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Causas e tratamentos da icterícia infantil

A icterícia infantil é uma condição em que a pele do bebê e a parte branca do olho aparecem amareladas. A icterícia é uma condição comum em bebês, afetando mais de 50% de todos os recém-nascidos.

A icterícia é particularmente comum em bebês prematuros – meninos com mais frequência que meninas. Geralmente aparece dentro da primeira semana de vida do bebê.

Em um bebê saudável nascido a termo, a icterícia infantil raramente é motivo de alarme; tende a desaparecer por conta própria. No entanto, se o tratamento for necessário, as crianças tendem a responder à terapia não invasiva.

Em casos raros, a icterícia infantil não tratada pode levar a danos cerebrais e até a morte.

Causas

glóbulos vermelhos

Icterícia infantil é causada por um excesso de bilirrubina. A bilirrubina é um produto residual, produzido quando as células vermelhas do sangue são quebradas. É normalmente decomposta no fígado e removida do corpo nas fezes.

Antes de um bebê nascer, ele tem uma forma diferente de hemoglobina. Uma vez nascidos, eles quebram muito rapidamente a antiga hemoglobina. Isso gera níveis de bilirrubina acima do normal que devem ser filtrados para fora da corrente sangüínea pelo fígado e enviados ao intestino para excreção.

No entanto, um fígado subdesenvolvido não consegue filtrar a bilirrubina tão rapidamente quanto ela está sendo produzida, resultando em hiperbilirrubinemia (um excesso de bilirrubina).

Icterícia infantil com a amamentação é comum. Ocorre em recém-nascidos que são amamentados em duas formas separadas:

  • Icterícia de amamentação – ocorre na primeira semana de vida, se o bebê não se alimenta bem ou se o leite da mãe demora a entrar.
  • Icterícia do leite materno – isto é devido à forma como as substâncias no leite materno interferem com o processo de degradação da bilirrubina. Ocorre após 7 dias de vida, com um pico às 2-3 semanas.

Alguns casos de icterícia infantil grave estão ligados a um distúrbio subjacente; esses incluem:

  • doença hepática
  • anemia falciforme
  • sangramento sob o couro cabeludo (cefalohematoma) – causado por um parto difícil
  • sepse – uma infecção no sangue
  • uma anormalidade dos glóbulos vermelhos do bebê
  • ducto biliar bloqueado ou intestino
  • Incompatibilidade ABO ou AB – quando a mãe e o bebê têm diferentes tipos sanguíneos, os anticorpos da mãe atacam os glóbulos vermelhos do bebê
  • maior número de glóbulos vermelhos – mais comum em bebês menores e gêmeos
  • deficiência enzimática
  • infecções bacterianas ou virais
  • hipotireoidismo – hipoatividade da tireóide
  • hepatite – uma inflamação do fígado
  • hipóxia – baixos níveis de oxigênio
  • algumas infecções – incluindo sífilis e rubéola

Fatores de risco

Fatores comuns de risco para icterícia infantil são:

  • Nascimento prematuro – bebês prematuros têm fígados severamente subdesenvolvidos e menos evacuações, o que significa que há uma filtragem mais lenta e excreção infrequente de bilirrubina.
  • Amamentação – bebês que não consomem nutrientes ou calorias suficientes do leite materno ou ficam desidratados têm maior probabilidade de desenvolver icterícia.
  • Incompatibilidade de Rhesus ou ABO – quando uma mãe e um bebê têm diferentes tipos sanguíneos, os anticorpos da mãe atravessam a placenta e atacam os glóbulos vermelhos do feto, causando um colapso acelerado.
  • Hematomas durante o parto – isto pode fazer com que os glóbulos vermelhos se quebrem mais rapidamente, resultando em níveis mais elevados de bilirrubina.

Sintomas

O sinal mais difundido de icterícia infantil é a pele amarela e esclera (o branco dos olhos). Isso geralmente começa na cabeça e se espalha para o peito, estômago, braços e pernas.

