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Demência: sintomas, estágios e tipos

Demência é um termo coletivo usado para descrever vários sintomas do declínio cognitivo, como o esquecimento. É um sintoma de várias doenças subjacentes e distúrbios cerebrais.

Demência não é uma doença única em si, mas um termo geral para descrever sintomas de deficiência na memória, comunicação e pensamento.

Enquanto a probabilidade de ter demência aumenta com a idade, não é uma parte normal do envelhecimento.

Uma análise do censo mais recente estima que 4,7 milhões de pessoas com 65 anos ou mais nos Estados Unidos viviam com a doença de Alzheimer em 2010. A Associação de Alzheimer estima que:

  • pouco mais de um décimo das pessoas com 65 anos ou mais têm a doença de Alzheimer
  • esta proporção sobe para cerca de um terço das pessoas com 85 anos ou mais
  • Alzheimer é responsável por 60-80 por cento de todos os casos de demência

Este artigo discute as possíveis causas da demência, os vários tipos e quaisquer tratamentos disponíveis.

Fatos rápidos sobre demência

  • há uma estimativa de 47,5 milhões de pessoas que sofrem de demência em todo o mundo
  • um novo caso de demência é diagnosticado a cada 4 segundos
  • demência afeta principalmente pessoas mais velhas, mas não é uma parte normal do envelhecimento

Sintomas de demência

[O homem conforta a mulher]

Uma pessoa com demência pode apresentar qualquer um dos sintomas listados abaixo, principalmente devido à perda de memória.

Alguns sintomas podem se observar, outros podem ser percebidos apenas por cuidadores ou profissionais de saúde.

Os sinais utilizados para compilar esta lista são publicados pela Academia Americana de Médicos de Família (AAFP) na revista

Possíveis sintomas de demência:

  • Perda de memória recente – um sinal disso pode estar fazendo a mesma pergunta repetidamente.
  • Dificuldade em completar tarefas familiares – por exemplo, preparar uma bebida ou cozinhar uma refeição.
  • Problemas de comunicação – dificuldade com a linguagem; esquecendo palavras simples ou usando as erradas.
  • Desorientação – se perder em uma rua já conhecida, por exemplo.
  • Problemas com pensamento abstrato – por exemplo, lidar com dinheiro.
  • Misplacing things – esquecendo a localização de itens do dia a dia, como chaves ou carteiras, por exemplo.
  • Mudanças de humor – mudanças súbitas e inexplicáveis ​​na perspectiva ou disposição.
  • A personalidade muda – talvez se tornando irritável, desconfiada ou com medo.
  • Perda de iniciativa – mostrando menos interesse em começar algo ou ir a algum lugar.

À medida que o paciente envelhece, os sintomas de demência em estágio avançado tendem a piorar.

Estágios de demência

Às vezes, a demência é dividida em quatro etapas:

Comprometimento cognitivo leve: caracterizado por esquecimento geral. Isso afeta muitas pessoas à medida que envelhecem, mas só progride para demência para alguns.

Demência leve: pessoas com demência leve experimentarão deficiências cognitivas que ocasionalmente afetam sua vida diária. Os sintomas incluem perda de memória, confusão, alterações de personalidade, perda de capacidade e dificuldade em planejar e executar tarefas.

Demência moderada: a vida diária torna-se mais desafiadora e o indivíduo pode precisar de mais ajuda. Os sintomas são semelhantes aos da demência leve, mas aumentam. Os indivíduos podem precisar de ajuda para se vestir e pentear os cabelos. Eles também podem mostrar mudanças significativas na personalidade; por exemplo, ficar desconfiado ou agitado sem razão. Também é provável que haja distúrbios do sono.

Demência grave: nesta fase, os sintomas pioraram consideravelmente. Pode haver uma perda de capacidade de comunicação e o indivíduo pode precisar de cuidados em tempo integral. Tarefas simples, como sentar e segurar a cabeça, tornam-se impossíveis. O controle da bexiga pode ser perdido.

