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Aspirina: é realmente uma “droga maravilhosa”?

É um analgésico eficaz e tem sido associado à redução do risco de uma série de condições de saúde, incluindo ataque cardíaco, derrame e câncer. Mas a aspirina é realmente a “droga maravilhosa” que muitos especialistas em saúde afirmam ser?

[Uma garrafa de aspirina]

No início deste mês, foi anunciado que pesquisadores do Reino Unido estariam embarcando no maior ensaio clínico da aspirina até hoje – o ensaio Add-Aspirin fase 3 – investigando se a droga é eficaz para prevenir a recorrência do câncer através de um estudo com cerca de 11.000 pessoas. .

O anúncio causou muita agitação no mundo da medicina, com muitos especialistas em saúde alegando que o estudo poderia ser “revolucionário” se a droga for considerada eficaz, oferecendo uma estratégia não dispendiosa para melhorar a sobrevivência de pacientes com câncer.

O câncer é apenas um em uma longa linha de doenças que a aspirina pode combater. Mas, em meio a potenciais benefícios para a saúde, surgem vários riscos, fato que alguns profissionais de saúde acreditam ser negligenciado.

“Porque faz muito tempo que as pessoas pensam ‘deve ser seguro e não pode me fazer nenhum mal'”, disse o professor Peter Weissberg, diretor médico da British Heart Foundation, no Reino Unido. “Eles estão tomando isso ‘apenas no caso’, mas é muito mais perigoso do que algumas outras drogas com as quais as pessoas se preocupam, como estatinas.”

Neste holofote, examinamos mais de perto os possíveis benefícios para a saúde da aspirina, bem como os riscos associados à droga.

Aspirina: uma das drogas mais usadas no mundo

A aspirina é uma droga que foi desenvolvida pelo pesquisador alemão Felix Hoffman, da empresa farmacêutica Bayer, em 1897.

Hoffman criou a aspirina desenvolvendo um processo para sintetizar o ácido acetilsalicílico (ASA) – um derivado sintético de um composto chamado salicina, encontrado naturalmente em plantas como o salgueiro.

Os primeiros ensaios clínicos de aspirina descobriram que era um tratamento eficaz para dor, febre e inflamação. Acredita-se que a droga produz esses efeitos inibindo a produção de substâncias químicas produtoras de dor chamadas prostaglandinas. Como tal, a aspirina é comumente usada para ajudar a aliviar dores de cabeça, dores musculares, dores de dente e resfriados comuns, bem como inchaço na artrite.

Mais recentemente, no entanto, pesquisadores descobriram que a aspirina também pode ser um anticoagulante eficaz, impedindo a formação de coágulos sanguíneos nas artérias, bloqueando a produção de uma prostaglandina chamada tromboxano, que desempenha um papel fundamental na coagulação sangüínea.

Como tal, estudos demonstraram que a terapia diária com aspirina pode reduzir o risco de ataque cardíaco e acidente vascular cerebral, e é frequentemente recomendada para adultos com alto risco para essas condições.

Os possíveis riscos do uso de aspirina

No entanto, como acontece com qualquer droga, existe o risco de efeitos colaterais com o uso regular de aspirina.

Um dos efeitos colaterais mais graves do uso regular de aspirina é o sangramento gastrointestinal, que pode aumentar o risco de desenvolver uma úlcera de estômago. Se uma pessoa já tiver uma úlcera de estômago, tomar aspirina pode causar mais sangramento e ser potencialmente fatal.

A aspirina também pode interagir com outras drogas e aumentar o risco de hemorragia interna, particularmente drogas com propriedades anticoagulantes, como varfarina, apixabana e dabigatrana. Tomar aspirina com alguns suplementos dietéticos, como óleo de prímula e óleo de peixe, também pode aumentar o risco de sangramento interno.

[Um close-up do olho de um homem]

Alguns indivíduos são alérgicos à aspirina, com pessoas com asma em maior risco. Uma reação alérgica à droga pode causar inchaço dos lábios, boca ou garganta, problemas respiratórios e uma erupção cutânea.

Outros efeitos colaterais da aspirina incluem dor de cabeça, náuseas e vômitos, zumbido e hematomas.

Alguns estudos associaram o uso de aspirina com risco aumentado para outras condições de saúde. Em 2013, por exemplo, um estudo publicado sugerindo o uso a longo prazo da droga pode aumentar o risco de degeneração macular relacionada à idade – a principal causa de cegueira entre adultos mais velhos.

Pesquisas anteriores também associaram o uso de aspirina a um risco maior para a síndrome de Reye – uma doença rara caracterizada por inchaço no cérebro e no fígado, mais comum entre crianças e adolescentes.

Apesar desses riscos potenciais, no entanto, a aspirina tornou-se um dos medicamentos de venda livre mais utilizados em todo o mundo; Mais de 100 milhões de comprimidos padrão de aspirina são produzidos todos os anos.

