Devemos nos preocupar com tênias?

Leitores regulares podem ter se encolhido ao ler a nossa recente reportagem sobre todo o genoma do sequenciamento da tênia.

escandinávia

Por que o encolher? Porque a amostra sequenciada foi removida do cérebro de um homem de 50 anos de idade, onde a minhoca residiu alegremente nos últimos 4 anos.

Esses contos dignos de tremor são comuns no estudo dos helmintos, a classe de animais a que pertencem as tênias coloquialmente nomeadas. No entanto, muitas delas são histórias de “peixe grande”, por assim dizer. Embora a internet esteja repleta de contos de monstros de 50 metros sendo retirados das entranhas de almas azaradas, infecções por tênia em humanos são incomuns nos países desenvolvidos.

No entanto, aqueles que não resistem à força de detalhes tão chocantes podem ser aconselhados a ler Nancy Butcher, que menciona uma sra. Sally Mae Wallace de Great Grits, Mississippi, que, em 5 de setembro de 1991, removeu 37 pés de tênia contínua. médicos.

“Depois de cerca de 20 pés daquela coisa ter saído da minha boca, eu só sabia que tinha o disco. Eu estava realmente cheio de alegria”, ela é relatada como tendo dito.

O que é uma tênia?

Mas o que é uma tênia? Eles são, em resumo, vermes parasitas que fazem suas casas dentro do interior de todas as principais criaturas vertebradas – peixes, mamíferos, pássaros e anfíbios (as larvas também são parasitas dos invertebrados).

O nome “tênia” representa o corpo da criatura, que é uma fita plana – semelhante à fita – composta de muitos segmentos idênticos, encimada por uma “cabeça”. Essa cabeça – conhecida como o uso de escolex – não é uma cabeça como a conhecemos, já que a criatura não tem olhos, boca ou cérebro. Em vez disso, é simplesmente uma protuberância com ventosas e ganchos que permitem que o verme aperte firmemente o intestino de seu hospedeiro.

Possivelmente, o aspecto mais assustador do verme em imagens ampliadas, “o escólex parece um tipo de ferramenta antiga e bizarra que você encontraria no galpão do seu avô”, a revista do blog Rebbeca Kreston, “ou um brinquedo sexual”.

Não só o helminto não tem boca para comer, não tem intestino nem ânus, então todos os nutrientes necessários para sua sobrevivência são absorvidos diretamente do intestino do hospedeiro, onde são processados ​​na pele do parasita. A vitamina B12 é um lanche favorito, com hospedeiros tênues propensos à perda de peso, fadiga e anemia como resultado do hospedeiro e parasita competindo pela B12.

Até agora, tão horrível. Mas mais do que apenas oferecer o tipo de emoção de terror do corpo que inspirou a ficção científica, como o episódio que apresentou um híbrido helminto-humano assassino à solta nos esgotos de Nova Jersey, as tênias são fascinantes de uma perspectiva evolucionária.

A curiosa evolução das tênias

Os cientistas estão intrigados sobre como a tênia divergia da flukeworm não-segmentada, lembrando as únicas minhocas distantes que encontramos em nosso solo de jardim. Em vez de evoluir como a maioria dos organismos, a tênia abandonou suas entranhas e órgãos sensoriais à medida que evoluía, reduzindo sua anatomia a um design muito simples.

modelo de tênia

“Tapeworms mostram a maior perda de genes de desenvolvimento de qualquer animal examinado até agora”, afirmou o geneticista Dr. Pete Olson, escrevendo na revista. Em vez disso, sua evolução se concentrou no desenvolvimento de genes vitais para resistir aos ataques imunológicos de seus hospedeiros.

Mas essa retirada evolucionária das funções corpóreas do parasita para a entidade básica e modular que a tênia é hoje tem sido uma vantagem para a criatura.

A sucessão semelhante a tagliatelle de segmentos idênticos – ou “proglótidas” – que compõem o corpo do verme é simplesmente projetada, mas multifuncional.

Ao longo de sua vida útil – que é relatada como sendo potencialmente tão longa quanto a vida útil de seu hospedeiro – a tênia cria novos proglótides, alongando seu corpo a partir do skolex, enquanto os proglótidos mais velhos na cauda são eliminados à medida que envelhecem. Enquanto pelo menos o usuário estiver intacto, o verme pode continuar a produzir esses segmentos.

Se os proglotes são cortados, então – como uma minhoca – a tênia pode desenvolver um novo corpo (talvez de forma perturbadora, algumas pessoas infectadas com tênias relataram ter visto galhos protéicos ainda se debatendo nas fezes).

Além disso, cada segmento proglótico apresenta testículos, ovários e um útero – a tênia é hermafrodita. Com cada um dos seus muitos segmentos carregando todo o maquinário que um verme precisa para produzir bebês, uma tênia adulta vivendo dentro de um humano é capaz de produzir entre 50.000 e um milhão de ovos por dia, dependendo da espécie.

Esse sistema reprodutivo também dá à tênia a oportunidade de autofecundação ou de fertilização cruzada com outros vermes no mesmo hospedeiro.

