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Como evitar pegar a gripe

Você está procurando maneiras de evitar ser atingido pela gripe? Apesar de imunidade completa não pode ser garantida, reunimos algumas dicas que podem apenas protegê-lo de ficar doente nesta temporada de gripe.

mulher deitada em um sofá, segurando a cabeça dela

Incrivelmente, a pandemia de gripe de 1918-1919 matou mais pessoas do que a Primeira Guerra Mundial.

E hoje, entre 9,2 milhões e 35,6 milhões de casos de gripe surgem a cada ano nos Estados Unidos.

A gripe é responsável por cerca de 140.000 a 710.000 hospitalizações e 12.000 a 56.000 mortes anualmente.

É uma doença respiratória altamente contagiosa causada pelos vírus influenza tipos A e B. A atividade da gripe geralmente começa em outubro nos EUA, atinge o pico de dezembro a fevereiro e às vezes dura até maio.

Embora a gripe e o resfriado comum compartilhem muitos sintomas, são muito diferentes.

Por exemplo, os sintomas do resfriado surgem gradualmente e são mais leves que os da gripe, enquanto os sintomas da gripe aparecem rapidamente, são intensos e podem resultar em graves problemas de saúde, como pneumonia, infecções bacterianas e hospitalizações.

Certos grupos de pessoas correm maior risco de sofrer complicações da gripe. Esses grupos incluem crianças pequenas, mulheres grávidas, adultos com mais de 65 anos e portadores de condições médicas crônicas.

E, a menos que você se tranca de tudo e de todos, não há uma estratégia infalível para evitar completamente a gripe. Dito isto, medidas podem ser tomadas para minimizar sua exposição, aumentar sua imunidade e reduzir o risco de infecção.

Aqui estão as recomendações sobre como evitar a gripe.

1. Tome uma vacina contra a gripe

Conseguir uma vacina contra a gripe é a melhor coisa que você pode fazer em cada estação de gripe para se proteger de doenças graves.

homem sênior recebendo uma vacinação

As vacinas contra a gripe sazonal – criadas para proteger contra três ou quatro vírus da gripe que se acredita serem as mais comuns durante uma temporada específica de gripe – são vacinas que normalmente são injetadas no braço com uma agulha.

As vacinas contra a gripe disparam anticorpos para se desenvolverem no corpo, geralmente dentro de duas semanas após o tiro. Os anticorpos fornecem proteção contra as cepas de infecção por gripe contidas na vacina. Embora a vacina contra a gripe possa ter efeitos colaterais em algumas pessoas, ela não pode causar a doença da gripe.

A vacina contra a gripe salvou 40.000 vidas nos EUA entre 2005 e 2014 e pode até diminuir a probabilidade de complicações e morte – mesmo quando a infecção não é evitada.

Quem deve pegar a vacina contra a gripe?

Todo mundo com idade acima de 6 meses é recomendado para obter uma vacina anual contra a gripe, de acordo com os Centros para Controle e Prevenção de Doenças (CDC). Várias vacinas contra a gripe estão disponíveis, dependendo da idade e se você está grávida ou tem uma condição crônica de saúde.

Crianças menores de 6 meses são muito jovens para receber uma vacina contra a gripe. As pessoas que têm alergias com risco de vida a qualquer ingrediente da vacina ou que já tiveram síndrome de Guillain-Barré devem discutir a vacina contra a gripe com seu médico antes de se vacinarem.

Estima-se que entre 151 milhões e 166 milhões de doses de vacina contra a gripe injetável estejam disponíveis para a temporada de gripe de 2017-2018. Quando o fornecimento da vacina é limitado, a prioridade será freqüentemente dada a:

  • crianças com idade entre 6 meses e 4 anos
  • adultos com 50 anos ou mais
  • aqueles com distúrbios pulmonares crônicos ou imunossuprimidos
  • mulheres grávidas
  • crianças e adolescentes em terapia com aspirina a longo prazo
  • pessoas que trabalham em instalações de cuidados crônicos e pessoal de saúde
  • indivíduos com um índice de massa corporal (IMC) de 40 ou mais

Em pessoas com risco de doença cardíaca, o risco de ataque cardíaco é seis vezes maior nos primeiros sete dias de gripe.

A vacina contra a gripe funciona?

Quando a vacina contra a gripe é “bem combinada” com os vírus da gripe circulante, a vacina contra a gripe pode reduzir o risco de gripe em 40 a 60 por cento.

