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Ansiedade da morte: o medo que nos impulsiona?

A morte é algo que todos nós, mais cedo ou mais tarde, temos que enfrentar. Mas como respondemos a isso? Por que alguns de nós têm mais medo do que outros? E o que exatamente nos assusta com a morte? Oferecemos uma visão geral das teorias relacionadas à ansiedade da morte e o que você pode fazer para resolvê-la.

cemitério ensolarado

Em maior ou menor extensão, é provável que todos nós estamos com medo da morte – seja o pensamento de nossa própria cessação ou o medo de que alguém que amamos possa morrer. O pensamento da morte não é agradável, e muitos de nós evitamos tais reflexões mórbidas, naturalmente preferindo nos concentrar no que a vida tem a oferecer, assim como em nossos próprios desejos e objetivos.

No entanto, como escreveu certa vez Benjamin Franklin, “neste mundo nada pode ser dito, exceto a morte e os impostos”, por isso não é de surpreender que as preocupações relacionadas com a morte às vezes nos assaltem.

O medo da morte é às vezes chamado de “tanatofobia”, derivado das palavras do grego antigo “Thanatos”, o nome do deus da morte, e “phobos”, que significa “medo”.

Notavelmente, a tanatofobia – que é chamada de “ansiedade da morte” em um contexto clínico – não está listada como um distúrbio em si mesmo no Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais. Ainda assim, essa ansiedade raramente falada tem o potencial de afetar seriamente o estilo de vida e a saúde emocional das pessoas.

Tanatofobia: Natural ou traumatizado?

A tanatofobia foi abordada pela primeira vez por Sigmund Freud, que não considerou o medo da morte como tal. Freud pensava que não podemos realmente acreditar na morte como uma ocorrência real, portanto, qualquer medo relacionado à morte deve se originar de traumas de infância não tratados.

Mas foi a teoria apresentada um pouco mais tarde por um antropólogo chamado Ernst Becker que acabou por informar a maioria dos entendimentos atuais sobre a ansiedade da morte e suas causas. Becker acreditava que a ansiedade da morte vem naturalmente para todas as pessoas que acham o pensamento da morte e morrendo inaceitável.

É por isso, argumentou ele, tudo o que todos fazem – as metas que definimos, nossas paixões e hobbies e as atividades em que nos envolvemos – é, em essência, uma estratégia de enfrentamento e que essas são as coisas em que nos concentramos, para que não precisemos. se preocupe com a nossa eventual morte.

O trabalho de Becker deu origem à “teoria do gerenciamento do terror” (TMT), que postula que os humanos devem lidar constantemente com um conflito interno: o desejo básico de viver contra a certeza da morte. O TMT enfatiza a autoconsciência dos indivíduos e sua motivação para atingir objetivos pessoais, motivados pela consciência da mortalidade.

Além disso, de acordo com o TMT, a auto-estima é fundamental para o grau em que os indivíduos experimentam a ansiedade da morte. As pessoas com auto-estima elevada são melhores em administrar o medo da morte, enquanto as pessoas com baixa auto-estima são mais facilmente intimidadas por situações relacionadas à morte.

Algumas abordagens mais recentes sugerem um “meio termo” entre a TMT e outra teoria conhecida como “teoria da separação”, que destaca a importância do trauma precoce, reforçado por uma percepção da mortalidade no futuro.

Outra abordagem recente para entender e explicar a ansiedade da morte é a da “teoria do crescimento pós-traumático” (PTG). Segundo a PTG, passar por um evento angustiante – como a morte de um ente querido ou receber um diagnóstico de saúde preocupante – pode realmente ter um efeito positivo, fazendo com que os indivíduos apreciem muito mais as pequenas coisas da vida ou se tornem mais objetivos -orientado.

Ansiedade da morte como desordem

Embora seja provável que todos estaremos preocupados com a morte ou com uma situação relacionada à morte em algum momento de nossas vidas, a ansiedade de morte é apenas patológica quando atinge níveis extremos, interrompendo o estilo de vida normal de um indivíduo.

Um relato da ansiedade da morte – como relatado pela esposa preocupada de um homem – enfatiza como esse tipo de medo pode se tornar obsessivo e sair do controle.

