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Cannabis e esquizofrenia: novas evidências reveladas

A natureza da relação entre cannabis e distúrbios psiquiátricos tem sido debatida calorosamente há décadas. Um novo estudo, usando camundongos geneticamente modificados, adiciona mais combustível a um incêndio já devastador.

[Homem fumando de cima]

A cannabis é, de longe, a droga ilícita mais comumente utilizada nos Estados Unidos e no mundo.

De acordo com a Pesquisa Nacional de 2015 sobre Uso de Drogas e Saúde, 22,2 milhões de pessoas usaram a droga no mês anterior.

Além disso, de acordo com o Estudo de Monitoramento do Futuro de 2016, quase metade dos alunos do 12º ano já experimentaram maconha pelo menos uma vez na vida.

Devido à sua prevalência e à nova legislação que afeta sua legalidade nos EUA, a pesquisa sobre seus prós e contras está em alta de todos os tempos.

Ao longo dos anos, a questão de saber se a cannabis está ligada a condições psiquiátricas tem sido investigada muitas vezes. A pesquisa produziu resultados mistos.

O que parece claro é que, se existe um relacionamento, é complexo. Uma série de fatores parece desempenhar um papel, como a idade em que a maconha é usada pela primeira vez, o quanto e com que freqüência ela é consumida e as vulnerabilidades genéticas.

A questão psicose-cannabis

Até o momento, o consenso é que o consumo de cannabis aumenta o risco de psicose, mas, em toda a população, o efeito é relativamente pequeno. No entanto, o efeito parece ser mais forte em indivíduos que já estão em risco, como pessoas com histórico familiar de transtornos psicóticos ou aqueles que sofreram abuso na infância.

Os pesquisadores mais recentes a jogar seu chapéu no anel de fogo vêm da Universidade de Tel Aviv (TAU) em Israel. Seus resultados são publicados esta semana no jornal. Um modelo de ratinho foi utilizado neste estudo particular – mais especificamente, uma estirpe de ratinhos com um gene DISC-1 mutante. Estes ratos têm uma susceptibilidade genética para o desenvolvimento de esquizofrenia e foram divididos em quatro grupos experimentais:

  • camundongos suscetíveis expostos ao tetrahidrocanabinol (THC), que é o composto psicoativo encontrado na cannabis
  • camundongos suscetíveis não expostos ao THC
  • camundongos normais expostos ao THC
  • camundongos normais não expostos ao THC

A exposição ao THC chegou a um ponto em sua vida equivalente à adolescência humana.

Análises bioquímicas neurológicas e testes comportamentais realizados nos animais mostraram que apenas os camundongos geneticamente suscetíveis desenvolveram alterações relacionadas à esquizofrenia após serem expostos à cannabis.

Dr. Ran Barzilay, um psiquiatra da criança e adolescente na Escola Sackler de Medicina da TAU, explica que: “O estudo foi conduzido em camundongos, mas imita um quadro clínico de esquizofrenia de ‘primeiro episódio’, que se apresenta durante a adolescência na proximidade de cannabis robusta usar.”

O estudo confirma as conclusões de pesquisas anteriores: que a maconha tem maior probabilidade de produzir efeitos psiquiátricos em longo prazo em indivíduos mais suscetíveis.

“Nossa pesquisa demonstra que a cannabis tem um risco diferencial em indivíduos suscetíveis versus não-suscetíveis. Em outras palavras, os jovens com uma suscetibilidade genética à esquizofrenia – aqueles que têm distúrbios psiquiátricos em suas famílias – devem ter em mente que estão brincando com eles”. fogo se eles fumarem maconha durante a adolescência “.

Dr. Barzilay

O papel do BDNF e do hipocampo

Juntamente com o estudo original, os cientistas investigaram potenciais vias que poderiam explicar o aumento do risco de esquizofrenia com o uso de cannabis. Um dos principais pesquisadores, Prof. Dani Offen, explica sua teoria: “Um mecanismo de proteção foi observado em camundongos não-suscetíveis. Esse mecanismo envolve a regulação positiva de um fator neurotrófico protetor, o BDNF [fator neurotrófico derivado do cérebro], no hipocampo.”

O hipocampo é uma região do cérebro fortemente envolvida na emoção e na memória. Os cientistas descobriram uma série de diferenças anatômicas e funcionais no hipocampo de indivíduos com esquizofrenia.

Para testar sua teoria, os pesquisadores deram BDNF para os camundongos sensíveis à esquizofrenia. Eles descobriram que a exposição ao THC não produzia mais sintomas psiquiátricos. A introdução do BDNF impediu o desenvolvimento da esquizofrenia. Normalmente, o BDNF suporta os neurônios existentes e estimula o crescimento de novas sinapses e neurônios.

No geral, os resultados do estudo têm implicações claras para a saúde pública. Os autores advertem que os jovens que têm uma história familiar de condições psiquiátricas ou que responderam fortemente às drogas anteriormente devem ser particularmente cautelosos em relação à maconha durante a adolescência.

Além disso, a relação entre cannabis, esquizofrenia e BDNF pode agora ser explorada para ajudar a conceber medicamentos que possam reduzir as consequências negativas da cannabis na saúde psiquiátrica.

Como este estudo foi conduzido em camundongos, ele não finalizará o debate em torno da cannabis e das condições psiquiátricas, e mais trabalho precisará ser feito. No entanto, acrescenta mais peso à teoria de que a cannabis aumenta o risco de desenvolver esquizofrenia em indivíduos particularmente suscetíveis.

Saiba como a esquizofrenia e a cannabis podem estar ligadas.

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