Uma boa combinação ocorre quando os vírus da vacina e os vírus da gripe circulantes em qualquer época de gripe são intimamente relacionados. Os anticorpos gerados como resultado da vacina protegerão efetivamente contra a infecção da gripe.

Se os vírus contidos na vacina e os vírus circulantes forem diferentes, a eficácia da vacina contra a gripe pode ser reduzida. Em épocas incompatíveis, a vacina ainda pode fornecer alguma proteção contra a doença da gripe e vírus da gripe relacionados.

Pesquisas recentes descobriram que a vacina contra a gripe sazonal:

  • previne a gripe grave em adultos mais velhos e reduz as internações hospitalares
  • reduz hospitalização por complicações graves da gripe em 60% em crianças
  • diminui casos de gripe em 70% em bebês com menos de 6 meses cujas mães foram vacinadas durante a gravidez
  • reduz internações hospitalares em pessoas com diabetes tipo 2 em 30% para acidente vascular cerebral, 22% para insuficiência cardíaca e 15% para pneumonia e gripe
  • não aumenta a suscetibilidade à infecção por gripe durante as estações de incompatibilidade de vacina

Cientistas em todo o mundo estão trabalhando atualmente para desenvolver uma vacina contra a gripe “universal” que tornaria a vacinação anual uma coisa do passado. Uma vacina contra a gripe comum contra um tiro teria como objetivo proteger contra todas – ou quase todas – as cepas da gripe sazonal e pandêmica.

2. Pratique bons hábitos de saúde

Além de se vacinar, os bons hábitos de saúde também funcionam como uma linha de defesa contra a gripe.

mulher lavando as mãos com sabão e água

A gripe é extremamente contagiosa, capaz de se espalhar de uma pessoa para outra em 6 pés através de gotículas produzidas ao tossir, espirrar ou falar ou tocar em superfícies contaminadas.

Um estudo realizado pela Universidade de Maryland em Balitmore descobriu que aqueles com gripe contaminam o ar ao redor deles simplesmente respirando.

Outra pesquisa demonstrou que uma única maçaneta ou mesa poderia espalhar um vírus para 40-60 por cento dos trabalhadores e visitantes em apenas 2 a 4 horas de contaminação.

Os resultados destacam a importância de boas práticas de higiene no local de trabalho e locais públicos, além da necessidade de ir para casa o mais cedo possível, quando os sintomas da gripe começarem.

Após alguns passos simples, pode minimizar a propagação de vírus da gripe:

  1. Evite contato próximo com pessoas doentes ou outras pessoas, se estiver doente.
  2. Se você tiver sintomas semelhantes aos da gripe, fique em casa ou no trabalho por pelo menos 24 horas após o desaparecimento da febre.
  3. Use um lenço para cobrir o nariz e a boca ao espirrar e tossir. Elimine o tecido imediatamente após o uso.
  4. Lave regularmente as mãos com sabão e água ou esfregue as mãos com álcool.
  5. Tente não tocar em seus olhos, nariz ou boca sem antes lavar as mãos para garantir que elas estejam livres de germes.
  6. Limpe e desinfete as superfícies com as quais as pessoas entram em contato no trabalho, na escola ou em casa.

Uma pesquisa conduzida pela Universidade de Michigan, em Ann Arbor, indicou que a higiene das mãos e o uso de máscaras cirúrgicas reduziram a disseminação de sintomas semelhantes aos da gripe em até 75% nas residências universitárias.

3. Tente medicamentos antivirais contra gripe

As drogas antivirais contra gripe são medicamentos prescritos que reduzem a gravidade e as complicações da gripe e podem impedir que você contraia a gripe quando tomada antes de ficar doente.

cápsula de medicamento antiviral contra gripe

As drogas antivirais funcionam combatendo o vírus da gripe e impedindo que ele se multiplique em seu corpo.

O tratamento não é necessário para a maioria das pessoas com gripe sem complicações. Os sintomas começam a melhorar com muito descanso, líquidos e uso de medicamentos vendidos sem receita médica.

Seu médico pode prescrever medicamentos antivirais como um tratamento ou opção preventiva se você estiver em um risco aumentado de complicações graves da gripe.

