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Como reconhecer um ataque de ansiedade

Um ataque de ansiedade ou “pânico” é uma repentina sensação de terror tão intenso que o indivíduo que o experimenta teme uma total perda de controle ou morte iminente.

O ataque geralmente ocorre sem aviso e não tem causa óbvia. Pode até acordar uma pessoa do sono.

Além desta sensação incrível de medo, um ataque de ansiedade é acompanhado por outros sintomas, como um coração batendo, tontura, dor no peito, dificuldade para respirar e pensamentos irracionais.

Um ataque de ansiedade pode durar de alguns instantes até uma hora.

Tão aterrorizante quanto um ataque de ansiedade pode sentir, não é mortal. A abordagem para o gerenciamento de ataques frequentes de ansiedade começa com uma avaliação médica para uma possível causa médica subjacente, seguida por um plano de tratamento individualizado.

Fatos rápidos sobre ataques de ansiedade

Aqui estão alguns pontos importantes sobre os ataques de ansiedade. Mais detalhes e informações de suporte estão no artigo principal.

  • Um ataque de ansiedade ocorre quando o corpo experimenta uma onda repentina de adrenalina desproporcional a qualquer perigo ou ameaça percebida
  • Muitas vezes não há causa explicável para um ataque de ansiedade
  • Não é totalmente compreendido porque os ataques de ansiedade ocorrem, mas pesquisas indicam que uma combinação de fatores genéticos, biológicos, psicológicos e ambientais pode tornar um indivíduo mais propenso a pânico.
  • Até 50% das pessoas com transtorno de pânico e 40% dos pacientes com transtorno de ansiedade generalizada (TAG) têm parentes próximos com o transtorno
  • Uma parte do cérebro chamada amígdala está fortemente envolvida na etiologia dos ataques de ansiedade
  • Os ataques de ansiedade geralmente duram de 15 a 30 minutos, embora os efeitos residuais possam persistir por muito mais tempo
  • Pessoas que tiveram um ataque de ansiedade estão em maior risco de ter as seguintes
  • Não há padrão para ataques de ansiedade; algumas pessoas podem tê-los diariamente enquanto outros apenas algumas vezes por ano
  • Um transtorno do pânico ocorre quando os ataques ocorrem repetidamente e há preocupação em ter mais ataques
  • Ataques de pânico podem ocorrer em outros transtornos de ansiedade, onde são especificamente desencadeados pela ocorrência ou lembranças de objetos ou situações temidas.

Sintomas

Há situações em que um ataque de ansiedade é acionado por um evento específico, como voar ou falar em público, mas a maioria dos ataques de ansiedade acontece de repente, sem motivo aparente.

Seja desencadeada ou não, o principal sintoma de um ataque de ansiedade é uma sensação de medo intenso e irracional ou um sentimento de morte iminente. Além disso, pelo menos quatro dos seguintes sintomas também estão presentes no momento do ataque.

Homem doente, olhando para um termômetro com preocupação.

Os sintomas de um ataque de ansiedade incluem:

  • Batendo, correndo coração
  • Suando
  • Sacudindo
  • Falta de ar
  • Uma sensação de asfixia
  • Desconforto no peito
  • Náusea
  • Tontura ou sensação de “desmaiar”
  • Sentimentos de irrealidade ou desapego
  • Formigueiro ou dormência
  • Calafrios ou sensação de calor
  • Medo de “enlouquecer”
  • Medo de morrer.

Causas

Um ataque de ansiedade ocorre quando o corpo experimenta um surto repentino de adrenalina que não é provocado ou desproporcional a qualquer perigo ou ameaça percebida.

A adrenalina é o hormônio envolvido na resposta de luta ou fuga, e uma liberação repentina desse hormônio prepara o corpo para fugir do perigo ou enfrentar fisicamente o perigo.