Porcos, humanos e tênias

Nas espécies de tênia mais comuns em infecções humanas – encontradas em humanos em áreas da América Latina, China e Sudeste da Ásia, onde os porcos são comuns – os ovos da tênia são expelidos nas fezes da pessoa infectada.

tênia de porco em um prato de petri

Esses ovos são então engolidos por porcos vasculhando o solo em busca de comida, estabelecendo um curioso ciclo de vida, onde as larvas eclodem dentro do porco e se enterram em seus vasos sangüíneos, formando cistos.

Os vermes retornam a um hospedeiro humano quando o porco é abatido e comido (se a carne estiver mal cozida), onde amadurecerão e se reproduzirão, iniciando o ciclo novamente.

Embora uma tênia adulta se estabeleça em um intestino humano não seja um pensamento agradável, as implicações médicas desse tipo de infecção são relativamente benignas.

Onde ocorrem complicações sérias, os ovos entram em um hospedeiro humano em vez de um porco – por exemplo, se alguém derramando ovos de tênia toca em alimentos que outras pessoas comem.

Neurocisticercose – infecção por tênia do cérebro

Nestes casos, as larvas vão se enterrar em todo o corpo do hospedeiro – como fazem nos porcos – sendo apanhadas nos ventrículos e formando cistos no cérebro. À medida que os cistos crescem, podem bloquear o fluxo do líquido cefalorraquidiano, causando a formação de água no cérebro sob alta pressão, que pode resultar em estupor, coma ou morte.

Embora o cisto larval acabe morrendo se for incapaz de progredir para o estágio adulto da tênia, os ataques de inflamação liberados pelo corpo do hospedeiro sobre o cisto também podem causar problemas significativos, fazendo com que o tecido cerebral adjacente fique perigosamente inflamado, o que pode resultar em convulsões ou coma, dependendo da área afetada.

O praziquantel, um medicamento desenvolvido na década de 1980, pode facilmente matar larvas de tênias que se aninham no cérebro, mas também está propenso a desencadear uma reação imune que causa inchaço no cérebro – efetivamente causando a mesma condição que a droga está tentando tratar.

Estima-se que existam de 11 a 29 milhões de casos dessa infecção do cérebro – conhecida como neurocisticercose – somente na América Latina. No entanto, a neurocisticercose é comumente diagnosticada erroneamente porque os sintomas são facilmente confundidos com outros distúrbios cerebrais e, como as nações em desenvolvimento, onde a doença é uma preocupação, carecem de apoio médico para fazer diagnósticos precisos usando tomografia computadorizada (TC) e exames de sangue.

A tênia do peixe – o maior parasita em humanos

Embora seja um problema em regiões do mundo com saneamento precário, outra espécie de tênia – ou tênia de peixe – tem sido relatada entre algumas comunidades judaicas e escandinavas em países desenvolvidos devido à popularidade de peixes judeus, bolinhos de peixe suecos ou outras iguarias envolvendo peixe de água doce.

A tênia do peixe é o maior parasita conhecido por infectar seres humanos, crescendo até 82 pés de comprimento a uma taxa de 22 cm por dia.

Se você quiser ver como é um desses pequenos horrores, abaixo está um clipe de um cirurgião que se depara com um deles durante uma colonoscopia:

Um caso bastante desagradável de infecção por tênia de peixes – envolvendo centenas de tênias em um hospedeiro – foi relatado recentemente em um homem chinês que supostamente comeu sushi contaminado, embora as mudanças culturais nos comportamentos alimentares – bem como a melhoria dos sistemas de refrigeração e transporte – tenham declínio desta infecção em muitas culturas.

Especialistas dizem que apenas 53 espécies de tênias foram relatadas em humanos de uma família de mais de 9.000 espécies formalmente identificadas.

Até agora, o genoma desses parasitas permaneceu indecifrável. Mas o caso do homem infeliz que viveu por 4 anos com uma tênia em seu cérebro pode ter um forro de esperança.

Durante décadas, os cientistas ficaram fascinados com os paralelos entre a infecção por tênia e o câncer. Tanto o desenvolvimento do câncer quanto a sobrevivência da tênia são influenciados principalmente pelo modo como o sistema imunológico do hospedeiro responde.

Além disso, essas duas condições aparentemente muito diferentes demonstraram compartilhar alvos de drogas semelhantes. Como o Dr. Olson escreve:

“Um dos principais impulsos para o sequenciamento dos genomas da tênia é encontrar alvos específicos para a quimioterapia. Ao identificar genes que codificam proteínas conhecidas por serem inibidas por drogas pré-existentes, os pesquisadores podem inibir o crescimento de tênias. Em pesquisas até agora, uma descoberta surpreendente tem Muitos dos alvos descobertos foram os mesmos que os usados ​​para controlar o crescimento de tumores. Assim, não só a disseminação da doença é semelhante à do câncer em alguns casos, mas também o tratamento é também “.

Alguns rumores de que as infecções causadas pela tênia – como a crença de algumas pessoas de que elas são uma ajuda eficaz e alternativa para o emagrecimento – são, na maioria das vezes, superstições. Mas quão grande seria se esse flagelo intestinal tão odiado nos ajudasse a vencer o câncer?

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