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Benefícios para a saúde e riscos do chocolate

A próxima vez que você comer um pedaço de chocolate, você não terá que se sentir tão culpado por isso. Apesar de sua má reputação por causar ganho de peso, vários benefícios para a saúde podem estar associados a esse delicioso deleite.

O chocolate é feito de sementes de cacaueiro Theobroma tropical. Seu uso mais antigo remonta à civilização olmeca na Mesoamérica.

Após a descoberta européia das Américas, o chocolate tornou-se muito popular no mundo, e sua demanda explodiu.

Desde então, o chocolate tornou-se um alimento popular que milhões de pessoas apreciam todos os dias, graças ao seu sabor único, rico e doce.

Mas que efeito tem o chocolate na nossa saúde?

Fatos rápidos sobre chocolate

Aqui estão alguns pontos importantes sobre o chocolate. Mais detalhes estão no artigo principal.

  • O consumo de chocolate tem sido associado a condições como diabetes, doença coronariana e hipertensão.
  • Acredita-se que o chocolate contenha altos níveis de antioxidantes.
  • Alguns estudos sugerem que o chocolate pode reduzir os níveis de colesterol e prevenir o declínio da memória.
  • Chocolate contém um grande número de calorias.
  • As pessoas que estão procurando perder ou manter o peso devem comer chocolate apenas com moderação.

Benefícios

[Mulher comendo chocolate]

Chocolate recebe muita má imprensa por causa de seu alto teor de gordura e açúcar. Seu consumo tem sido associado a acne, obesidade, hipertensão arterial, doença arterial coronariana e diabetes.

No entanto, de acordo com uma revisão dos efeitos sobre a saúde do chocolate publicados, nem tudo é uma má notícia.

Os autores apontam para a descoberta de que o cacau, o principal ingrediente do chocolate, contém compostos fenólicos biologicamente ativos.

Isso mudou a visão das pessoas sobre o chocolate e estimulou a pesquisa sobre como isso pode afetar o envelhecimento e condições como o estresse oxidativo, a regulação da pressão arterial e a aterosclerose.

O potencial antioxidante do chocolate pode ter uma série de benefícios para a saúde. Quanto maior o teor de cacau, como no chocolate amargo, mais benefícios existem. O chocolate escuro também pode conter menos gordura e açúcar, mas é importante verificar o rótulo.

Comer chocolate pode ter os seguintes benefícios:

  • baixando os níveis de colesterol
  • prevenção do declínio cognitivo
  • Reduzindo o risco de problemas cardiovasculares

É importante notar que os possíveis benefícios para a saúde mencionados abaixo vieram de estudos individuais. Mais pesquisas são necessárias para confirmar que comer chocolate pode realmente melhorar a saúde das pessoas.

Além disso, as barras de chocolate não contêm apenas cacau. Os benefícios e riscos de qualquer outro ingrediente, como açúcar e gordura, precisam ser considerados.

1) Colesterol

Um estudo, publicado na, sugere que o consumo de chocolate pode ajudar a reduzir os níveis de colesterol de lipoproteína de baixa densidade (LDL), também conhecido como “colesterol ruim”.

Os pesquisadores se propuseram a investigar se as barras de chocolate contendo esteróis vegetais (PS) e flavonóides de cacau (CF) têm algum efeito sobre os níveis de colesterol.

Os autores concluíram que: “O consumo regular de barras de chocolate contendo PS e CF, como parte de uma dieta com baixo teor de gordura, pode apoiar a saúde cardiovascular, diminuindo o colesterol e melhorando a pressão arterial”.

2) Função cognitiva

Cientistas da Harvard Medical School sugeriram que beber duas xícaras de chocolate quente por dia poderia ajudar a manter o cérebro saudável e reduzir o declínio da memória em pessoas idosas.

Os pesquisadores descobriram que o chocolate quente ajudou a melhorar o fluxo sanguíneo para partes do cérebro onde era necessário.

O principal autor, Farzaneh A. Sorond, disse:

“Como diferentes áreas do cérebro precisam de mais energia para completar suas tarefas, elas também precisam de um fluxo sanguíneo maior. Essa relação, chamada de acoplamento neurovascular, pode desempenhar um papel importante em doenças como a doença de Alzheimer”.

Resultados de um experimento em laboratório, publicado em 2014, indicaram que um extrato de cacau, chamado lavado, pode reduzir ou prevenir danos às vias nervosas encontradas em pacientes com doença de Alzheimer. Este extrato pode ajudar a retardar os sintomas, como o declínio cognitivo.

Outro estudo, publicado em 2016 na revista, sugere que comer chocolate pelo menos uma vez por semana poderia melhorar a função cognitiva.