Tipos de demência

Existem vários tipos de demência, incluindo:

  • A doença de Alzheimer é caracterizada por “placas” entre as células moribundas no cérebro e “emaranhados” dentro das células (ambos são devidos a anormalidades proteicas). O tecido cerebral de uma pessoa com Alzheimer tem progressivamente menos células nervosas e conexões, e o tamanho total do cérebro diminui.
  • A demência com corpos de Lewy é uma condição neurodegenerativa ligada a estruturas anormais no cérebro. As alterações cerebrais envolvem uma proteína chamada alfa-sinucleína.
  • Demência mista refere-se ao diagnóstico de dois ou três tipos que ocorrem juntos. Por exemplo, uma pessoa pode mostrar a doença de Alzheimer e a demência vascular ao mesmo tempo.
  • A doença de Parkinson também é marcada pela presença de corpos de Lewy. Embora o mal de Parkinson seja frequentemente considerado um distúrbio do movimento, também pode levar a sintomas de demência.
  • A doença de Huntington é caracterizada por tipos específicos de movimentos descontrolados, mas também inclui demência.

Outros distúrbios que levam a sintomas de demência incluem:

  • Demência frontotemporal também conhecida como doença de Pick.
  • Hidrocefalia de pressão normal quando o excesso de líquido cefalorraquidiano se acumula no cérebro.
  • Atrofia cortical posterior se assemelha a alterações vistas na doença de Alzheimer, mas em uma parte diferente do cérebro.
  • A síndrome de Down aumenta a probabilidade do início da doença de Alzheimer de início recente.

Sinais precoces

Os primeiros sinais de demência podem incluir:

  • Mudanças na memória de curto prazo.
  • Mudanças de humor.
  • Problemas para encontrar as palavras certas.
  • Apatia.
  • Confusão.
  • Sendo repetitivo.
  • Acha difícil seguir um enredo.
  • Dificuldade em completar tarefas diárias.
  • Mau senso de direção.
  • Dificuldade em se adaptar às mudanças.

Causas da demência

As demências podem ser causadas pela morte das células cerebrais, e a doença neurodegenerativa – morte progressiva das células cerebrais que ocorre ao longo do tempo – está associada à maioria das demências.

No entanto, não se sabe se a demência causa a morte das células cerebrais, ou se a morte das células cerebrais causa a demência.

Mas, assim como a morte progressiva das células cerebrais, como a observada na doença de Alzheimer, a demência pode ser causada por um traumatismo craniano, um derrame ou um tumor cerebral, entre outras causas.

  • Demência vascular (também chamada de demência por enfarte múltiplo) – resultante da morte de células cerebrais causada por condições como doença cerebrovascular, por exemplo, acidente vascular cerebral. Isso impede o fluxo sanguíneo normal, privando as células do cérebro de oxigênio.
  • Lesão – a demência pós-traumática está diretamente relacionada à morte das células cerebrais causada por lesão.

Alguns tipos de traumatismo cranioencefálico – particularmente se repetitivos, como aqueles recebidos por esportistas – foram associados a certas demências que apareceram mais tarde na vida. A evidência é fraca, no entanto, que uma única lesão cerebral aumenta a probabilidade de ter uma demência degenerativa, como a doença de Alzheimer.

A demência também pode ser causada por:

  • Doenças priônicas – por exemplo, CJD (doença de Creutzfeldt-Jakob).
  • Infecção pelo HIV – como o vírus danifica as células cerebrais não é certo, mas é sabido que ocorre.
  • Fatores reversíveis – algumas demências podem ser tratadas pela reversão dos efeitos das causas subjacentes, incluindo interações medicamentosas, depressão, deficiências vitamínicas e anormalidades tireoidianas.

Diagnosticando demência

O primeiro passo para testar o desempenho da memória e a saúde cognitiva envolve questões e tarefas padronizadas.

A pesquisa mostrou que a demência não pode ser diagnosticada de forma confiável sem usar os testes padrão abaixo, completando-os completamente e registrando todas as respostas; no entanto, o diagnóstico também leva em conta outros fatores.