Mas as pessoas não estão apenas usando a droga para aliviar a estranha dor de cabeça ou o frio. Parece que a aspirina está crescendo em popularidade à medida que mais pessoas estão tomando o remédio regularmente com o objetivo de prevenir inúmeras condições de saúde para as quais estudos sugeriram ser eficaz.

Aspirina e saúde do coração

Como mencionado anteriormente, acredita-se que um dos muitos benefícios da aspirina seja sua capacidade de prevenir a formação de coágulos sanguíneos.

No ano passado, relatou um estudo realizado por pesquisadores da Austrália que encontrou indivíduos com tromboembolismo venoso (TEV) – uma condição composta de trombose venosa profunda (coágulos de sangue nas pernas) e embolia pulmonar (na qual um coágulo de sangue se rompe e viaja para o pulmões) – viu uma redução de 42% na recorrência de coágulos sanguíneos com uma dose de 100 mg de aspirina por dia.

Este e vários outros estudos que celebram as propriedades anticoagulantes da aspirina levaram a recomendações de que pessoas com alto risco de ataque cardíaco ou acidente vascular cerebral podem se beneficiar da terapia diária com aspirina.

A American Heart Association (AHA), por exemplo, recomenda a administração diária de aspirina em baixas doses – sob a orientação de um médico – para sobreviventes de ataque cardíaco e outros com alto risco de ataque cardíaco.

E no mês passado, informou sobre novas diretrizes emitidas pela Força Tarefa de Serviços Preventivos dos EUA (USPSTF) que recomendam aspirinas diárias de baixa dose para ataque cardíaco e prevenção de AVC para indivíduos entre 50 e 59 anos que apresentam alto risco de doença cardiovascular.

O debate sobre se a aspirina deve ser administrada para prevenir o primeiro ataque cardíaco ou acidente vascular cerebral, no entanto, continua. No ano passado, a Administração de Alimentos e Medicamentos dos EUA (FDA) concluiu que, embora o uso diário de aspirina possa ajudar a prevenir ataques cardíacos e derrames em indivíduos de alto risco, não há evidências suficientes para sugerir que seja benéfico para a prevenção primária.

Mas, apesar da conclusão da FDA, um estudo relatado no início deste ano revelou que 1 em cada 10 pacientes nos EUA está recebendo inapropriadamente aspirina em doses baixas diárias para evitar um primeiro ataque cardíaco ou derrame.

O primeiro autor do estudo Dr. Ravi S. Hira, do Baylor College of Medicine em Houston, TX, disse que as descobertas são preocupantes porque os riscos do uso diário de aspirina podem superar os benefícios para indivíduos saudáveis.

“Grandes eventos coronarianos são reduzidos em 18% pela aspirina, mas ao custo de um aumento de 54% das grandes hemorragias extracranianas”, explicou ele. “Cada dois eventos coronarianos principais mostraram ser prevenidos pela aspirina profilática ao custo de um grande sangramento extracraniano. No entanto, a prevenção primária com aspirina é amplamente aplicada”.

Além disso, alguns estudos associaram o uso regular de aspirina com risco aumentado de acidente vascular cerebral hemorrágico – um tipo de acidente vascular cerebral causado por um vazamento de sangue no cérebro.

Aspirina e câncer

Não é de admirar que a aspirina esteja prestes a entrar no maior ensaio clínico para avaliar sua eficácia contra o câncer; Há uma enorme quantidade de evidências alegando que a droga tem propriedades anti-câncer.

No ano passado, um estudo publicado sugerindo aspirina diária pode reduzir o risco de câncer de ovário em 20%, enquanto um estudo mais recente vinculou o uso prolongado de baixas doses de aspirina a risco reduzido de câncer colorretal, ou câncer de intestino.

Além disso, um estudo recentemente apresentado no Congresso Europeu de Câncer de 2015 em Viena, Áustria, sugeriu que a aspirina poderia dobrar a sobrevida para pacientes com câncer gastrointestinal.

A pesquisa mencionada é apenas um fragmento dos estudos que associaram o uso de aspirina com menor risco de câncer, e tais estudos causaram muito entusiasmo no mundo da medicina, estimulando o início do já mencionado estudo de fase 3 de Add-Aspirin.

“Tem havido algumas pesquisas interessantes sugerindo que a aspirina pode atrasar ou impedir que os cânceres em estágio inicial voltem, mas não houve nenhum ensaio randomizado para dar uma prova clara”, disse a professora Ruth Langley, da Cancer Research UK, que está liderando o novo estudo. “O julgamento tem como objetivo responder a essa pergunta de uma vez por todas.” Ela adiciona:

“Se descobrirmos que a aspirina impede que esses cânceres retornem, isso pode mudar o tratamento futuro – fornecendo uma maneira barata e simples de ajudar a impedir que o câncer volte e ajude mais pessoas a sobreviver”.

