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Câncer de pâncreas: vírus da gripe modificada destrói tumores

Pesquisadores da Universidade Queen Mary de Londres, no Reino Unido, modificaram um vírus da gripe e o usaram para atacar com sucesso as células cancerígenas do pâncreas.

radiografia do pâncreas

O câncer de pâncreas é a terceira principal causa de mortalidade relacionada ao câncer nos Estados Unidos, com mais de 43.000 mortes sendo estimadas para o ano de 2017.

De acordo com o National Cancer Institute (NCI), mais de 8% das pessoas diagnosticadas com câncer de pâncreas têm um prognóstico de sobrevida de 5 anos, embora o NCI, assim como a American Cancer Society, enfatize que muitas pessoas vivem mais e não. dois pacientes são parecidos.

Tal como acontece com a maioria das formas de câncer, quanto mais cedo o câncer de pâncreas é detectado, melhor as perspectivas para o paciente. Quando detectado precocemente, o câncer de pâncreas tende a ser localizado, o que facilita seu tratamento.

A necessidade de terapias melhores e mais eficazes para o câncer de pâncreas continua terrível, especialmente porque se desenvolve e se espalha tão rapidamente, muitas vezes resistindo ao tratamento.

A fim de evitar a resistência aos medicamentos, os pesquisadores estão investigando o uso de vírus mutados para direcionar as células cancerosas pancreáticas com mais precisão.

Com esse objetivo em mente, uma equipe de pesquisadores liderada pelo Dr. Gunnel Halldén, da Queen Mary University, decidiu modificar geneticamente um vírus da gripe.

Para testar sua eficácia contra o câncer, os cientistas usaram um modelo de camundongo geneticamente modificado de câncer pancreático, que envolveu células de câncer de pâncreas de pacientes humanos.

O primeiro autor do artigo é a Dra. Stella Man, do Barts Cancer Institute em Queen Mary, e os resultados foram publicados na revista.

Destruindo as células cancerosas de dentro

Ao contrário das células pancreáticas saudáveis, as células cancerígenas do pâncreas contêm uma molécula chamada alfa v beta 6.

Dr. Halldén e seus colegas alteraram geneticamente o vírus da gripe para conter uma proteína extra que se liga ao alfa v beta 6. Quando o vírus da gripe obtém acesso à célula cancerosa, ela se multiplica dentro da célula, fazendo com que ela exploda e destrua.

Então, quando o vírus se replica, o ciclo é repetido, acabando com o tumor completamente.

A equipe testou essa nova abordagem no modelo de camundongo com células de câncer humano e descobriu que o vírus modificado impediu que o câncer crescesse.

“Nós mostramos pela primeira vez que os cânceres de pâncreas podem ser especificamente direcionados com uma versão modificada do vírus comum da gripe. O novo vírus infecta especificamente e mata as células cancerígenas do pâncreas, causando poucos efeitos colaterais em tecidos saudáveis ​​próximos. “

Dr. Stella Man

“Nossa estratégia de direcionamento não é apenas seletiva e eficaz”, acrescenta o primeiro autor, “mas agora projetamos mais o vírus para que ele possa ser distribuído na corrente sanguínea para alcançar as células cancerígenas que se espalharam pelo corpo”.

Os pesquisadores estão esperançosos de que em breve serão capazes de mover essas descobertas para testes clínicos em humanos.

“Se conseguirmos confirmar estes resultados em ensaios clínicos em humanos”, diz o Dr. Man, “então isso pode se tornar um novo tratamento promissor para pacientes com câncer de pâncreas, [que] pode ser combinado com drogas quimioterápicas existentes para matar células cancerosas perseverantes”.

Nesta nota, o Dr. Halldén acrescenta: “Atualmente, estamos buscando novos fundos para apoiar o desenvolvimento de testes clínicos nos próximos 2 anos. Com esse financiamento, os testes de fase inicial normalmente levarão cerca de 5 anos para determinar se a terapia é segura e eficaz “.

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