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Dieta é a chave para a saúde e a felicidade das crianças

Uma nova análise descobre que as crianças que comem de forma saudável são mais propensas a serem felizes, e aquelas que são felizes são mais propensas a comer de forma saudável. Curiosamente, esses links eram independentes do peso.

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O excesso de peso na infância e a obesidade são um problema crescente nos Estados Unidos e em outros lugares.

Cerca de 1 em cada 3 crianças e adolescentes americanos estão acima do peso ou obesos. Os níveis triunfaram, preocupantemente, desde a década de 1970.

Estar acima do peso geralmente acompanha vários problemas de saúde, mas também tem efeitos psicológicos. As crianças com excesso de peso são mais propensas a baixa auto-estima, imagem corporal negativa e depressão.

Devido ao tamanho desta questão, muitas pesquisas estão focadas em tentar entender a psicologia por trás do excesso de peso, bem como o impacto do excesso de peso no bem-estar psicológico das crianças.

Um desses estudos é o Estudo de Identificação e Prevenção de Efeitos na Saúde de Crianças e Crianças, Induzida por Dieta e Estilo de Vida. Este estudo de coorte prospectivo foi criado com o objetivo de prevenir a obesidade em crianças e entender os fatores que contribuem para isso.

Investigando as dietas e o bem-estar das crianças

Recentemente, uma equipe da Academia Sahlgrenska da Universidade de Gotemburgo, na Suécia, usou dados deste estudo para examinar as ligações entre bem-estar psicológico e peso em crianças.

O estudo incluiu 7.675 crianças de 2 a 9 anos de oito países europeus. Eram Bélgica, Chipre, Estônia, Alemanha, Hungria, Itália, Espanha e Suécia.

No início do estudo, os pais preencheram um questionário que detalhava com que freqüência alimentos específicos eram consumidos a cada semana. Havia 43 itens alimentares para escolher no total.

De todas essas informações, todas as crianças receberam um Índice de Adesão à Alimentação Saudável (HDAS – Healthy Dietary Adherence Score). O escore HDAS captura informações sobre a adesão da criança a uma dieta saudável. Leva em conta comportamentos como evitar alimentos açucarados e gordurosos e comer legumes e frutas frescas.

Além disso, o bem-estar das crianças foi avaliado no início e no final do período experimental de 2 anos. Isso incluiu informações sobre auto-estima, problemas emocionais e relacionamentos com pais e colegas. Altura e peso também foram capturados no início e no final do estudo.

Uma vez que os dados foram analisados, um padrão claro emergiu, ligando a dieta ao bem-estar psicológico. Os resultados foram publicados recentemente na revista.

“Descobrimos que, em crianças de 2 a 9 anos, há uma associação entre a adesão a orientações dietéticas saudáveis ​​e melhor bem-estar psicológico, que inclui menos problemas emocionais, melhor relacionamento com outras crianças e maior autoestima, 2 anos mais tarde “, diz o autor do estudo correspondente Dr. Louise Arvidsson.

“Nossas descobertas sugerem que uma dieta saudável pode melhorar o bem-estar das crianças”.

Dra. Louise Arvidsson

Os autores relatam que níveis mais elevados de autoestima no início do estudo estavam associados a um HDAS mais alto após 2 anos, e que as associações entre o HDAS e o bem-estar não eram afetadas pelo peso da criança, o que era inesperado.

O Dr. Arvidsson diz: “Foi um tanto surpreendente descobrir que a associação entre a dieta de base e melhor bem-estar 2 anos depois foi independente da posição socioeconômica das crianças e do seu peso corporal”.

O presente estudo é o primeiro a examinar as ligações entre os resultados do HDAS e o bem-estar.

Outras descobertas e próximas etapas

Eles também descobriram que comer de 2 a 3 porções de peixe por semana estava associado a uma melhor autoestima, bem como a problemas emocionais ou problemas com os colegas. O consumo de produtos integrais também estava ligado à ausência de problemas entre pares.

Curiosamente, as associações foram em ambas as direções. Por exemplo, crianças com melhor sensação de bem-estar consomem frutas, gorduras e açúcares de acordo com as recomendações, e aquelas com melhor autoestima têm menor ingestão de açúcar.

Como outros pesquisadores sugeriram, as emoções podem regular o ato de comer e comer, o que pode regular as emoções.

As descobertas são interessantes, mas, como sempre, os pesquisadores mencionam algumas limitações. O estudo foi observacional e contou com dados auto-relatados, por exemplo, o que significa que causa e efeito não podem ser verificados.

Além disso, as crianças com dietas mais pobres e baixa auto-estima eram mais propensas a abandonar o estudo, tornando as conclusões um pouco menos fáceis de desenhar.

Mais trabalho precisa ser feito. Como diz o Dr. Arvidsson, “as associações que identificamos aqui precisam ser confirmadas em estudos experimentais, incluindo crianças com diagnóstico clínico de depressão, ansiedade ou outros transtornos comportamentais em vez de bem-estar, como relatado pelos pais”.

Porque a obesidade em crianças é uma questão tão urgente, sem dúvida, mais estudos estarão esperando nos bastidores.

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