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As crianças tristes comem demais?

“Comer emocional” é um termo que muitos de nós estão familiarizados, e alguns terão experimentado o fenômeno. Um novo estudo investigou o efeito de um humor feliz e triste nas escolhas alimentares das crianças.

Menino feliz, comer, chocolate

Quando estamos em um fluxo emocional baixo, podemos estar mais propensos a tomar decisões erradas sobre alimentos, buscando o pote de biscoitos em vez do pepino.

A pesquisa que lida com esse padrão de comportamento em adultos confirmou isso: estados emocionais negativos, como tristeza, raiva ou tédio, aumentam a probabilidade de um indivíduo comer um hambúrguer em vez de uma tigela de mirtilos.

Estudos anteriores também mostraram que os adultos que se envolvem em comer emocional negativo com mais frequência são mais propensos a ter problemas físicos negativos, como a obesidade e desfechos psicológicos adversos, incluindo depressão.

Claro, ninguém precisa lembrar que a depressão e a obesidade são grandes problemas nos Estados Unidos hoje em dia. Mas é por esse motivo que a compreensão dos fatores envolvidos é mais urgente do que nunca.

Comer emocional em crianças

Alguns estudos indicaram que adolescentes e crianças também podem se envolver em uma alimentação emocional. E, como a obesidade infantil está em alta, é crucial descobrirmos o máximo possível sobre como as crianças decidem o que comer.

Grande parte do trabalho existente sobre hábitos alimentares emocionais em crianças tem se baseado em perguntar a pais ou filhos o que eles comeram – o que não é inteiramente confiável.

Um estudo recente, publicado na revista, deu uma nova olhada em comer emocional em crianças. Para obter uma imagem mais precisa, os cientistas mediram diretamente a quantidade de comida que as crianças consumiam, em vez de confiar no auto-relato. Eles também perguntaram se o humor positivo poderia desencadear uma resposta excessiva semelhante.

A equipe foi liderada pelo Dr. Shayla C. Holub, da Universidade do Texas em Dallas, e pelo Dr. Cin Cin Tan, da Universidade de Michigan em Ann Arbor.

No total, os cientistas recrutaram 91 crianças com idades entre 4,5 e 9 anos. Para começar, o humor das crianças foi modificado usando uma ferramenta confiável: a da Disney. Eles escolheram um clipe triste, um clipe neutro e um clipe feliz, e todas as crianças assistiram apenas a uma dessas cenas.

Uma vez que eles viram seus clipes designados, as crianças emocionalmente alteradas foram oferecidas dois lanches para escolher: doces de chocolate ou bolachas douradas.

Como esperado, os do grupo “triste” comeram mais chocolate do que os do grupo “feliz”, mas as crianças felizes ainda comiam mais chocolate do que o grupo neutro. E, inversamente, biscoitos de peixe dourado eram comidos em maior quantidade pelo grupo neutro, seguido pelo grupo feliz, depois o grupo triste.

“Isso sugere que as crianças comem em resposta a emoções felizes e tristes, mas mais por tristeza”.

Dr. Shayla C. Holub

Quando eles investigaram os dados, os pesquisadores descobriram que o índice de massa corporal (IMC) das crianças não fazia diferença para o efeito. Além disso, meninas e meninos responderam de forma semelhante.

Os cientistas também observaram que as crianças mais velhas do grupo triste comiam mais chocolate do que as crianças mais novas nos grupos neutros e felizes.

Mudar de auto-regulação

Essas descobertas podem ter ramificações importantes. Como a obesidade é um problema tão grande em grande parte do mundo ocidental, é importante entender como e por que comemos demais. Estudos como esses nos ajudam a ter uma idéia de quando escolhas alimentares inúteis começam a surgir.

“Crianças muito jovens são muito boas em regular a ingestão de alimentos”, diz o Dr. Holub. “Se você alterar a densidade de energia do conteúdo de fórmula de um bebê, a criança adapta a ingestão de alimentos em resposta.”

Ela continua, dizendo: “Se você der um lanche aos pré-escolares, eles ajustarão a ingestão de suas refeições para reagir adequadamente, de modo que não estejam com muita fome ou cheios demais. Eles conhecem suas próprias sugestões corporais”.

Em algum momento da nossa infância, essa impressionante autorregulação dá lugar a filas sociais. “Se a porção que está no meu prato é o que eu devo comer, vou me forçar a comê-lo”, explica o Dr. Holub.

“Práticas de alimentação restritivas”, acrescenta ela, “também parecem ser problemáticas – dizer às crianças que elas não podem ter alguma coisa faz dela um alimento preferido, e quando elas ganham acesso a elas, elas imediatamente comem mais. É outra maneira que as crianças aprenda a parar de ouvir suas sugestões internas. “

Segundo o Dr. Holub, o modo como os pais agem pode ter um impacto significativo nas futuras escolhas alimentares da criança.

“Em 2015, publicamos um dos primeiros estudos para descobrir que não é apenas o comportamento que está sendo modelado para uma criança – ver um pai virar a comida quando está triste, por exemplo -, mas que às vezes também pode ser que os pais alimentam as crianças de maneiras que regulam as emoções. “

“Seu filho fica chateado? Aqui está um pedaço de doce. Você está entediado? Aqui está algo para comer.”

Embora o comportamento possa ser modificado mais tarde na vida, é mais difícil quando os hábitos se formaram e se solidificaram. As idades de 3-5 são cruciais para as crianças; É quando o regulamento interno dá lugar aos gatilhos sociais. Entender como garantir que esses comportamentos não se tornem enraizados poderia ser um benefício significativo para a população em geral.

Colocar nossos filhos no caminho certo desde cedo significa que eles enfrentarão menos dificuldades com as escolhas alimentares mais tarde na vida.

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