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Como o Herceptin funciona para o câncer de mama?

Herceptin é o nome comercial da droga trastuzumab. Foi aprovado pela Administração de Alimentos e Medicamentos dos Estados Unidos em 1998 para o tratamento do câncer de mama metastático HER2 sobreexpressivo.

Em 2006, foi aprovado para uso em câncer de mama em estágio inicial, em combinação com a quimioterapia convencional para câncer de mama.

Estudos indicaram que o Herceptin melhora as taxas de sobrevida tanto no câncer de mama precoce como tardio, conhecido como câncer metastático. Em 2014, foi relatado que o Herceptin, combinado com a quimioterapia, aumentou a chance de sobrevida em 10 anos entre pacientes com câncer de mama de 75% para 84%.

Como o Herceptin funciona?

Herceptin é um anticorpo monoclonal e interfere com o receptor HER2 / neu.

[sobreviventes do câncer de mama]

Um anticorpo monoclonal é um tratamento biológico que é usado para alguns tipos de câncer, seja com quimioterapia ou sozinho.

As células produzem proteínas, e o anticorpo monoclonal reconhece e se liga a uma determinada proteína.

As proteínas do receptor do fator de crescimento epidérmico humano (HER) afetam o crescimento, a adesão, a migração, a diferenciação e a sobrevivência das células.

HER é encontrado em níveis elevados nas células cancerígenas. Isso pode explicar por que as células cancerosas se dividem tão rapidamente.

Diferentes anticorpos funcionam de maneiras diferentes, dependendo de sua proteína alvo, de modo que diferentes anticorpos serão usados ​​para diferentes tipos de câncer.

Os anticorpos usados ​​na terapia do câncer têm várias maneiras de atacar as células cancerígenas.

Esses incluem:

  • Desencadeando o sistema imunológico para atacar as células indesejadas
  • Bloqueando os sinais que dizem às células cancerígenas para dividir
  • Bloqueando as moléculas que impedem o sistema imunológico de funcionar
  • Carregar radiação ou drogas contra o câncer para as células cancerígenas.

HER2 é um tipo de HER que pode desempenhar um papel no desenvolvimento do câncer de mama.

A tarefa de um receptor HER é transmitir sinais moleculares para o interior das células da superfície. Esses sinais ligam e desligam os genes.

Nos cânceres de mama, o receptor HER2 está com defeito. Sua “on” switch nunca vai para “off”, de modo que as células da mama se reproduzem incontrolavelmente, e os resultados do câncer de mama.

O Herceptin adere à proteína HER2 e impede que o fator de crescimento epidérmico entre nas células cancerosas.

Desta forma, o Herceptin impede que as células do câncer de mama se reproduzam descontroladamente.

Quem pode usá-lo?

Os doentes apenas devem tomar Herceptin se tiverem sobre-expressão de HER2. Não beneficia pacientes sem superexpressão da proteína HER2.

Cerca de 20% das mulheres com câncer de mama têm tumores sensíveis ao Herceptin.

Os testes podem determinar se um paciente tem excesso de HER2.

Como isso é feito?

O Herceptin é normalmente administrado por perfusão intravenosa. Às vezes é administrado por injeção subcutânea, que é uma injeção sob a pele. É normalmente administrado em intervalos entre 1 e 3 semanas.

Atualmente, pacientes com câncer de mama em estágio inicial são tratados com Herceptin por um ano. Estudos demonstraram que o tratamento ao longo de um ano é mais benéfico do que o tratamento ao longo de 6 meses. Estender o tratamento para além de um ano não parece acrescentar nenhum benefício.

Os cuidados para pacientes metastáticos podem combinar terapias, usando pertuzumabe, trastuzumabe e paclitaxel juntos.

Para pacientes com câncer metastático, ele será usado até que não esteja mais controlando efetivamente o câncer.

Efeitos adversos

Herceptin é conhecido por ser cardiotóxico, o que significa que pode danificar o coração. Em casos raros, pode danificar as células do coração e pode levar à insuficiência cardíaca congestiva (ICC).

Por causa disso, os pacientes geralmente precisam ser avaliados quanto à função cardíaca antes de poderem usar este medicamento. Além disso, eles precisarão ter sua função cardíaca avaliada durante todo o tratamento. Os doentes com uma condição cardíaca pré-existente não devem tomar Herceptin.

O dano cardíaco é o efeito colateral potencial mais grave. No entanto, estudos recentes mostram que a maioria das mulheres se recupera após parar o medicamento e que os efeitos a longo prazo são improváveis.

Outro efeito colateral potencialmente grave é problemas pulmonares. Raramente, um paciente apresenta falta de ar grave ou líquido nos pulmões, entre outros sintomas. Se ocorrerem problemas pulmonares, o paciente deve entrar em contato com seu médico.

A baixa contagem de glóbulos brancos também foi relatada entre os pacientes que tomam Herceptin, e isso pode ser fatal. O médico pode verificar a contagem de glóbulos brancos de pacientes que estão recebendo este medicamento.

Sintomas semelhantes aos da gripe aparecem em cerca de 40% das mulheres que usam Herceptin, mas estas são relatadas como menos graves após a primeira dose.

Possíveis efeitos colaterais do Herceptin incluem:

  • Dor de estômago
  • Pneumonia
  • Nausea e vomito
  • Problemas cardíacos
  • Dores de cabeça
  • Febre
  • Sintomas como os da gripe
  • Diarréia
  • Tosse e falta de ar
  • Dor no peito
  • Dores e dores.

Em casos raros, um paciente pode desenvolver uma reação alérgica e sentir falta de ar, coceira e erupção cutânea.

No entanto, o Herceptin é geralmente bem tolerado. A maioria dos pacientes não apresenta efeitos colaterais significativos, e a maioria dos efeitos adversos pode ser aliviada com a medicação.

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