ACCF / AHA) colaboraram para criar a “Atualização Focada em ACCF / AHA de 2011 da Diretriz para o Manejo de Pacientes com Doença Arterial Periférica (Atualização da Diretriz de 2005).” Eles publicaram o documento na revista.

Eles recomendam:

Atividade física regular – este é o tratamento mais eficaz, um médico recomendará frequentemente um programa de treinamento físico supervisionado. O paciente pode ter que começar devagar. Regimes de caminhada simples, exercícios para as pernas e programas de exercícios em esteira três vezes por semana podem resultar em sintomas diminuídos em apenas 4-8 semanas.

Dieta muda e ajustes – muitos indivíduos com PAD têm níveis elevados de colesterol. Uma dieta pobre em gorduras saturadas, gorduras trans e colesterol, bem como abundância de frutas e vegetais, pode ajudar a diminuir os níveis de colesterol no sangue.

Parar de fumar – a fumaça do tabaco aumenta muito o risco de DAP, ataque cardíaco e derrame. Os fumantes podem ter quatro vezes mais risco de desenvolver o PAD do que os não-fumantes. Deixar de fumar ajudará a retardar a progressão da DAP e de outras doenças relacionadas ao coração.

Alguns medicamentos – o médico pode prescrever medicamentos anti-hipertensivos, bem como estatinas para reduzir os níveis de colesterol.Cilostazol e pentoxifilina podem ser recomendados para pacientes com claudicação intermitente. O inibidor da ECA – ramipril – demonstrou melhorar a marcha sem dor em 60% em um estudo publicado em.

Exercício para claudicação intermitente deve levar em conta o fato de que a caminhada pode ser dolorosa. O programa consiste em alternar entre atividade e descanso.

Se os tratamentos mencionados acima não ajudarem o suficiente, o médico pode aconselhar a angioplastia – o desbloqueio ou reparo cirúrgico de um vaso sanguíneo.

Prevenção de doença arterial periférica

Abordar os seguintes fatores de risco pode ajudar a prevenir ou atrasar o PAD:

  • História familiar – se você ou alguém da sua família tiver ou tiver doença das artérias periféricas, informe o seu médico.
  • Fumar – fumar está mais relacionado ao desenvolvimento de doenças cardíacas do que qualquer outro fator de risco. Os fumantes regulares têm quatro vezes mais chances de desenvolver DAP do que os não fumantes da vida. Converse com um médico sobre programas e produtos que podem ajudá-lo a parar de fumar.
  • Dieta – siga um plano de alimentação saudável que seja pobre em gorduras totais, gorduras saturadas, gorduras trans, colesterol e sódio. Coma muitas frutas, verduras e laticínios com baixo teor de gordura. Pacientes com excesso de peso e obesos devem trabalhar com um médico para criar um plano de perda de peso razoável.

Outlook

PAD aumenta o risco de ataque cardíaco e acidente vascular cerebral, por isso é vital que seja diagnosticado o mais rapidamente possível. O Outlook depende de uma série de fatores, mas seguir o conselho de estilo de vida acima melhora significativamente a perspectiva.

Alguns casos de PAD podem ser gerenciados apenas por mudanças no estilo de vida e medicação.

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