Até agora, a Food and Drug Administration (FDA) aprovou três medicamentos antivirais contra gripe recomendados pelo CDC contra os atuais vírus da gripe circulantes:

  • oseltamivir (Tamiflu)
  • zanamivir (Relenza)
  • peramivir (Rapivab)

Quando os antivirais são usados ​​dentro de 2 dias após o início dos sintomas da gripe, eles podem reduzir os sintomas e encurtar o tempo que você está doente. Antivirais também podem prevenir infecções de ouvido em crianças e hospitalizações e pneumonia em adultos.

Os antivirais também podem reduzir o risco de morte em indivíduos com gripe grave o suficiente para serem admitidos no hospital.

Embora os antivirais possam ser uma opção de tratamento em potencial, alguns médicos os abordam com cautela no tratamento da gripe. A Colaboração Cochrane e realizou uma pesquisa em 2014 que questionou os benefícios e explorou os malefícios do Tamiflu e do Relenza.

Drogas antivirais não são um substituto para a vacina contra a gripe.

4. Mantenha seu sistema imunológico

O sistema imunológico protege seu corpo contra infecções. Quando está em boa forma e funcionando adequadamente, o sistema imunológico lança um ataque contra ameaças – como os vírus da gripe.

caixa de frutas e legumes

Para a maioria das pessoas, o sistema imunológico faz um bom trabalho de se regular. Mas os distúrbios do sistema imunológico, alergias, asma, medicamentos e doenças auto-imunes podem afetar o funcionamento do sistema imunológico.

Você pode beneficiar todo o seu corpo, incluindo o sistema imunológico, implementando estratégias de vida saudável, como:

  • consumir uma dieta rica em frutas e legumes
  • exercitando-se com freqüência
  • visando um IMC saudável
  • dormir por 7-9 horas a cada noite
  • reduzindo o estresse

Estudos produziram algumas descobertas interessantes em torno do sistema imunológico e da gripe.

Os suplementos de vitamina D demonstraram reduzir pela metade o risco de infecções respiratórias, como a gripe, em pessoas com baixos níveis de vitamina D na linha de base. A vitamina D desempenha um papel vital no funcionamento do sistema imunológico.

– um tipo de bactéria do ácido láctico – de um nabo em conserva que é popular no Japão foi encontrado para ser protetor contra a infecção da gripe em ratos, aumentando as moléculas do sistema imunológico no corpo.

Flavonóides, que são encontrados em blueberries, vinho tinto e chá preto, podem ajudar a controlar a resposta imunológica, trabalhando com micróbios intestinais para proteger contra infecções graves da gripe.

O exercício moderado regular pode reduzir as infecções respiratórias em um terço, enquanto o exercício extenuante pode causar um aumento de duas a seis vezes no risco de infecção. Estes resultados mostram que a atividade física pode ter um efeito positivo ou negativo sobre a função do sistema imunológico.

5. Deixar de fumar

Parar de fumar pode ser uma medida preventiva útil contra a gripe – não apenas para você, mas também para seus filhos, família ou qualquer outra pessoa que more com você.

mulher segurando um cigarro quebrado na mão

As pessoas que fumam têm uma resposta mais exagerada aos vírus, incluindo a gripe.

Os sintomas do vírus da gripe que são geralmente leves naqueles que não fumam podem ter um efeito grave sobre as pessoas que fumam. Por exemplo, os fumantes são mais propensos a morrer do que os não-fumantes durante as epidemias de gripe.

Pesquisadores da Escola de Medicina de Yale em New Haven, CT, conduziram um experimento que revelou que a exposição à fumaça de cigarro de dois cigarros por dia durante 2 semanas desencadeou uma reação exagerada no sistema imunológico de camundongos quando expostos ao vírus da gripe.

Embora o sistema imunológico dos camundongos tenha eliminado o vírus da gripe normalmente, houve inflamação inflada e níveis mais elevados de tecido danificado do que o esperado.

Esses resultados sugerem que a gripe afeta severamente as pessoas que fumam não porque não podem combatê-la, mas porque seu sistema imunológico reage excessivamente ao vírus.

O autor principal, Dr. Jack A. Elias, diretor de medicina interna da Escola de Medicina de Yale, comparou a reação dos fumantes ao uso de uma marreta em vez de um mata-moscas para se livrar de uma mosca.

O Centro Médico da Universidade de Rochester, em Nova York, também descobriu que “as crianças que são expostas ao fumo passivo” têm uma maior chance de precisar de cuidados intensivos e hospitalizações mais longas quando hospitalizadas com gripe.

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