Testes de demência cognitiva

Os testes de demência cognitiva de hoje são amplamente utilizados e verificados como uma maneira confiável de indicar demência. Eles mudaram pouco desde que foram estabelecidos no início dos anos 1970. A pontuação abreviada do teste mental tem dez perguntas, que incluem:

  • Qual a sua idade?
  • Qual é a hora, para a hora mais próxima?
  • O que é o ano?
  • Qual a sua data de nascimento?

Cada resposta correta recebe um ponto; marcar seis pontos ou menos sugere comprometimento cognitivo.

O teste de avaliação do general practitioner da cognição (GPCOG) inclui um elemento adicional para registrar as observações de parentes e cuidadores.

Projetado para os médicos, esse tipo de teste pode ser a primeira avaliação formal da capacidade mental de uma pessoa.

A segunda parte do teste investiga alguém próximo ao paciente e inclui seis perguntas para descobrir se o paciente tem:

  • tornar-se menos capaz de lembrar eventos recentes ou conversas
  • começou a lutar para encontrar as palavras certas ou usar as inadequadas
  • encontrou dificuldade em administrar dinheiro ou medicamentos
  • precisava de mais ajuda com o transporte (sem o motivo, por exemplo, lesão)

Se o teste sugerir perda de memória, as investigações padrão são recomendadas, incluindo exames de sangue de rotina e tomografia computadorizada (TC) do cérebro.

Os testes clínicos identificarão ou descartarão as causas tratáveis ​​da perda de memória e ajudarão a diminuir as causas potenciais, como a doença de Alzheimer.

O miniexame do estado mental (MEEM) é um teste cognitivo que mede:

  • orientação ao tempo e lugar
  • lembrança de palavras
  • habilidades de linguagem
  • atenção e cálculo
  • habilidades visuoespaciais

O MMSE é usado para ajudar a diagnosticar a demência causada pela doença de Alzheimer e também para avaliar sua gravidade e se o tratamento medicamentoso é necessário.

Tratamentos de demência

Homem sênior, olhando dentro, armário

A morte das células cerebrais não pode ser revertida, portanto não há cura conhecida para a demência degenerativa.

O manejo de distúrbios, como a doença de Alzheimer, é focado na prestação de cuidados e no tratamento dos sintomas, e não na causa subjacente.

Se os sintomas de demência são devidos a uma causa reversível e não degenerativa, no entanto, o tratamento pode ser possível para prevenir ou deter mais danos no tecido cerebral.

Exemplos incluem lesões, efeitos de medicação e deficiência de vitaminas.

Os sintomas da doença de Alzheimer podem ser reduzidos por alguns medicamentos. Existem quatro medicamentos, chamados inibidores da colinesterase, aprovados para uso nos EUA:

  • donepezil (nome comercial Aricept)
  • galantamina (reminil)
  • rivastigmina (Exelon)
  • tacrina (Cognex)

Um tipo diferente de droga, a memantina (Namenda), um antagonista do receptor NMDA, também pode ser usado, isoladamente ou em combinação com um inibidor de colinesterase.

Os inibidores da colinesterase também podem ajudar com os elementos comportamentais da doença de Parkinson.

Outros cuidados de qualidade de vida

O “treinamento cerebral” pode ajudar a melhorar o funcionamento cognitivo e ajudar a lidar com o esquecimento nos estágios iniciais da doença de Alzheimer. Isso pode envolver o uso de mnemônicos e outros auxiliares de memória, como dispositivos de recall computadorizados.

Prevenção de demência

Certos fatores de risco são conhecidos por estarem associados à demência. No entanto, a idade é o maior preditor. Outros fatores de risco incluem:

  • Fumar e uso de álcool.
  • Aterosclerose (doença cardiovascular que causa estreitamento das artérias).
  • Altos níveis de colesterol “ruim” (lipoproteína de baixa densidade).
  • Níveis sanguíneos acima da média de homocisteína (um tipo de aminoácido).
  • Diabetes.
  • O comprometimento cognitivo leve pode, às vezes, mas nem sempre, levar à demência.
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