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As pecãs podem proteger a saúde do coração?

Nozes pecan são deliciosas – isso é um dado. De acordo com o estudo mais recente, no entanto, seus benefícios podem se estender além do palato e até o coração. Pode um punhado a cada dia realmente melhorar a saúde cardiovascular?

Nozes Pecan em uma tigela

Não será surpresa para ninguém que esteja lendo que as condições de saúde baseadas na dieta são uma grande preocupação nos Estados Unidos.

No topo da lista estão obesidade e diabetes.

Ambos aumentam o risco de doença cardiovascular, que é uma das principais causas de morte em todo o mundo.

Como a dieta desempenha um papel crucial no desenvolvimento de condições que afetam a saúde do coração, os pesquisadores estão no caso.

A corrida está agora para localizar intervenções dietéticas simples que podem ajudar a prevenir a obesidade e o diabetes, interromper sua progressão ou, em um mundo ideal, revertê-las.

Os benefícios das nozes

Entre os alimentos que se mostraram promissores estão os frutos secos em geral. Esses alimentos saudáveis ​​e densos contêm gorduras “boas”, ômega-3 e uma grande quantidade de micronutrientes.

Uma revisão abrangente – publicada em 2016 – concluiu que “a maior ingestão de nozes está associada à redução do risco de doenças cardiovasculares, câncer total e mortalidade por todas as causas, e mortalidade por doenças respiratórias, diabetes e infecções”.

As descobertas são impressionantes, mas vale a pena notar que as nozes podem não ser capazes de levar todo o crédito. Por exemplo, alguém que consome nozes regularmente pode estar predisposto a comer níveis mais altos de alimentos naturais e frescos, em geral.

Por outro lado, alguém que praticamente não come nozes também pode comer quantidades menores de outros alimentos frescos. Aqui está o problema de estudar o impacto de um único alimento em uma população: todos são diferentes e seus hábitos alimentares também.

É difícil separar um único item alimentar de todo o quadro. Embora esta pílula precise ser engolida, muitos estudos relataram benefícios significativos de dietas que contêm nozes. Como outro exemplo, um estudo que incluiu dados dietéticos de mais de 100.000 pessoas concluiu:

“O consumo de tipos total e específico de nozes foi inversamente associado à doença cardiovascular total e à doença coronariana.”

Hoje, na sequência de numerosos ensaios, é muito bem estabelecido que as nozes, com moderação, são uma adição bem-vinda a uma dieta bem equilibrada.

Perfurando a noz-pecã

Vários tipos de nozes foram avaliados individualmente quanto a seus benefícios para a saúde. O estudo mais recente neste campo, agora publicado na revista, enfocou os benefícios das nozes pecãs na saúde cardiovascular.

Esta nova pesquisa foi realizada no Centro de Pesquisa de Nutrição Humana do Jean Mayer USDA sobre Envelhecimento na Tufts University em Medford, MA.

Para evitar os problemas que acompanham a dieta generalizada em toda a população, o estudo mais recente controlou cuidadosamente a dieta dos participantes. Isso significava que os pesquisadores poderiam adicionar um punhado diário de pecans a uma dieta padrão dos EUA e ver os efeitos da noz em relativo isolamento.

No entanto, a desvantagem dessa abordagem é que ela só poderia ser realizada em uma amostra pequena: 26 homens e mulheres.

Cada participante – todos com sobrepeso ou obesidade, mas saudáveis ​​- passou 4 semanas com uma dieta e depois passou as 4 semanas restantes em outra dieta.

Uma era uma dieta de controle e a outra era aproximadamente a mesma, exceto que 15% das calorias totais foram substituídas por nozes no último. Ambas as dietas eram pobres em fibras, frutas e legumes. Teores de calorias, gordura total e níveis de carboidratos foram mantidos os mesmos.

Verificou-se que a adição de pecans às dietas dos participantes melhorou a sensibilidade à insulina. Além disso, houve um impacto positivo sobre outros marcadores da doença cardiometabólica – ou seja, alterações na insulina sérica e na função das células beta, que armazenam e liberam insulina.

“Os pecans são naturalmente ricos em gorduras monoinsaturadas e poliinsaturadas, portanto, substituir uma parte da gordura saturada na dieta por essas gorduras mais saudáveis ​​pode explicar alguns dos efeitos cardioprotetores que observamos”.

A principal pesquisadora Diane McKay, Ph.D.

Ela prossegue: “Mas, pecans também contêm vários compostos de plantas bioativas, bem como vitaminas e minerais essenciais que provavelmente contribuíram para esse benefício. O que é realmente interessante é que apenas uma pequena mudança – comer um punhado de pecans diariamente – pode ter um grande impacto na saúde desses adultos em risco “.

Uma nota de cautela

Embora os resultados sejam encorajadores, muito mais trabalho precisará ser realizado em uma amostra maior antes de tirar conclusões firmes. Também vale a pena ressaltar que a pesquisa foi financiada pela National Pecan Shellers Association (NPSA), cuja missão é “apoiar e promover os interesses dos shellers pecan”.

A ciência é, naturalmente, um lento acúmulo de evidências de vários estudos ao longo do tempo, e investigar os potenciais benefícios para a saúde das nozes pecãs não é diferente.

Os autores citam estudos anteriores sobre os efeitos da pecã sobre a saúde, mas em muitos casos, esses projetos também foram apoiados pela NPSA. E, embora os benefícios foram mostrados em tais ensaios, eles foram realizados em pequena escala.

Naturalmente, a nova pesquisa é publicada em um periódico respeitado e realizada em instituições respeitadas, mas é preciso trazer um ceticismo saudável para a mesa.

Como a evidência aumenta, parece que uma dieta rica em nozes é benéfica para a saúde em geral. No entanto, nesta fase, os benefícios específicos das pecans necessitarão de mais investigação. Se eles realmente reduzem o risco cardiovascular em pessoas com excesso de peso, as pecans seriam uma intervenção natural de baixo custo.

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