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Crescimento de células cancerígenas suspenso com drogas contra gripe e resfriado

“Alimente um resfriado, passe fome”, diz o ditado. Os resultados de um novo estudo, no entanto, sugerem que “tratar um frio, fome células cancerosas” pode ser um lema mais apropriado.

ilustração de uma célula cancerosa

Os pesquisadores descobriram que um medicamento usado para aliviar os sintomas do resfriado comum – chamado N-Acetylcysteine ​​(NAC) – também poderia ajudar a prevenir o crescimento de células cancerígenas, privando-as de proteínas que são importantes para a sua sobrevivência.

A coautora do estudo Prof. Federica Sotgia, da Escola de Meio Ambiente e Ciências da Vida da Universidade de Salford, no Reino Unido, e seus colegas recentemente relataram suas descobertas na revista.

O câncer continua sendo um dos maiores desafios de saúde do nosso tempo. Nos Estados Unidos, mais de 1,6 milhão de novos casos de câncer foram diagnosticados no ano passado.

Em termos de tratamento do câncer, percorremos um longo caminho nos últimos anos. Isso se reflete nas taxas de mortalidade da doença, que caíram 13% entre 2004 e 2013.

Ainda assim, o câncer continua a levar a vida de mais de meio milhão de pessoas nos EUA todos os anos, destacando a necessidade de novas terapias mais eficazes.

Sotgia e seus colegas esperam que sua nova pesquisa nos aproxime de tais tratamentos, depois de descobrir como o NAC poderia ajudar a deter a disseminação de células cancerígenas.

NAC, estresse oxidativo e células cancerígenas

NAC – por vezes referido como acetilcisteína – é um medicamento de venda livre e suplemento dietético comumente usado para ajudar a aliviar alguns sintomas de gripes e resfriados, como tosse, chiado e muco espesso.

O NAC também pode ser usado no tratamento de overdose de acetaminofeno, fibrose cística e doença pulmonar obstrutiva crônica.

A medicação também tem propriedades antioxidantes. Isso significa que ele tem a capacidade de reduzir o dano celular causado pelo estresse oxidativo, que é um desequilíbrio entre as espécies reativas de oxigênio potencialmente prejudiciais e os níveis de moléculas desintoxicantes.

Sotgia e equipe observam que pesquisas anteriores identificaram altos níveis de estresse oxidativo nas células estromais de tumores, particularmente tumores de câncer de mama. As células estromais são células que compreendem o tecido conjuntivo.

Os pesquisadores explicam que quando as células estromais dos tumores são expostas ao estresse oxidativo, elas liberam lactato e outros “nutrientes” que as células cancerígenas precisam para prosperar.

Com isso em mente, a equipe levantou a hipótese de que as propriedades antioxidantes do NAC podem ajudar a “inativar” as células cancerígenas desses nutrientes.

‘Incentivar resultados’

Para testar sua teoria, os pesquisadores conduziram um estudo com 12 mulheres que haviam recebido recentemente um diagnóstico de câncer de mama em estágio 0 ou estágio 1, e que aguardavam cirurgia para a doença.

Durante 3 semanas entre o diagnóstico de câncer de mama e a cirurgia, cada mulher recebeu NAC. A medicação foi administrada por via intravenosa a uma dose de 150 miligramas por quilograma, uma vez por semana. Nos dias em que os indivíduos não receberam NAC por via intravenosa, receberam uma dose oral de 600 miligramas duas vezes por dia.

Biópsias de tumores de câncer de mama de cada mulher foram tomadas antes e durante a cirurgia, e os pesquisadores analisaram os níveis de três biomarcadores de agressividade do câncer: MCT4, CAV1 e Ki67.

O estudo revelou que os níveis de Ki67 nos tumores diminuíram em 25%, enquanto os níveis de MCT4 foram reduzidos em 80%.

Estes resultados indicam que o tratamento com NAC pode ser uma maneira não tóxica e barata de impedir o crescimento e a divisão das células cancerígenas.

“Altos níveis de MCT4 estromal são extremamente preocupantes”, observa o co-autor do estudo Prof. Michael Lisanti, também da Escola de Meio Ambiente e Ciências da Vida da Universidade de Salford, “como eles estão ligados ao comportamento agressivo do câncer e à baixa sobrevida global”. então isso é um resultado muito encorajador “.

“Nossa idéia era reaproveitar um medicamento barato aprovado pela FDA, para examinar se suas propriedades antioxidantes poderiam direcionar o comportamento alimentar de células cancerosas. Ser capaz de inibir a expressão da proteína MCT4, de maneira não tóxica, é um grande passo à frente.”

Prof. Michael Lisanti

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