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Como o nosso processo cerebral teme? Estudo investiga

Um pouco de medo nos protege do perigo, mas muito pode causar desconforto psicológico grave e, em alguns casos, problemas de saúde mental. Uma nova pesquisa revela o circuito cerebral envolvido no processamento do medo, o que poderia levar a novas opções de tratamento para pessoas com transtornos mentais.

[áreas do cérebro humano]

De uma perspectiva evolucionária, medo e ansiedade são bastante úteis. Essas emoções profundamente arraigadas costumavam proteger nossos ancestrais de predadores e, em nossos tempos, a reação de “lutar ou fugir” ainda é uma reação saudável a situações perigosas.

Quando o medo é proporcional ao perigo em que a pessoa está, é uma resposta adaptativa normal. No entanto, alguns de nós têm reações exageradas a situações estressantes.

Como o Instituto Nacional de Saúde Mental explica, quando a resposta ao medo é desproporcional ou dura muito mais do que o que normalmente se espera da situação – a ponto de interferir no bem-estar e no funcionamento diário de um indivíduo – ela é classificada como transtorno de ansiedade.

Transtornos de ansiedade incluem uma ampla gama de condições que supostamente afetam 18% da população adulta nos Estados Unidos.

Como compartilhamos parte da arquitetura do cérebro com nossos companheiros mamíferos e temos uma resposta semelhante ao medo, o estudo de modelos animais forneceu aos cientistas insights importantes sobre as bases neurocientíficas do processamento do medo.

Até agora, estudos em animais mostraram que a amígdala é um ator fundamental no processamento do medo, e que o hipocampo também desempenha um papel significativo na formação de memórias de eventos emocionais.

No entanto, pesquisadores da Universidade da Califórnia-Irvine (UCI) acreditam que este corpo de pesquisa não investigou suficientemente como as duas regiões interagem na presença de um estímulo medonho.

É por isso que os cientistas – liderados pelo Dr. Jack Lin, professor de neurologia na UCI – se propuseram a examinar as vias neurais envolvidas no processamento do medo e da ansiedade em humanos.

Os resultados foram publicados na revista

Analisando a resposta do medo do cérebro em humanos

Pesquisadores inseriram cirurgicamente eletrodos na amígdala e no hipocampo de nove participantes, que foram solicitados a assistir cenas de filmes de terror.

A amígdala é uma região em forma de amêndoa no cérebro, situada bem ao lado do hipotálamo, que atua como principal centro de processamento de emoções, comportamento emocional e motivação.

A amígdala, juntamente com o hipotálamo e o hipocampo, formam o sistema límbico do cérebro, que lida com a memória e as emoções.

Os participantes do estudo tinham uma forma de epilepsia resistente a medicamentos. A colocação dos eletrodos foi feita como parte da avaliação clínica de sua atividade convulsiva, e os autores asseguram aos leitores que os eletrodos foram implantados apenas de acordo com as necessidades clínicas dos pacientes.

Lin e equipe registraram a atividade neural dos participantes. Como explica Jie Zheng, o primeiro autor do estudo, “os eletrodos cerebrais profundos capturam os neurônios disparando em milissegundos, revelando em tempo real como o cérebro atende a estímulos assustadores”.

Os pesquisadores descobriram que a amígdala e o hipocampo trocam sinais diretamente quando um indivíduo reconhece estímulos emocionais.

Primeiro autor Zheng explica as descobertas em mais detalhes:

“Neurônios da amígdala dispararam 120 milissegundos antes do hipocampo”, diz o autor. “É realmente notável que possamos medir a dinâmica do cérebro com tanta precisão. Além disso, o padrão de tráfego entre as duas regiões cerebrais é controlado pela emoção do filme; um fluxo unidirecional de informações da amígdala para o hipocampo só ocorreu quando as pessoas estavam assistindo a clipes de filmes com medo, mas não enquanto assistiam a cenas pacíficas “.

Lin autor Lin diz que o estudo fornece “evidências diretas de que a amígdala primeiro extrai relevância emocional e, em seguida, envia essa informação para o hipocampo para ser processado como uma memória.”

Lin também explica o que isso significa para as opções de tratamento e como seu estudo poderia influenciar o desenvolvimento de novas terapias para transtornos psiquiátricos.

“Este é o primeiro estudo em humanos a delinear o mecanismo pelo qual nossos processos cerebrais temem o nível dos circuitos. Isso tem enormes implicações no tratamento de distúrbios neuropsiquiátricos. Por exemplo, drogas atuais disponíveis para tratar distúrbios de ansiedade se ligam a grandes áreas do cérebro”. levando a efeitos colaterais indesejados. Nossa esperança é de que um dia seremos capazes de mirar e manipular o circuito preciso da amígdala-hipocampo envolvido no processamento das emoções negativas, preservando as positivas. ”

Dr. Jack Lin

“Este estudo traz a promessa de terapia direcionada um passo mais próximo”, acrescenta Lin.

Saiba como os cientistas são capazes de recondicionar o cérebro para combater o medo.

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