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Ciática: o que você precisa saber

Ciática é o nome dado à dor causada pela irritação do nervo ciático. Qualquer coisa que irrita esse nervo pode causar dor, variando de leve a grave. A dor ciática é geralmente causada por um nervo comprimido na parte inferior da coluna.

Muitas vezes, o termo “ciática” é confundido com dor nas costas geral. No entanto, a ciática não se limita apenas às costas. O nervo ciático é o nervo mais longo e mais largo do corpo humano. Ele corre da parte inferior das costas, passando pelas nádegas e descendo pelas pernas, terminando logo abaixo do joelho.

Este nervo controla vários músculos da parte inferior das pernas e fornece sensação para a pele do pé e a maioria da perna. Ciática não é uma condição, mas sim um sintoma de outro problema envolvendo o nervo ciático. Alguns especialistas estimam que até 40% das pessoas experimentarão a ciática pelo menos uma vez na vida.

Fatos rápidos sobre ciática:

  • O nervo ciático é o nervo mais longo do corpo humano.
  • A causa mais comum de ciática é um disco escorregadio (hérnia).
  • A terapia comportamental cognitiva pode ajudar algumas pessoas a controlar a dor da ciática.
  • Ciática não é uma condição; é um sintoma.

sintomas

Sintomas da ciática

O principal sintoma é uma dor aguda em qualquer lugar ao longo do nervo ciático; da parte inferior das costas, através da nádega e na parte de trás de qualquer das pernas.

Outros sintomas comuns da ciática incluem:

  • dormência na perna ao longo do nervo
  • sensação de formigueiro (alfinetes e agulhas) nos pés e dedos dos pés

Esta dor pode variar em gravidade e pode ser agravada pela sessão por longos períodos.

tratamentos

Quais são os tratamentos para a dor ciática?

Vamos olhar para tratamentos para dor ciática aguda e crônica individualmente:

Tratamentos agudos de ciática

analgésicos

A maioria dos casos de ciática aguda responde bem às medidas de autocuidado, que incluem:

  • Analgésicos de venda livre, como o ibuprofeno, que também estão disponíveis para compra on-line.
  • Exercícios como caminhar ou alongamento leve.
  • Compressas quentes ou frias ajudam a reduzir a dor. Eles estão disponíveis para compra online. Muitas vezes é útil alternar entre os dois.

Nem todos os analgésicos são adequados para todos; indivíduos devem ter a certeza de rever as opções com o seu médico.

Tratamentos ciáticos crônicos

O tratamento da ciática crônica geralmente envolve uma combinação de medidas de autocuidado e tratamento médico:

  • fisioterapia
  • Terapia cognitivo-comportamental (TCC) – ajuda a controlar a dor crónica, treinando as pessoas a reagirem de forma diferente à sua dor
  • analgésicos

A cirurgia pode ser uma opção se os sintomas não responderem a outros tratamentos e continuarem a se intensificar. Opções cirúrgicas incluem:

  • Laminectomia lombar – alargamento da medula espinhal na parte inferior das costas para reduzir a pressão sobre os nervos.
  • Discectomy – remoção parcial ou total de uma hérnia de disco.

Dependendo da causa da dor ciática, o cirurgião irá rever os riscos e benefícios da cirurgia e poderá sugerir uma opção cirúrgica adequada.

exercícios

Exercícios e alongamentos

Há muitas maneiras de aliviar a pressão no nervo ciático através do exercício. Isso permite que os pacientes:

  • aliviar seus sintomas por conta própria
  • reduzir ou evitar tomar medicamentos sempre que possível
  • encontrar conforto a longo prazo e alívio para a sua condição durante os surtos

Neste vídeo, um especialista da Fisioterapia Madden analisa três exercícios para o nervo ciático:

causas

Causas da ciática

homem segurando as costas

A ciática é um sintoma comum de várias condições médicas diferentes; no entanto, estima-se que 90% dos casos sejam devidos a um disco herniated (escorregado). A coluna vertebral é composta de três partes:

  • vértebra (ossos individuais na coluna que protegem os nervos subjacentes)
  • nervos
  • discos

Os discos são feitos de cartilagem, que é um material forte e resistente; a cartilagem atua como uma almofada entre cada vértebra e permite que a coluna seja flexível. Uma hérnia de disco ocorre quando um disco é empurrado para fora do lugar, pressionando o nervo ciático.

Outras causas de ciática incluem:

  • Estenose espinhal lombar – estreitamento da medula espinal na parte inferior das costas.
  • Espondilolistese – uma condição em que um disco desliza para a frente sobre a vértebra abaixo dele.
  • Tumores na coluna – estes podem comprimir a raiz do nervo ciático.
  • Infecção – afinal, afeta a coluna.
  • Outras causas – por exemplo, lesão na espinha.
  • Síndrome da cauda eqüina – uma condição rara, mas grave, que afeta os nervos na parte inferior da medula espinhal; requer atenção médica imediata.

Em muitos casos de ciática, não há uma causa óbvia.

Fatores de risco para dor no nervo ciático

Fatores de risco comuns incluem:

  • Idade – as pessoas na faixa dos 30 e 40 anos têm um risco maior de desenvolver ciática.
  • Profissão – trabalhos que exigem o levantamento de cargas pesadas por longos períodos.
  • Estilo de vida sedentário – pessoas que permanecem por longos períodos e são fisicamente inativas têm maior probabilidade de desenvolver ciática, em comparação com pessoas ativas.

gravidez

Gravidez

Embora a dor semelhante à ciática possa ser um problema durante a gravidez; estima-se que 50% a 80% das mulheres tenham dores nas costas durante a gravidez. Os hormônios produzidos durante a gravidez, como a relaxina, fazem com que os ligamentos se afrouxem e se estiquem, o que pode causar dores nas costas em algumas mulheres.

No entanto, ciática devido a uma hérnia de disco não é mais provável durante a gravidez.

perspectiva

Outlook

Na maioria dos casos, a dor ciática desaparece sozinha; na grande maioria dos casos, a cirurgia não é necessária. Cerca de metade das pessoas recuperará dentro de 6 semanas.

Prevenção da ciática

Em alguns casos, a ciática pode ser prevenida; Há várias mudanças no estilo de vida que podem reduzir as chances de desenvolvê-lo, incluindo exercícios regulares e garantir que a postura correta seja usada quando em pé, sentado e levantando objetos.

diagnóstico

Como a ciática é diagnosticada?

Se os sintomas da dor ciática são leves e não duram mais que 4-8 semanas, provavelmente é ciatalgia aguda, e a atenção médica geralmente não é necessária.

Um histórico médico completo pode ajudar a acelerar o diagnóstico. Médicos também terão o indivíduo realizar exercícios básicos que esticam o nervo ciático. Uma dor aguda na perna durante a realização desses exercícios geralmente indica dor ciática.

Se a dor persistir por mais de 4-8 semanas, exames de imagem, como raio-X ou ressonância magnética, podem ser necessários para ajudar a identificar o que está comprimindo o nervo ciático e causando os sintomas.

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