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Capacidade de equilíbrio em uma perna reflete a saúde do cérebro

Luta para equilibrar em uma perna? É um ato simples que reduz muitos a oscilações e moinhos de vento, mas pode haver um lugar para isso na medicina. Segundo uma nova pesquisa, a incapacidade de se equilibrar em uma perna por 20 segundos ou mais pode sinalizar danos cerebrais em indivíduos saudáveis.

Mulher que balança acrobaticamente em um pé.

O estudo, publicado na, relata uma associação entre a falta de habilidades de equilíbrio e um aumento do risco de pequenos danos nos vasos sanguíneos e redução da função cognitiva em pessoas que aparecem de outra forma assintomática.

“Nosso estudo descobriu que a capacidade de se equilibrar em uma perna é um teste importante para a saúde do cérebro”, disse o principal autor do estudo, Yasuharu Tabara, da Escola de Medicina da Universidade de Kyoto, em Kyoto, no Japão.

A capacidade de ficar em uma perna já foi recomendada anteriormente como um preditor de certos resultados de saúde. Em um estudo publicado no início deste ano, os pesquisadores descobriram uma associação entre a quantidade de tempo que as pessoas com 53 anos de idade conseguiram se equilibrar em uma perna e todas causaram taxas de mortalidade.

A doença de pequenos vasos danifica as artérias, tornando-as menos flexíveis, interferindo no fluxo de sangue. A incidência desta doença geralmente aumenta com a idade.

Acredita-se que a doença dos vasos sanguíneos cerebrais indique um risco elevado de um futuro acidente vascular cerebral sintomático. Em estudos anteriores, o dano cerebral subclínico (assintomático) foi indicado pela perda de coordenação motora e comprometimento cognitivo.

Lesões cerebrais e balanceamento

Os pesquisadores pediram aos participantes para ficarem em uma perna por até 60 segundos (se possível) com os dois olhos abertos. Este exame foi realizado duas vezes, com o melhor tempo registrado de cada participante utilizado na análise do estudo. Um total de 841 mulheres e 546 homens, com idade média de 67 anos, participaram do estudo.

Posteriormente, os cérebros dos participantes foram examinados usando ressonância magnética (MRI) para avaliar qualquer lesão cerebral de pequenos vasos. O comprometimento cognitivo também foi medido pelos pesquisadores, usando questionários baseados em computador.

A doença dos pequenos vasos cerebrais foi associada a ser incapaz de se equilibrar em uma perna por mais de 20 segundos. Em particular, os pesquisadores notaram uma associação com pequenos infartos subclínicos – obstrução do suprimento sangüíneo ao tecido, levando à morte do tecido -, como infartos lacunares e microbleds.

Os seguintes números de participantes tiveram dificuldade em se equilibrar em uma perna:

  • 34,5% dos participantes com mais de duas lesões de infarto lacunar
  • 16% dos participantes com uma lesão de infarto lacunar
  • 30% dos participantes com mais de duas lesões microbadas
  • 15,3% dos participantes com uma lesão microbiada.

A incapacidade de permanecer em uma perna por um período particularmente longo também foi independentemente associada a escores mais baixos de funcionamento cognitivo.

Os participantes encontrados para ter doença dos pequenos vasos cerebrais eram, em média, mais velhos com pressão arterial e artérias carótidas mais espessas do que os participantes sem danos ao cérebro. Uma vez que os pesquisadores ajustaram suas descobertas para esses fatores, os participantes com mais infartos subclínicos tiveram menor tempo de permanência em uma perna.

Potencialmente uma ‘conseqüência da presença de anomalias cerebrais’

Os pesquisadores escrevem que estudos anteriores encontraram consistentemente evidências que sustentam uma relação entre a instabilidade postural e as alterações no cérebro, mas poucos estenderam essa conexão ao infarto lacunar ou microbleds.

Uma limitação importante do estudo é que os pesquisadores não avaliaram a história de quedas ou potenciais problemas de aptidão física dos participantes, incluindo anormalidades em seus testes, que poderiam ter tido implicações importantes em seus achados.

Os autores afirmam que estudos adicionais de longo prazo serão necessários para verificar esses achados e avaliar totalmente a significância da instabilidade postural.

“O tempo de permanência de uma perna é uma medida simples de instabilidade postural e pode ser uma consequência da presença de anomalias cerebrais”, conclui Tabara. “Indivíduos que apresentam um equilíbrio ruim em uma perna devem receber maior atenção, pois isso pode indicar um aumento do risco de doença cerebral e declínio cognitivo.”

No início deste mês, relatou um estudo que descobriu que pessoas com níveis mais baixos de oxigênio no sangue tinham maior probabilidade de desenvolver infartos subclínicos.

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