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Diabetes tipo 1 pode ser reversível com proteína supressora imunológica

Um professor em Melbourne, na Austrália, que está em uma missão para encontrar uma cura para o diabetes tipo 1, acredita que a resposta, ou parte dela, é uma proteína imunossupressora chamada CD52. E se funciona para o diabetes tipo 1, então pode funcionar para outros distúrbios imunológicos, como a multi-esclerose e a artrite reumatóide, onde a perturbação no equilíbrio de diferentes tipos de células T no sistema imunológico faz com que ele atinja o próprio tecido saudável do corpo.

Em um novo estudo publicado esta semana na Nature Immunology, o pesquisador de diabetes e professor Len Harrison e colegas da Medicina Molecular do Walterand Eliza Hall Institute, sugerem que pode ser possível usar o CD52, que naturalmente impede o sistema imunológico de exagerar e matar células pancreáticas produtoras de insulina , para parar ou mesmo reverter o diabetes tipo 1 nos estágios iniciais, antes que todas as células produtoras de insulina tenham sido destruídas.

Em uma declaração para a mídia, Harrison diz:

“A imunossupressão por CD52 é um mecanismo previamente desconhecido que o corpo usa para se regular e se proteger contra respostas imunes excessivas ou danosas.”

Diabetes tipo 1 é uma doença auto-imune

Diabetes tipo 1 é uma doença auto-imune que geralmente começa na infância e adolescência. Isso acontece porque um desequilíbrio no sistema imunológico faz com que ele destrua as células produtoras de insulina no pâncreas. Sem insulina, o corpo não pode regular o açúcar no sangue e, se ficar muito alto, causa sérios danos aos órgãos.

É uma “doença ao longo da vida”, diz Harrison, acrescentando que só na Austrália existem cerca de 120.000 pessoas, um número que dobrou nas últimas duas décadas.

Ele diz que a doença torna a vida “incrivelmente difícil” para crianças e adolescentes, e também para suas famílias.

“Também causa complicações significativas a longo prazo, envolvendo os olhos, os rins e os danos nos vasos sanguíneos, e a um grande custo para a comunidade”, afirma.

Atualmente, as pessoas com diabetes tipo 1 precisam receber injeções de insulina por toda a vida, e devem também certificar-se de que seus níveis de glicose no sangue permaneçam equilibrados.

No entanto, existe a possibilidade de que isso possa mudar, como sugerido por um relatório recente de um estudo, em que os cientistas descrevem como desenvolveram um sistema de liberação prolongada de insulina que compreende um gel injetável de nanopartículas.

O Papel das Células T na Doença Auto-Imune

Existe um grupo de células no sistema imunológico chamadas células T. Estes normalmente procuram e destroem células e materiais indesejáveis ​​que podem representar perigo para o corpo, como bactérias invasoras.

Existem diferentes tipos de células T, cada uma desempenhando um papel ligeiramente diferente e preparadas para encontrar diferentes tipos de alvo.

Em pessoas saudáveis, as populações de células T interagem e mantêm o sistema imunológico em equilíbrio. Quando esse equilíbrio é perturbado, as células T se comportam mal e coisas como atacar células saudáveis ​​como se fossem patógenos perigosos. Este é o princípio da doença autoimune.

Um dos mecanismos pelos quais as células T mantêm o sistema imunológico em equilíbrio é trocando mensagens químicas.

Este estudo mostra como uma dessas mensagens químicas é transportada por CD52, uma proteína que pode “atracar” em receptores localizados nas superfícies de certas células T:

“Descobrimos que as células T ativadas por antígenos de humanos e camundongos com alta expressão do marcador de superfície de linfócitos CD52 suprimiram outras células T”, escrevem os autores.

CD52 tem grande potencial para prevenção e tratamento de diabetes tipo 1 e outras doenças autoimunes

Harrison diz que a descoberta de como o CD52 funciona como um supressor imunológico é uma grande promessa para prevenir e tratar doenças auto-imunes como o diabetes tipo 1.

Ele e seus colegas sugerem que o CD52 desempenha um papel fundamental na supressão da atividade imunológica nos estágios iniciais da resposta imunológica.

Ele explica como as células T que têm ou liberam altos níveis de CD52 são essenciais para manter o sistema imunológico em equilíbrio. Eles agem como um “mecanismo de frenagem antecipada”, acrescenta.

Com ratos de laboratório criados para serem propensos ao diabetes (mas não o causado pela obesidade), que é usado como modelo para o diabetes tipo 1, os pesquisadores mostraram que a remoção de células imunes produtoras de CD52 levou ao rápido desenvolvimento do diabetes.

“Achamos que as células que liberam o CD52 são essenciais para prevenir o desenvolvimento de doenças auto-imunes e que o CD52 tem um grande potencial como agente terapêutico”, conclui Harrison.

Ele e sua equipe estão “empolgados” com a perspectiva de levar o CD52 para testes clínicos o mais rápido possível. Ele diz que algumas empresas farmacêuticas já expressaram algum interesse.

Harrison diz que seu objetivo é prevenir e curar o diabetes tipo 1.

“Em modelos animais, podemos prevenir e curar o diabetes tipo 1”, diz ele, acrescentando que deseja que esses resultados sejam “traduzíveis para humanos, esperançosamente num futuro não muito distante”.

Fundos do Conselho Nacional de Saúde e Pesquisa Médica da Austrália e do Governo de Victoria ajudaram a financiar o estudo.

Escrito por Catharine Paddock PhD

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