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Antidepressivos: Eles realmente funcionam?

Recentemente, tem havido um grande problema de saúde que domina os principais meios de comunicação: os antidepressivos. Mais especificamente, eles realmente funcionam?

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O debate global sobre esta questão foi iniciado no início deste ano, quando o autor britânico Johann Hari publicou o seu livro.

Hari usou antidepressivos por 13 anos, começando quando ele era adolescente, e o novo livro é sua tentativa de responder a algumas das perguntas que o atormentaram durante anos.

Em particular, o que causa depressão? E por que os antidepressivos não curaram minha depressão?

foi lançado para uma fanfarra de endossos de celebridades, incluindo os músicos Elton John e Brian Eno, a ativista política Naomi Klein e até mesmo Hillary Clinton. Colocou uma questão radical: “Tudo o que sabemos sobre a depressão está errado?” Sugeriu soluções radicais.

Por estas razões, o trabalho imediatamente provocou polêmica.

O debate antidepressivo

envolve as abundantes alegações de que os antidepressivos são ineficazes em sua maioria, que essa ineficácia foi ocultada pela indústria farmacêutica graças a sistemas regulatórios ineficientes e que os mecanismos fisiológicos por vezes sugeridos como desencadeantes da depressão não são apoiados por evidências.

“Dizer às pessoas, como me foi dito pelo meu médico, que a depressão é causada por um problema em seu cérebro é, em primeiro lugar, falso”, disse Hari.

“Além disso,” ele acrescenta, “também é realmente problemático porque impede que as pessoas encontrem as verdadeiras causas de sua depressão e ansiedade. Temos dito a nós mesmos essa história química por 35 anos e a cada ano depressão e ansiedade fica pior.”

Essas alegações alarmaram os profissionais de saúde e jornalistas, que agora estão preocupados que o livro leve os pacientes de saúde mental a pararem de tomar seus medicamentos sem consultar um médico.

Enquanto isso, outros estavam mais preocupados com a veracidade das alegações que Hari usou – particularmente sua frase de que “entre 65 e 80 por cento das pessoas que tomam antidepressivos estão deprimidas novamente dentro de um ano” – e questionaram se elas poderiam ser apoiadas por estudos científicos revisados ​​por pares. papéis.

Apesar de definitivamente ter um nervosismo populista, os críticos de Hari são rápidos em apontar que este é apenas seu segundo grande trabalho após um escândalo de plágio que ameaça sua carreira em 2011, o que o forçou a se retirar dos olhos do público por um longo período.

review: a palavra final?

O debate se estendeu através das mídias sociais e em inúmeras colunas editoriais até o mês passado, quando os resultados de uma revisão sistemática de seis anos de avaliação avaliando a eficácia dos antidepressivos foram publicados em.

A revisão avaliou todos os dados científicos – tanto publicados como não publicados – que pesquisadores da Universidade de Oxford, no Reino Unido, puderam encontrar. Esta análise exaustivamente pesquisada foi interpretada por alguns comentaristas como sendo a palavra final sobre a controvérsia do antidepressivo.

Por exemplo, o Prof. Carmine Pariante – porta-voz do Royal College of Psychiatrists no Reino Unido – comentou:

“Esta meta-análise finalmente coloca para a cama a controvérsia sobre os antidepressivos, mostrando claramente que essas drogas funcionam para elevar o humor e ajudar a maioria das pessoas com depressão”.

“Importante”, acrescenta o professor Pariante, “o artigo analisa dados não publicados de empresas farmacêuticas e mostra que o financiamento de estudos por essas empresas não influencia o resultado, confirmando que a utilidade clínica desses medicamentos não é afetada pela indústria farmacêutica”. rotação patrocinada. “

A revisão reconhece que os benefícios a curto prazo dos antidepressivos são, em média, modestos, mas conclui que todos os 21 antidepressivos estudados são mais eficazes do que o placebo para o tratamento do transtorno depressivo maior em adultos.

Algumas drogas foram descobertas para ser mais eficazes do que outras. Escitalopram (Lexapro), mirtazapina (Remeron), paroxetina (Paxil, Brisdelle, Pexeva), agomelatina (Valdoxan) e sertralina (Zoloft) tiveram uma taxa de resposta maior e menor taxa de abandono do que outros antidepressivos, relatam os pesquisadores.

Os autores do artigo chamam especial atenção para o fardo global da depressão; afeta cerca de 350 milhões de pessoas e está se tornando mais comum, com aumentos substanciais no número de pessoas deprimidas desde 1990 – que se acredita serem impulsionadas por uma população em expansão e envelhecida.

