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Câncer de mama inflamatório: o que você deve saber

O câncer de mama inflamatório é quando as células cancerosas bloqueiam os vasos linfáticos na pele da mama.

Este tipo raro e agressivo de câncer de mama é conhecido como câncer de mama inflamatório, porque a mama geralmente parece inchada, vermelha ou inflamada.

O câncer de mama inflamatório tende a ser diagnosticado em idades mais jovens do que outros tipos de câncer de mama. É responsável por apenas 1 a 5 de todos os cânceres de mama diagnosticados nos Estados Unidos.

Sintomas

Na maioria dos casos de câncer de mama inflamatório, não é possível sentir um tumor sólido durante o exame físico.

Quando alguém tem câncer de mama inflamatório, as células cancerosas bloqueiam os vasos linfáticos na pele da mama afetada. Isso significa que o fluido linfático, no qual as células brancas do sangue são transportadas, é incapaz de fluir normalmente através do tecido mamário.

[células cancerígenas nos vasos linfáticos]

Isso causa sintomas visíveis na pele, como:

  • inchaço e vermelhidão de um terço ou mais da mama
  • aparência machucada da mama
  • pele que parece “sem caroço”, lembrando a aparência da pele alaranjada

A mama afetada também pode:

  • aumentar rapidamente em tamanho
  • sinto que está queimando
  • sinta-se macia
  • sinta-se pesado
  • ter um mamilo voltado para dentro (mamilo invertido)

Os gânglios linfáticos sob o braço ou perto da clavícula também podem ficar inchados.

É importante lembrar que esses sintomas também podem ser sinais de infecções, lesões ou outras doenças, incluindo outros tipos de câncer de mama.

Diagnóstico

O diagnóstico de câncer de mama inflamatório pode, às vezes, levar muito tempo, porque os sintomas podem ser confundidos com outras condições.

Muitas vezes, não há um nódulo identificável que possa ser sentido em um exame físico ou visto em uma mamografia (uma radiografia da mama). Isso faz com que o câncer de mama inflamatório seja difícil de diagnosticar.

Para ajudar as mulheres que podem ter câncer de mama inflamatório a serem diagnosticadas mais rapidamente, um painel internacional de especialistas concordou com critérios mínimos para o diagnóstico.

Esses são:

  • vermelhidão
  • inchaço da mama
  • pele sulcada ou com caroços

Os sintomas devem ter aparecido dentro de 6 meses e cobrir pelo menos um terço do seio. Um médico também fará uma biópsia da mama afetada, que mostrará se há células cancerígenas no tecido.

Para ver até onde o câncer progrediu, o médico pode pedir uma mamografia ou ultra-sonografia da mama. Estes testes examinam o tecido mamário e os gânglios linfáticos. Um exame de outras partes do corpo também pode mostrar se o câncer se espalhou além do seio.

Tratamento

Há várias etapas do tratamento que podem ser usadas em combinação para tratar o câncer de mama inflamatório.

Quimioterapia

[mulher recebendo quimioterapia]

A quimioterapia pode ajudar a reduzir tumores inflamatórios da mama, que são removidos por cirurgia.

A radioterapia é dada depois para tentar matar as células cancerígenas remanescentes no seio.

A quimioterapia pode durar de 4 a 6 meses antes de o tumor ser operado.

Se a doença continuar a progredir, a quimioterapia pode durar mais tempo e a cirurgia será adiada.

Cirurgia

Idealmente, até o final da quimioterapia, o tumor terá encolhido e a inflamação terá diminuído. Mesmo que o tumor tenha diminuído apenas uma pequena quantidade, a cirurgia pode ser realizada.

Se não houve mudança no tamanho do tumor, o médico pode recomendar a continuação da radioterapia. Isso é para tentar encolher o tumor e manter um “tampão” de tecido saudável ao redor do câncer.

Cirurgia para câncer de mama inflamatório geralmente envolve a remoção da mama afetada e mais, ou todos os gânglios linfáticos sob o braço adjacente a ela.

Com cânceres menos agressivos, às vezes é possível remover apenas parte do seio. No entanto, como esse tipo de câncer é agressivo e progride rapidamente, os médicos geralmente não recomendam isso.

Reconstrução mamária

A reconstrução mamária é uma opção para a maioria das mulheres que tiveram câncer de mama inflamatório. No entanto, os médicos podem recomendar meses de espera, ou mesmo anos após o tratamento antes de considerar isso.

Radiação

Após a quimioterapia, o DNA das células cancerosas é danificado. Isso significa que eles são incapazes de se curar da mesma maneira que as células normais.

Para aproveitar o estado enfraquecido das células cancerosas, os médicos usarão a radioterapia para atacar as células cancerígenas remanescentes.

[mulher recebendo radiação]

A radioterapia pode ser direcionada para áreas muito precisas. No entanto, o tratamento causa danos a cada célula que toca, por isso os tratamentos são distribuídos ao longo de várias semanas.

O dano causado pela radioterapia é cumulativo. Isso significa que áreas do corpo que foram alvo de radiação não devem ser recuadas, se possível.

Se o câncer voltar no mesmo lugar, a radioterapia pode ser usada novamente, se não houver alternativa melhor.

Para tentar evitar o retorno do câncer, uma combinação adicional de quimioterapia, terapia hormonal ou terapia direcionada pode ser recomendada.

Novas terapias

Existem muitas novas terapias atualmente sendo desenvolvidas para tratar o câncer de mama inflamatório. O mais promissor deles se concentra nos genes e no papel desempenhado pelo sistema imunológico.

Especialistas acham que, nas próximas décadas, pode haver vacinas disponíveis que possam ajudar. Isso mobilizaria o sistema imunológico para defender o corpo contra as células cancerígenas, ou enfraquecer as células cancerígenas para que as drogas quimioterápicas possam ser mais eficazes contra elas.

Apoio, suporte

Profissionais de saúde especializados em câncer de mama inflamatório, como o Dana-Farber Cancer Institute, oferecem cuidados centrados na família.

[mulher com câncer de mama sentada com seu filho]

Esses programas incluem suporte e terapias complementares além do atendimento clínico, como massagem e acupuntura.

Há também organizações de pacientes que apoiam pessoas com câncer de mama inflamatório. Um exemplo é a Fundação da Rede IBC, fundada por um sobrevivente da doença.

A Fundação da Rede IBC:

  • executa grupos de suporte
  • fornece informações sobre a doença
  • sensibiliza o público em geral
  • financia a pesquisa sobre a doença

Há muito apoio disponível para pessoas com câncer de mama inflamatório. Para saber mais sobre o que está disponível localmente, as pessoas podem discutir isso com seu médico.

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