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Depressão: a inflamação cerebral está ligada a pensamentos suicidas?

Um novo estudo confirma a ligação entre a inflamação do cérebro e a prevalência de pensamentos suicidas em pessoas diagnosticadas com depressão maior. Este é o primeiro estudo desse tipo a medir biomarcadores relevantes em indivíduos vivos.

mulher deprimida

A depressão maior é uma condição mental muito comum, com 6,7% de todos os adultos nos Estados Unidos tendo tido pelo menos um episódio depressivo grave em 2014 ou 2015.

Segundo a Organização Mundial da Saúde (OMS), a depressão também é atualmente a principal causa de anos gastos com incapacidade em todo o mundo.

Algumas pessoas diagnosticadas com depressão maior experimentam pensamentos suicidas, o que pode resultar em tentativas de suicídio. Nos EUA, “o suicídio é a décima principal causa de morte”. Agora, os pesquisadores se perguntam se a ideação suicida em pessoas com depressão maior pode estar ligada à inflamação anormal do cérebro.

O Dr. Peter Talbot e outros pesquisadores da Universidade de Manchester, no Reino Unido, conduziram um estudo testando os níveis de um biomarcador associado à inflamação do cérebro nos sistemas de pessoas diagnosticadas com depressão clínica.

As descobertas dos cientistas foram relatadas na revista.

“Este artigo é uma adição importante à visão de que a inflamação é uma característica da neurobiologia de um subgrupo de pacientes deprimidos […] com ideação suicida”, diz o editor do periódico Dr. John Krystal.

“Essa observação”, continua ele, “é particularmente importante à luz de evidências recentes que apóiam uma abordagem personalizada da depressão, ou seja, que os antiinflamatórios podem ter efeitos antidepressivos limitados a pacientes com inflamação demonstrável”.

Ativação microglinal “proeminente” no suicídio

Dr. Talbot e colegas mediram os níveis de proteína translocadora (TSPO) no cérebro de pessoas diagnosticadas com transtorno depressivo maior. TSPO geralmente desempenha um papel no sistema de resposta imune e morte celular.

No cérebro, níveis elevados de TSPO ativam a microglia, que são células imunes específicas desse órgão. Ativação microglial indica inflamação do cérebro, então é isso que os cientistas almejaram.

Eles trabalharam com 14 pessoas com depressão moderada ou grave que não usam antidepressivos. A tomografia por emissão de pósitrons foi usada para escanear os cérebros dos participantes e identificar sinais de inflamação.

Pessoas com depressão que estavam experimentando pensamentos suicidas foram encontrados para exibir níveis significativamente mais elevados de TSPO, associados à ativação microglial e indicando inflamação do cérebro.

Isso, os pesquisadores explicam, sugere que a inflamação está ligada especificamente à ideação suicida, e não à depressão de forma mais geral.

Esta é a primeira vez que este link foi confirmado em indivíduos vivos. Estudos anteriores, dizem os pesquisadores, tiveram descobertas similares, mas só analisaram o tecido cerebral extraído após a morte.

“Nossos resultados são os primeiros resultados em pacientes deprimidos vivos para sugerir que esta ativação microglial é mais proeminente naqueles com pensamento suicida”, diz o Dr. Talbot.

Onde a inflamação do cérebro foi notada, geralmente era em uma região chamada de córtex cingulado anterior, que está envolvida com processos cognitivos e emocionais. Isso apóia as descobertas anteriores que associam essa região do cérebro à depressão e a aspectos de outros transtornos do humor.

Sinais de inflamação também foram notados, embora em menor grau, na ínsula (ou córtex insular), que desempenha um papel na regulação da função emocional, e no córtex pré-frontal, implicado em processos cognitivos relacionados ao comportamento.

O Dr. Talbot explica que outro estudo publicado em 2015 – pela Dra. Elaine Setiawan, da Universidade de Toronto, no Canadá, e seus colegas – revelou ligações semelhantes entre inflamação cerebral e eventos depressivos graves.

“O campo agora tem dois relatórios independentes – nosso estudo e um relatório de 2015 de Setiawan e colegas em Toronto – mostrando essencialmente a mesma coisa: que há evidência de inflamação, mais especificamente ativação microglial, nos cérebros de pacientes vivos durante uma crise depressiva maior”. episódio.”

Dr. Peter Talbot

Ele acrescenta que os resultados do estudo atual justificam “mais pesquisas sobre se novos tratamentos que reduzem a ativação da microglia podem ser eficazes na depressão maior e na tendência ao suicídio”.

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