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Como suas alergias se desenvolvem?

Em todo o mundo, as alergias estão aumentando a um ritmo alarmante. Como nossos corpos confundem substâncias de outra maneira inofensivas por perigos potenciais e causam os sintomas desagradáveis ​​e às vezes até fatais de alergia?

Menino, com, inalador

Da mãe ansiosa por sinais de chiado na primeira vez que seu filho come manteiga de amendoim à repentina reação do aposentado ao marisco, as alergias podem atacar a qualquer momento durante nossas vidas.

A febre do feno afeta 400 milhões de pessoas em todo o mundo, com asma afetando 300 milhões, alergias alimentares entre 200 e 250 milhões e alergias a medicamentos que afetam cerca de 10% da população mundial.

A Organização Mundial de Alergia (WAO, World Allergy Organization) alerta que “a prevalência de doenças alérgicas em todo o mundo está aumentando dramaticamente tanto nos países desenvolvidos quanto nos países em desenvolvimento”.

Alergênicos, ou moléculas com potencial para causar alergia, estão em toda parte em nosso meio ambiente. Eles vêm na forma de pólen de árvore, comida, mofo, ácaros, cobra ou veneno de insetos e animais, como gatos, cachorros e baratas.

Quando o corpo confunde uma dessas substâncias com uma ameaça e reage com uma resposta imune, desenvolvemos uma alergia. Ninguém nasce com alergias. Em vez disso, os 50 milhões de pessoas que sofrem de alergias nos Estados Unidos desenvolveram essas doenças apenas quando seus sistemas imunológicos entraram em contato com o culpado.

Mas como nossos corpos confundem um amigo com um inimigo? E o que causa os sintomas com os quais muitos estão familiarizados?

Vigilância do sistema imunológico

A alergia é definida como uma resposta imunológica inadequada a uma substância inofensiva no meio ambiente.

Lisa A. Reynolds e B. Brett Finlay – ambos do Michael Smith Laboratories da Universidade de British Columbia em Vancouver, Canadá – explicam em um artigo publicado na revista como o sistema imunológico reage a substâncias estranhas.

Nossas células imunológicas estão sempre à procura de perigos, como bactérias, vírus, parasitas e substâncias tóxicas. Quando essas moléculas entram no corpo – através dos pulmões, boca, intestino ou pele – o sistema imunológico pode reagir rotulando-as como inofensivas ou perigosas.

Na maioria das vezes, nossos corpos aceitam ou toleram a presença de alérgenos.

Isso é chamado de resposta imune do Tipo 1, e o tipo de célula no coração desse processo é a célula T reguladora.

Quando um amigo se torna o inimigo

Dito isto, em alguns indivíduos, as células do sistema imunológico do corpo vêem o alérgeno como uma ameaça, e uma resposta pró-inflamatória ocorre como resultado. Isso é chamado de resposta imune do Tipo 2, e uma classe diferente de células T aparece em cena: células T helper tipo 2.

Essas células estimulam a produção de moléculas de imunoglobulina (Ig) E na maioria das alergias.

A primeira exposição a um alérgeno que resulta em uma resposta imune do Tipo 2 é chamada de sensibilização alérgica.

É importante ressaltar que, uma vez que o corpo tenha sido sensibilizado, ele mantém uma memória duradoura da substância. E então, quando em seguida entra em contato com o culpado, as moléculas de IgE são preparadas para liberar uma cascata de agentes inflamatórios, como a histamina, causando os sintomas desagradáveis ​​e potencialmente mortais da alergia.

Respostas alérgicas

Alergias podem se manifestar de várias maneiras diferentes, e a experiência de todos é única. Nossos corpos podem reagir desenvolvendo eczema (dermatite atópica), febre do feno (rinite alérgica), asma alérgica, alergias alimentares ou anafilaxia, que é uma reação alérgica grave e potencialmente letal.

As alergias são um companheiro para toda a vida, e o tratamento gira principalmente em torno do manejo dos sintomas.

Mas, como os cientistas estão constantemente a chegar ao fundo do que faz com que o nosso sistema imunitário mude de respostas do Tipo 1 para o Tipo 2, existe um apelo para que, em primeiro lugar, se concentre na prevenção de alergias.

Com 40% a 50% das crianças em todo o mundo sensibilizadas a um ou mais alérgenos, a prevenção de alergias no futuro provavelmente terá um impacto enorme na saúde global.

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