Em condições normais, os níveis de adrenalina voltam rapidamente ao normal quando o medo é removido. Esta queda na adrenalina não acontece com um ataque de ansiedade e uma pessoa pode levar várias horas para se recuperar totalmente dos sintomas.

Tipos de transtornos de ansiedade

Existem vários transtornos de ansiedade classificados diferentes. Cada um é marcado por diferentes tipos de sintomas que podem, em alguns casos, ser desencadeados por situações específicas.

Transtorno do pânico (TP) envolve recorrentes (pelo menos dois) ataques de pânico acompanhados pelo medo constante de futuros ataques. Quem sofre de transtorno do pânico pode perder o emprego, recusar-se a viajar ou sair de casa ou evitar completamente qualquer coisa que acredite que desencadeie um ataque de ansiedade.

Transtorno de ansiedade generalizada (TAG) é um estado constante de preocupação que é desproporcional ao nível de estresse ou ameaça real na vida de alguém.

O distúrbio fóbico manifesta-se por um medo incapacitante e irracional de um objeto ou situação, como agorafobia (medo de áreas abertas e lugares públicos), fobia social (medo de situações sociais) e claustrofobia (medo de espaços fechados). A maioria dos adultos com distúrbio fóbico está ciente da irracionalidade do medo e muitos suportam ansiedade intensa, em vez de revelar seu distúrbio.

O transtorno obsessivo-compulsivo (TOC) é uma condição marcada por pensamentos repetidos indesejados (obsessões) e comportamentos (compulsões). Saiba mais sobre o TOC.

O transtorno de estresse pós-traumático (TEPT) é uma reação emocional grave e persistente a um evento traumático que prejudica significativamente a vida da pessoa. Saiba mais sobre o TEPT.

Complicações

Uma mulher está segurando a cabeça ansiosa.

Como os ataques de ansiedade podem imitar outras condições de saúde, é importante que qualquer pessoa com esses sintomas seja avaliada por um profissional de saúde para determinar se existe uma causa médica subjacente.

Condições que causam sintomas semelhantes aos sentidos com um ataque de ansiedade incluem:

  • Problemas cardíacos
  • Condições respiratórias
  • Irregularidades hormonais.

Certas drogas de abuso, cafeína e outros estimulantes também podem causar sintomas semelhantes aos sentidos durante um ataque de ansiedade.

Tratamento

Um ataque ocasional de ansiedade não requer terapia contínua ou intervenção médica. Em vez disso, é necessário que os indivíduos aprendam como reconhecer a ansiedade e como administrá-la em sua vida.

A abordagem padrão para tratar a maioria dos transtornos de ansiedade é uma combinação de mindfulness, terapia cognitivo-comportamental (TCC) e, dependendo do tipo e gravidade da ansiedade, medicamentos como antidepressivos, benzodiazepínicos, betabloqueadores ou antipsicóticos atípicos podem ser usados.

Um aspecto comumente negligenciado do tratamento para ambos, GAD e PD, são as mudanças no estilo de vida. Estudos têm mostrado que a prática de exercícios, meditação, tai chi e yoga tem consistentemente provado ser mais eficaz do que o placebo e possivelmente tão eficaz quanto os tratamentos convencionais de medicação.

Além disso, comer uma dieta saudável e praticar uma boa higiene do sono ajudará no controle do estresse.

Saiba mais sobre como controlar os ataques de pânico.

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Ataques de ansiedade são episódios espontâneos e distintos de medo intenso que começam abruptamente e duram por um curto período de tempo. A maioria das pessoas já experimentou uma em algum momento de sua vida. Embora possa se sentir ameaçador à vida, os ataques de ansiedade não são prejudiciais e podem ser gerenciados com sucesso.

Aqueles que têm ataques de ansiedade em curso devem consultar um médico para determinar uma possível causa, bem como aprender as melhores maneiras de gerenciar e prevenir futuros ataques.

Para saber mais sobre ansiedade, incluindo mais detalhes sobre as causas e tratamento da doença, visite o centro de informações sobre ansiedade.

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