Embora não haja dúvidas de que um resultado positivo deste estudo seria uma boa notícia, alguns pesquisadores têm preocupações sobre o uso diário de aspirina para a prevenção do câncer.

Ao contrário de pesquisas anteriores, um estudo publicado no início deste ano sugeriu que o uso regular de aspirina pode realmente aumentar o risco de câncer de intestino para algumas pessoas, com o efeito da aspirina dependente da presença de certas variantes genéticas.

Os autores do estudo dizem que suas descobertas indicam a importância de identificar quais pessoas são mais propensas a se beneficiar da redução do risco de câncer no intestino com o uso regular de aspirina. “A validação desses achados em populações adicionais pode facilitar estratégias direcionadas de prevenção do câncer colorretal”, observaram.

Aspirina e gravidez

Nos últimos anos, os pesquisadores sugeriram que pode haver uma ligação entre o uso diário de aspirina e aumento da chance de concepção.

relataram pela primeira vez a associação no ano passado, quando um estudo publicado em mulheres encontradas com histórico de aborto espontâneo ou natimorto foi mais propenso a ter uma gravidez bem-sucedida se tomassem 81 mg de aspirina diariamente com ácido fólico, comparado com mulheres que receberam placebo.

[Uma mulher grávida]

Um estudo apresentado na Reunião Anual da Sociedade Americana de Medicina Reprodutiva, em Baltimore, na semana passada, apoiou esses achados; Em uma análise de mais de 1.200 mulheres com histórico de aborto espontâneo, aquelas que tomaram 81 mg de aspirina por dia tinham 17% mais chances de engravidar e 20% mais chances de ter um parto bem sucedido do que aquelas que não tomavam o medicamento.

Embora não esteja claro exatamente como a aspirina pode aumentar as chances de gravidez, os pesquisadores especulam que a droga reduz a inflamação sistêmica, tornando o útero um ambiente mais seguro para o desenvolvimento do embrião.

Além disso, acredita-se que a aspirina aumenta o fluxo de sangue para a pelve e engrossa o revestimento do útero, o que pode facilitar a implantação do embrião.

Muitos profissionais de saúde já estão recomendando o uso regular de aspirina para aumentar a fertilidade.

“Aspirina é a droga do milênio”, diz o Dr. Richard Paulson, professor de obstetrícia e ginecologia da Universidade do Sul da Califórnia Keck School of Medicine. “Não há mal em mulheres que querem engravidar tomando aspirina. Muitas pessoas usam isso rotineiramente, inclusive em nossas clínicas. Fazemos isso há muitos anos”.

Outros especialistas em saúde, no entanto, acreditam que os riscos da aspirina regular – como a hemorragia interna – podem superar os benefícios potenciais do aumento da fertilidade para as mulheres.

“Não acho que as mulheres que tentam engravidar tomem uma aspirina todos os dias. As evidências não corroboram a necessidade”, disse Edgar Mocanu, tesoureiro da Federação Internacional das Sociedades de Fertilidade (IFFS), no início deste mês.

Converse com um médico antes de tomar aspirina diariamente

Com base nas evidências até o momento, há provavelmente alguns benefícios com o uso regular de aspirina, e alguns profissionais de saúde acreditam que não há dúvidas de que as pessoas devem tomar o medicamento diariamente.

“Isso é claro. A aspirina é barata e eficaz”, disse Peter Elwood, professor de epidemiologia da Universidade do País de Gales, no Reino Unido. “Tomar aspirina todos os dias aumentará sua chance de sobrevivência contra doenças graves”.

No entanto, a maioria concorda que deve consultar um médico antes de iniciar uma terapia diária com aspirina.

No ano passado, o Dr. Phil Hammond, clínico geral no Reino Unido, disse:

“Note que todas as drogas que têm efeitos também tendem a ter efeitos colaterais. Algumas não podem ser previstas, mas algumas pessoas correm um risco maior de efeitos colaterais da aspirina e provavelmente precisam compartilhar a decisão de tomá-la com um médico ou farmacêutico – mesmo se você está apenas tomando para alívio da dor “.

Algumas pessoas com maior risco de efeitos colaterais da aspirina incluem mulheres grávidas e pessoas que têm pressão alta, asma, problemas no fígado ou nos rins, doenças do sangue ou alergias a qualquer outro medicamento.

O medicamento também não deve ser administrado a crianças com menos de 16 anos devido ao aumento do risco de síndrome de Reye.

Para indivíduos que já estão tomando aspirina regularmente, a FDA recomenda limitar a ingestão de álcool, já que a combinação de ambos pode aumentar o risco de sangramento no estômago.

Pessoas que estão passando por procedimentos cirúrgicos ou odontológicos também devem informar seu cirurgião ou dentista se estiverem tomando aspirina regularmente, pois a droga pode aumentar o risco de sangramento durante a cirurgia.

Nosso artigo do Knowledge Center “O que é aspirina? Para que é aspirina?” fornece mais informações sobre os benefícios e riscos para a saúde do medicamento.

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