3) Doença cardíaca

Uma pesquisa publicada sugere que consumir chocolate pode ajudar a diminuir o risco de desenvolver doenças cardíacas em um terço.

Com base em suas observações, os autores concluíram que níveis mais altos de consumo de chocolate poderiam estar ligados a um menor risco de distúrbios cardiometabólicos.

Eles pedem mais estudos experimentais para confirmar se o consumo de chocolate é benéfico.

4) Acidente vascular cerebral

Cientistas canadenses, em um estudo envolvendo 44.489 indivíduos, descobriram que pessoas que comeram chocolate tinham 22% menos chance de sofrer um derrame do que aquelas que não comiam. Além disso, aqueles que tiveram um derrame, mas consumiram chocolate regularmente, tiveram uma probabilidade 46% menor de morrer como resultado.

Um outro estudo, publicado na revista em 2015, acompanhou o impacto da dieta na saúde a longo prazo de 25.000 homens e mulheres.

Os resultados sugerem que a ingestão de até 100 gramas (g) de chocolate por dia pode estar associada a um menor risco de doença cardíaca e derrame.

5) Crescimento e desenvolvimento fetal

Comer 30 g de chocolate todos os dias durante a gravidez pode beneficiar o crescimento e desenvolvimento fetal, de acordo com um estudo apresentado na Reunião de Gravidez de 2016 da Sociedade de Medicina Materno-Fetal em Atlanta, GA.

6) desempenho atlético

Descobertas publicadas sugerem que um pouco de chocolate amargo pode aumentar a disponibilidade de oxigênio durante o treinamento físico.

Chocolate claro vs. chocolate escuro

Os fabricantes de chocolate light ou de leite alegam que seu produto é melhor para a saúde porque contém leite, e o leite fornece proteína e cálcio. Os defensores do chocolate escuro apontam para o maior teor de ferro e os níveis de antioxidantes em seus produtos.

Como os nutrientes se comparam?

Aqui estão alguns níveis de nutrientes de amostra em chocolate claro e escuro,

Nutriente Luz (100 g) Escuro (100 g)
Energia 531 kcal 556 kcal
Proteína 8,51 g 5,54 g
Carboidrato 58 g 60,49 g
Gordo 30,57 g 32,4 g
Açúcares 54 g 47,56 g
Ferro 0,91 mg 2,13 mg
Fósforo 206 mg 51 mg
Potássio 438 mg 502 mg
Sódio 101 mg 6 mg
Cálcio 251 mg 30 mg
Colesterol 24 mg 5 mg

Quanto mais escuro o chocolate, maior a concentração de cacau e, portanto, teoricamente, maior o nível de antioxidantes presentes na barra.

No entanto, os nutrientes variam muito nas barras de chocolate disponíveis no mercado, dependendo da marca e do tipo que você escolher. É melhor verificar o rótulo se você quiser ter certeza dos nutrientes.

Riscos e precauções

O chocolate pode trazer benefícios para a saúde, mas também pode ter alguns efeitos negativos.

Ganho de peso: alguns estudos sugerem que o consumo de chocolate está ligado ao menor índice de massa corporal (IMC) e à gordura. No entanto, o chocolate pode ter uma alta contagem de calorias, devido ao seu teor de açúcar e gordura. Qualquer pessoa que esteja tentando perder peso ou manter o peso deve limitar o consumo de chocolate e verificar o rótulo do produto favorito.

Teor de açúcar: O alto teor de açúcar da maioria dos chocolates também pode ser uma causa de cáries dentárias.

Risco de enxaqueca: Algumas pessoas podem experimentar um aumento das enxaquecas quando ingerem chocolate regularmente devido ao teor de tiramina, histamina e fenilalanina do cacau. No entanto, a pesquisa é mista.

Saúde óssea: Há algumas evidências de que o chocolate pode causar má estrutura óssea e osteoporose. Os resultados de um estudo, publicado na, descobriram que as mulheres mais velhas que consumiam chocolate todos os dias tinham menor densidade e força óssea.

Metais pesados: alguns pós de cacau, barras de chocolate e grãos de cacau podem conter altos níveis de cádmio e chumbo, que são tóxicos para os rins, ossos e outros tecidos do corpo.

Em 2017, o Consumer Lab testou 43 produtos de chocolate e descobriu que quase todos os pós de cacau continham mais de 0,3 mcg de cádmio por porção, o valor máximo recomendado pela Organização Mundial da Saúde (OMS).

Tudo somado, comer chocolate pode ter benefícios e riscos para a saúde. Como sempre, a moderação é fundamental.

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