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As bactérias do intestino desempenham um papel em porque o chocolate escuro é tão bom para você

Enquanto um estudo que proclama os benefícios do chocolate amargo dificilmente é necessário para nos convencer a comê-lo, uma nova pesquisa apresentada em uma reunião da American Chemical Society pode nos fazer sentir melhor sobre comer aquela trufa depois do almoço. Parece que as bactérias no estômago comem o chocolate e produzem compostos anti-inflamatórios que são benéficos para o coração.

Flavanóis – antioxidantes que ocorrem naturalmente – são abundantes em produtos de cacau, mas até agora, os cientistas não foram claros sobre o que acontece com eles no trato gastrointestinal inferior.

Tem havido muitos benefícios para a saúde ligados ao chocolate, mas a razão exata para estes iludiu a comunidade médica por algum tempo.

A fim de estudar os efeitos do chocolate amargo nas bactérias do estômago, pesquisadores da Universidade Estadual da Louisiana testaram três pós de cacau usando uma série de tubos de ensaio modificados, que modelaram um trato digestivo humano. Eles dizem que sua configuração simula a digestão normal.

Maria Moore, uma das pesquisadoras, nos lembra que, para o intestino, existem “bons” e “maus” – isto é, boas e más bactérias.

“Os bons micróbios, como as bactérias do ácido láctico, se deliciam com o chocolate”, diz ela. “Quando você come chocolate amargo, eles crescem e fermentam, produzindo compostos que são antiinflamatórios”.

Enquanto isso, as bactérias “ruins”, como e, estão ligadas à inflamação e podem causar gases, inchaço, diarréia e constipação.

Como comer chocolate amargo reduz os riscos de derrame

John Finley, PhD, que liderou o estudo, explica que o cacau em pó contém compostos flavanol de catequina e epicatequina, bem como uma pequena quantidade de fibra dietética.

Mulher tentadora de chocolate

Embora ambos sejam mal digeridos e absorvidos, os bons micróbios vão trabalhar neles quando entram no cólon.

Depois de submeter os materiais não digeríveis à fermentação anaeróbica – usando bactérias fecais humanas nos tubos de ensaio modificados – Finley diz que eles observaram certas mudanças:

“Em nosso estudo, descobrimos que a fibra é fermentada e os grandes polímeros polifenólicos são metabolizados em moléculas menores, que são mais facilmente absorvidas. Esses polímeros menores exibem atividade anti-inflamatória”.

Ele diz que quando esses compostos diminuem a inflamação do tecido cardiovascular, isso reduz o risco de derrame.

Além disso, comer prebióticos – alimentos não digeridos que são benéficos para boas bactérias intestinais – junto com a fibra do cacau podem melhorar a saúde geral ao converter polifenóis no estômago em compostos que agem como antiinflamatórios, dizem os pesquisadores.

Prebióticos são encontrados naturalmente em alimentos, como alho cru ou farinha de trigo integral cozida, e também estão disponíveis como suplementos dietéticos.

Finley acrescenta:

“Quando você ingerir prebióticos, a população microbiana benéfica do intestino aumenta e compensa quaisquer micróbios indesejáveis ​​no intestino, como aqueles que causam problemas estomacais.”

Ele também sugere a combinação de chocolate amargo com frutas sólidas, como romãs e açaí, para mais benefícios para a saúde, uma recomendação médica que muitos terão prazer em seguir.

Falando com ele, Finley disse que ele e sua equipe planejam realizar testes clínicos para confirmar esses benefícios e identificar micróbios específicos que são aumentados pelos efeitos prebióticos.

Nós recentemente relatamos em outro estudo que sugeriu que o chocolate amargo tem benefícios para o coração. Pesquisadores do estudo sugeriram que o tratamento escuro reduz o risco de aterosclerose, restaurando a flexibilidade das artérias e impedindo que as células brancas do sangue se colem às paredes dos vasos sanguíneos.

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