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Como escolher um repelente de mosquitos

As picadas de mosquito podem causar coceira e desconforto durante os meses mais quentes, e também podem transmitir doenças graves, como Zika, vírus do Nilo Ocidental e muitas outras.

A escolha de um repelente eficaz contra mosquitos pode ajudar a evitar picadas, salvar pessoas da irritação de uma mordida e protegê-las contra doenças transmitidas por mosquitos. Com tantos repelentes de mosquitos disponíveis, pode ser difícil tomar uma boa decisão.

Surpreendentemente, nem todos os mosquitos picam; apenas as fêmeas fazem. Quando uma fêmea morde o mosquito, ela está se alimentando do sangue do hospedeiro, que contém proteínas e nutrientes necessários para seus fins reprodutivos.

Ingredientes ativos

Mosquito na mão do homem.

É importante saber quais ingredientes ativos um repelente contém antes de comprá-lo. Embora um rótulo ou a marca de um produto possa alegar que ele é capaz de grandes coisas, é o ingrediente ativo que determina o quão eficaz ele será.

Há uma variedade de ingredientes ativos comumente usados ​​em repelentes de mosquitos. Estes podem ser compostos naturais ou sintéticos. Alguns atuam como repelentes e inseticidas contra mosquitos.

Considerações a serem feitas ao avaliar a eficácia dos ingredientes ativos incluem:

  • quão eficaz é o produto em repelir uma ou mais espécies de mosquito
  • quanto tempo o repelente funcionará

A seguir estão alguns dos ingredientes ativos mais comuns usados ​​em repelentes de mosquitos.

DEET

O DEET existe há mais de 60 anos. Patenteado pela primeira vez pelo Exército dos Estados Unidos para ajudar a proteger os homens de serviço dos insetos que picam, o DEET há muito provou sua eficácia em repelir todas as espécies de mosquito. Ele também protege contra carrapatos, chiggers, pulgas, mosquitos e algumas moscas.

O DEET pode ser aplicado diretamente na pele e está disponível em concentrações que variam de 5-100% em mais de 100 produtos diferentes. Sua maior queda é sua sensação gordurosa e efeitos de desintegração em plástico e poliéster.

Permetrina

A permetrina é tanto um repelente quanto um inseticida de contato. Não é considerado seguro aplicar-se à pele humana. Em vez disso, é colocado em roupas, tendas e outros equipamentos. Em algumas áreas, tem sido usado para ajudar a manejar ou matar as populações de mosquitos.

Picaridina

Homem de pulverização de insetos ou mosquito repelente no braço.

A piperidina é recém-chegada aos EUA, e a Organização Mundial da Saúde (OMS) a recomenda por sua eficácia em repelir mosquitos portadores de malária. No entanto, não é tão eficaz com todas as espécies de insetos.

Ao contrário do DEET, a picaridina é inodora, não tem sensação gordurosa e não destrói roupas ou plásticos.

Pode ser obtido em concentrações de 5 a 20%. A 20%, é equivalente à concentração de DEET usada pelos militares dos EUA e dura de 8 a 10 horas.

IR3535

Não existem tantos estudos sobre IR3535 como em outros repelentes. No entanto, estudos preliminares parecem indicar que não é tão eficaz quanto o DEET ou alguns dos outros compostos usados ​​para repelir insetos. É considerado seguro para aplicações de roupas e pele.

Citronela

A citronela foi estudada várias vezes ao longo dos anos. Embora não seja considerada tão eficaz quanto alguns outros repelentes, a citronela mostrou melhores capacidades repelentes do que o DEET para algumas espécies de insetos.

A citronela é considerada segura para a pele, e a maioria das pesquisas sugere que ela deve ser aplicada a cada 30 a 60 minutos para máxima eficácia.

PMD

Esta é a versão sintetizada do óleo de eucalipto de limão (OLE), que é a única substância natural reconhecida pelos Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) para repelir mosquitos que carregam o vírus do Nilo Ocidental.

Um estudo respeitado descobriu que PMD repeliu mosquitos, bem como DEET em ensaios com duração de 6 horas. Contudo,

Derivado de uma fonte natural, o PMD é geralmente considerado seguro para todos usarem.

Outras características

Mulher escolhendo produtos.

O período de tempo que um produto é eficaz na prevenção de picadas de mosquito é uma das primeiras coisas a procurar em um repelente. Esta informação aparece como um pequeno gráfico na embalagem.

Os rótulos dos repelentes incluem instruções sobre como usar o produto, precauções e quaisquer perigos. Os ingredientes estão listados, junto com suas porcentagens, na frente da garrafa.

A porcentagem do ingrediente ativo ajuda a determinar a eficácia e quanto tempo durará. Normalmente, quanto maior a porcentagem, melhor e mais longo o repelente funcionará.

Os ingredientes inativos podem ser importantes para uma pessoa saber, também, se eles são propensos a ter alergias ou reações a certas pessoas. Essas substâncias não afetam a maneira como o produto funciona, mas ajudam a vinculá-lo, torná-lo mais bonito ou preservá-lo melhor.

Dicas para prevenir mordidas

Prevenir picadas de mosquito envolve preparação. Muitas vezes, isso requer mais do que simplesmente escolher o repelente certo. Também pode incluir saber quando e onde os mosquitos tendem a caçar.

Quando ao ar livre, as pessoas devem usar mangas compridas e calças para se protegerem de mordidas. Repelente deve ser aplicado a pele exposta e roupas sempre que possível.

Finalmente, uma pessoa deve saber regularmente como aplicar um repelente para máxima eficácia na prevenção de picadas.

Quais doenças os mosquitos carregam?

Os mosquitos são conhecidos mundialmente por espalhar algumas doenças mortais. A maioria das pessoas fica feliz em evitar uma coceira com um repelente. Mas esses produtos também podem impedir que alguém pegue uma doença transmitida por um mosquito.

Doenças que são transportadas por mosquitos incluem:

  • Zika
  • febre amarela
  • Vírus do Nilo Ocidental
  • malária
  • vírus chikungunya
  • encefalite
  • dengue

Se um mosquito pode ou não carregar uma determinada doença depende principalmente da região do mundo onde vive.

Por exemplo, a malária é mais comum em partes do sudeste da Ásia e da África do que na Europa ou na América do Norte. Da mesma forma, o zika estourou na América Central e do Sul e em partes da América do Norte.

Centros locais de controle de doenças e insetos possuem informações voltadas para os riscos em suas áreas. As pessoas preocupadas com isso devem buscar informações nas agências locais.

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