Os sintomas da icterícia infantil também podem incluir:

  • sonolência
  • fezes claras – os bebês amamentados devem ter fezes amarelo-esverdeadas, enquanto os bebês alimentados com mamadeira devem ter uma cor mostarda esverdeada
  • pobre sucção ou alimentação
  • urina escura – a urina de um recém-nascido deve ser incolor

Os sintomas da icterícia infantil grave incluem:

  • abdômen amarelo ou membros
  • sonolência
  • incapacidade de ganhar peso
  • má alimentação
  • irritabilidade

Diagnóstico

Os médicos recomendam que os bebês sejam testados para icterícia antes de serem liberados do hospital e novamente de 3 a 5 dias após o nascimento, quando os níveis de bilirrubina são mais altos.

Os médicos provavelmente irão diagnosticar icterícia com base apenas na aparência. No entanto, a gravidade da icterícia será determinada medindo os níveis de bilirrubina no sangue. Os níveis de bilirrubina podem ser verificados através de um teste sérico de bilirrubina (SBR) ou um dispositivo de bilirrubinômetro transcutâneo, que mede o quanto de uma certa luz brilha através da pele.

Se a icterícia persistir por mais de 2 semanas, os médicos podem realizar mais exames de sangue e urina para verificar os distúrbios subjacentes. No entanto, em bebês amamentados que estão bem alimentados e ganhando peso adequadamente, isso pode ser normal.

Tratamento

bebê com fototerapia

Normalmente, o tratamento para icterícia leve em bebês é desnecessário, já que tende a desaparecer sozinho dentro de duas semanas.

Se a criança tiver icterícia severa, ela pode precisar ser readmitida no hospital para tratamento com níveis mais baixos de bilirrubina na corrente sangüínea. Em alguns casos menos graves, o tratamento pode ser feito em casa.

Algumas opções de tratamento para icterícia grave incluem:

  • Fototerapia (terapia de luz) – tratamento por raios de luz. O bebê é colocado sob uma luz especial, coberta por uma proteção de plástico para filtrar a luz ultravioleta. A luz manipula a estrutura das moléculas de bilirrubina para que possam ser excretadas.
  • Transfira a transfusão de sangue – o sangue do bebê é repetidamente retirado e depois substituído (trocado) pelo sangue do doador. Esse procedimento só será considerado se a fototerapia não funcionar porque o bebê precisaria estar em uma unidade de terapia intensiva (UTI) para recém-nascidos.
  • Imunoglobulina intravenosa (IVIg) – em casos de incompatibilidade de rhesus ou ABO, a criança pode ter uma transfusão de imunoglobulina; Esta é uma proteína no sangue que reduz os níveis de anticorpos da mãe, que atacam os glóbulos vermelhos do bebê.

Se a icterícia for causada por outra coisa, pode ser necessária cirurgia ou tratamento com drogas.

Complicações

Icterícia não tratada pode levar a complicações.

  • Encefalopatia aguda por bilirrubina: Condição causada pelo acúmulo de bilirrubina no cérebro (a bilirrubina é tóxica para as células cerebrais). Os sinais de encefalopatia aguda por bilirrubina em um bebê com icterícia incluem febre, lentidão, choro agudo, má alimentação e arqueamento do corpo ou do pescoço. O tratamento imediato pode evitar mais danos.
  • Kernicterus (icterícia nuclear): Uma síndrome potencialmente fatal que ocorre quando a encefalopatia aguda por bilirrubina causa dano cerebral permanente.

Outras complicações graves, mas raras incluem surdez e paralisia cerebral.

Prevenção

A melhor maneira de reduzir as chances de uma criança desenvolver icterícia é ter certeza de que ela está bem alimentada. Durante a primeira semana de vida, os bebês alimentados com leite materno devem ser alimentados 8-12 vezes ao dia, enquanto bebês alimentados com leite em pó devem ser alimentados com 1-2 onças de fórmula a cada 2-3 horas.

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