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Diagnóstico da hepatite C com o teste de anticorpos da hepatite C

O teste de anticorpos da hepatite C é a única maneira de verificar se uma pessoa já teve o vírus da hepatite C. Os resultados podem ser complicados, pois um teste positivo nem sempre significa que alguém tem hepatite C. Leia para entender mais sobre o teste e o que os resultados indicam.

A hepatite C é um vírus que danifica o fígado. Se não for tratada, pode levar a doenças do fígado e outros sérios problemas de saúde a longo prazo.

Muitas pessoas não percebem que têm hepatite C. Existem fatores de risco específicos para contrair o vírus, como idade e exposição a sangue ou fluidos corporais.

O que é o teste de anticorpos da hepatite C?

Amostra de sangue e seringa em documentos de teste.

O teste de anticorpos é um exame de sangue para verificar a infecção pelo vírus da hepatite C.

Um anticorpo é uma proteína produzida pelo organismo para proteger contra bactérias e doenças. Anticorpos podem detectar substâncias que podem causar danos à saúde.

O termo médico para essas substâncias nocivas é um antígeno. Quando um anticorpo reconhece um antígeno, ele irá destruí-lo ou impedi-lo de viajar para o interior do corpo.

Anticorpos são específicos para uma determinada bactéria ou doença, e permanecem no corpo depois que alguém foi infectado. Isso significa que os anticorpos devem ser capazes de combater a mesma doença no futuro.

O teste de anticorpos da hepatite C procura anticorpos para o vírus da hepatite C. Se houver anticorpos no corpo, isso significa que uma pessoa foi infectada com o vírus em algum momento. No entanto, isso nem sempre significa que eles ainda têm o vírus.

Um médico irá retirar uma pequena amostra de sangue para ser testado. Os resultados podem demorar alguns dias ou semanas para voltar.

o que os resultados significam?

Existem dois resultados de um teste de anticorpos contra hepatite C.

  • Um resultado de teste não reativo ou negativo significa que a pessoa não tem o vírus. A exceção é se alguém entrou em contato com o vírus recentemente, como por meio de sangue contaminado. Se este for o caso, eles precisarão de outro teste.
  • Um resultado de teste positivo ou reativo significa que a pessoa teve o vírus em algum momento, mas não significa que ainda o tenha. Mais testes serão necessários para verificar se o vírus ainda está ativo no corpo e se o tratamento será necessário.

O que acontece depois?

Paciente masculino superior com o doutor masculino novo que senta-se na cama de hospital que explica o problema.

Uma vez diagnosticada a hepatite C, uma pessoa precisará passar por uma série de testes diferentes para ver como o vírus afetou seu corpo.

Estes testes irão verificar se há algum dano no fígado, identificar quão bem o fígado está funcionando e ajudar um médico a decidir sobre o tratamento.

A hepatite C é tratada com medicação conhecida como antiviral. Recebe este nome porque visa eliminar o vírus do corpo.

Outro objetivo da medicação é retardar os danos ao fígado. Também pode reduzir a chance de uma pessoa contrair câncer de fígado ou desenvolver cicatrizes hepáticas graves, conhecidas como cirrose.

Uma pessoa com hepatite C necessitará de exames regulares durante o tratamento para ver se o medicamento está funcionando bem. Manter-se saudável, dormir o suficiente e evitar drogas e álcool pode ajudar o tratamento a funcionar.

Descobrir o diagnóstico de hepatite C pode ser complicado ou confuso. A Fundação Americana do Fígado oferece informações, apoio e conselhos para as pessoas que têm o vírus.

Outros testes de hepatite C

Depois de um indivíduo ter recebido um resultado positivo ou reativo de um teste de anticorpos contra hepatite C, eles precisarão de dois testes de acompanhamento.

O primeiro teste verifica se uma pessoa ainda tem o vírus; o outro mede a quantidade do vírus no sangue.

O primeiro teste é o teste qualitativo hep C RNA, também conhecido como teste de PCR. Um resultado positivo significa que uma pessoa tem o vírus da hepatite C. Um resultado negativo significa que o corpo eliminou o vírus sem tratamento.

O segundo teste é o teste quantitativo de RNA hepático. O resultado deste teste é dado como um número em vez de positivo ou negativo. Isso ocorre porque o teste compara a quantidade do vírus no corpo antes, durante e após o tratamento.

O número dado como resultado deste teste é conhecido como carga viral. Quanto menor a quantidade de vírus da hepatite C no sangue, melhores as chances de uma pessoa eliminar o vírus do corpo.

Depois que o vírus da hepatite C é diagnosticado, outros testes podem ser necessários:

  • Teste de hepatite A e B. Se uma pessoa não tiver sido exposta anteriormente a essas formas do vírus, ela poderá ser vacinada para protegê-la.
  • Teste para descobrir que tipo de hepatite C alguém tem. Existem três cepas comuns nos Estados Unidos e o tratamento é um pouco diferente para cada uma delas. Isso é conhecido como um teste de genótipo de hepatite C.
  • Testes de função hepática. Estes irão verificar o quão inflamado ou danificado o fígado pode estar.
  • Testes de imagem. Tirar fotos do fígado pode mostrar se uma pessoa tem câncer de fígado.

Quem deve fazer o teste?

Pares do nascido no Baby Boom em casa que preparam-se na manhã.

Certos comportamentos, experiências e procedimentos médicos aumentam o risco de contrair o vírus da hepatite C, que é transmitido pelo contato com o sangue.

A seguir estão os fatores de risco para contrair o vírus:

  • tendo HIV
  • usando agulhas para injetar drogas
  • ter múltiplos parceiros sexuais ou um parceiro sexual com hepatite C crónica
  • ter tido um transplante de órgão ou recebido uma doação de sangue antes de 1992
  • trabalhar em saúde e ser exposto a sangue ou fluidos corporais
  • ter tido hemodiálise, um processo que filtra o sangue
  • sendo tratado por um distúrbio de sangramento com proteínas do sangue antes de 1987

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) aconselham todos os baby boomers a serem testados para hepatite C. Os baby boomers são nascidos entre 1945 e 1965. Eles são cinco vezes mais propensos a ter o vírus do que outros adultos.

Não está claro por que os baby boomers têm taxas mais altas de infecção por hepatite C do que o restante da população. Atualmente, os pesquisadores acham que isso pode ser devido ao padrão de prática médica no passado, antes da introdução de triagem e medidas de controle de infecção.

Outlook

A hepatite C é um vírus grave que pode causar danos significativos ao organismo. Quanto mais cedo o vírus for encontrado, melhores serão as chances de tratamento.

As pessoas que foram expostas a fatores de risco, ou estão em um grupo de alto risco, devem perguntar a um médico sobre o teste.

Entender o que significa um resultado positivo ou negativo é importante. Uma pessoa deve perguntar ao seu médico por uma explicação e aconselhamento claros se não tiver certeza.

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