Somente nos EUA, o ônus financeiro da depressão chega a US $ 210 bilhões por ano, compreendendo 50% dos custos do local de trabalho, 45% dos custos diretos e 5% dos custos relacionados ao suicídio.

Nós não sabemos como funcionam os antidepressivos

A maioria dos antidepressivos que foram incluídos no estudo pertence a uma classe de medicamentos chamados inibidores seletivos da recaptação da serotonina (ISRSs).

fórmula química para serotonina

Acredita-se que eles trabalhem elevando os níveis do neurotransmissor serotonina, mas os pesquisadores admitem que as evidências que sustentam esse mecanismo de ação não são definitivas. Realmente, ninguém sabe exatamente como funcionam os antidepressivos.

A serotonina tem sido associada à manutenção do equilíbrio do humor, apetite e funções motoras, cognitivas e autonômicas.

Desde o final da década de 1980, os baixos níveis de serotonina eram considerados os principais responsáveis ​​pela depressão. Mas esta posição tem sido questionada – e não apenas por Johann Hari.

Em 2015, relatou em um editorial publicado em um crítico proeminente de SSRIs chamado Prof David Healy. Ele argumentou que a ideia de que a depressão é causada por baixos níveis de serotonina e que os ISRSs restauram os níveis de serotonina é um mito originado no marketing farmacêutico.

Os pesquisadores de Oxford argumentam que mais pesquisas e antidepressivos mais precisos são necessários, admitindo que a identificação de novos alvos moleculares foi dificultada precisamente por causa da falta de evidências claras sobre o funcionamento dos antidepressivos.

A falta de pesquisas que avaliem o uso a longo prazo desses medicamentos levou a algumas preocupações de que os antidepressivos possam contribuir para riscos de saúde inaceitavelmente altos em comparação com seus benefícios modestos.

Os antidepressivos podem aumentar o risco de morte precoce?

Recentemente, analisamos um estudo sugerindo que os antidepressivos comuns podem aumentar drasticamente o risco de mortalidade.

uma descrição de antidepressivos e uma pessoa segurando uma pílula

A equipe por trás deste estudo, na Universidade McMaster, em Ontário, Canadá, realizou uma meta-análise de 16 estudos envolvendo um total de cerca de 375.000 participantes.

Eles descobriram que as pessoas que tomam antidepressivos têm um risco 33% maior de morte prematura em comparação com pessoas que não são.

Além disso, descobriu-se que as pessoas que usavam antidepressivos tinham 14% mais chances de ter um derrame, ataque cardíaco ou outro evento cardiovascular.

A meta-análise não encontrou uma diferença significativa nos resultados entre as pessoas que tomam ISRSs e as que usam tricíclicos, uma geração anterior de antidepressivos.

No entanto, como esta pesquisa foi um estudo observacional, os cientistas não conseguiram provar que os antidepressivos causam morte prematura; eles só podiam gravar um link entre os dois.

Falando nisso, a principal autora do estudo, Marta Maslej, especulou sobre possíveis mecanismos que poderiam impulsionar essa associação.

“Os antidepressivos interrompem o funcionamento das monoaminas (importantes compostos bioquímicos, como a serotonina e a dopamina), e essas monoaminas têm importantes funções não apenas no cérebro, mas em todo o corpo”.

Marta Maslej

“Por exemplo”, ela acrescentou, “a serotonina afeta o crescimento, a reprodução, a digestão, a função imunológica e muitos outros processos, e é encontrada em quase todos os órgãos principais”.

“Interromper o funcionamento da serotonina pode, portanto, ter diferentes efeitos adversos, o que pode contribuir para o risco de morte de muitas maneiras diferentes”.

Estima-se que cerca de 1 em cada 10 adultos dos EUA atualmente tomam antidepressivos e, com a incidência de depressão aumentando, parece improvável que esses números se reverterão em breve.

Também é improvável que o intenso debate sobre o papel que esses medicamentos desempenham em nossa sociedade diminua ou se torne menos controverso – apesar dos novos dados.

Mas uma coisa que todas as vozes – de Hari às equipes de pesquisa – neste debate concordam firmemente é que se você estiver tomando antidepressivos e estiver preocupado com seus efeitos, você não deve parar de tomá-los sem primeiro consultar seu médico.

Sempre fale com seu médico antes de fazer qualquer alteração em sua medicação.

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