“O medo é especificamente da morte (não dor ou morrer como tal) e do vazio dele (ele não é religioso) e do fato de que ele não estará mais aqui. […] isso é um medo irracional e emocional que ele tem problemas para controlar. Recentemente, ficou pior – ele não sabe por que -, mas fez com que se sentisse em pânico e os pensamentos se perderam durante o dia. “

Quem tem medo da morte?

O Dr. Robert Kastenbaum revisou várias teorias e estudos de psicologia relacionados ao conceito de morte, delineando quais populações têm maior probabilidade de expressar um medo persistente da morte. Drs. Patricia Furer e John Walker resumem os resultados em um artigo publicado no.

mulher de humor pensativo

  1. A maioria dos indivíduos tem medo da morte. A maioria das pessoas tende a temer a morte, mas geralmente exibe apenas níveis baixos a moderados de ansiedade.
  2. As mulheres tendem a ter mais medo da morte do que os homens. Além disso, um estudo mais recente descobriu que, enquanto a ansiedade da morte parece vir à tona tanto nas mulheres quanto nos homens durante os seus 20 anos, as mulheres também experimentam uma segunda onda de tanatofobia quando chegam aos 50 anos.
  3. Os jovens têm a mesma probabilidade de sentir a ansiedade da morte que os idosos.
  4. Parece haver alguma correlação entre o status educacional e socioeconômico de uma pessoa e a redução da ansiedade de morte.
  5. Nenhuma associação foi encontrada entre o envolvimento religioso e a redução da ansiedade de morte.

Especialistas argumentam que, na maioria das vezes, a ansiedade da morte não vem sozinha, e é acompanhada por outro tipo de transtorno mental (como transtorno de ansiedade generalizada, transtorno de pânico, transtorno de estresse pós-traumático, depressão ou transtorno obsessivo-compulsivo). -desordem compulsiva).

Outros estudos mostram que pessoas que apresentam ansiedade de saúde, ou hipocondria, também são afetadas pela ansiedade de morte, já que naturalmente se correlaciona com uma preocupação excessiva com a saúde.

TCC para ansiedade de morte

Atualmente, os especialistas tendem a recomendar a terapia cognitivo-comportamental (TCC) para pessoas que enfrentam ansiedade grave de morte. A TCC é baseada em discussões e exposição, e é frequentemente usada para tratar a depressão e muitos tipos diferentes de ansiedade e fobias, como o medo de voar.

Drs. Furer e Walker aconselham uma “intervenção cognitivo-comportamental” em seis etapas, no caso de indivíduos que lidam com a ansiedade da morte.

1. Exposição aos medos

homem visitando a sepultura

Indivíduos que procuram reduzir sua ansiedade de morte devem ser convencidos não apenas a expressar seu medo explicitamente, mas também a identificar o que exatamente os assusta com a morte, e se existem situações ou lugares – como funerais ou cemitérios – que eles tendem para evitar de modo a não desencadear seu medo.

Drs. Furer e Walker sugerem “exposição (in vivo e imaginal) a temas temidos relacionados à morte”, já que enfrentar elementos associados à forma particular de ansiedade do indivíduo é uma parte importante da TCC.

2. “Reduzindo o comportamento de busca de confiança”

Esta etapa tem como alvo as tendências individuais de verificar obsessivamente o próprio corpo para mudanças alarmantes, para falar com mentores ou colegas respeitados que buscam segurança emocional em relação às suas preocupações relacionadas à morte e para ter uma confiança anormal em saúde ideal e auxiliares emocionais, variando de suplementos a comportamento supersticioso.

Para evitar esses comportamentos inúteis, os drs. Furer e Walker sugerem “adiar os comportamentos-alvo, diminuindo gradualmente sua frequência, ou simplesmente parando completamente o comportamento” através da “tarefa de prevenção de respostas”.

3. Revendo experiências pessoais

Também é importante rever as “experiências pessoais com a morte” do indivíduo, como ter testemunhado a morte de um ente querido ou estar enfrentando a própria doença ou a doença que ameaça a vida de outra pessoa.

“Ajudando-os a avançar para pontos de vista mais equilibrados sobre essas questões”, drs. Furer e Walker explicam que “podem ajudá-los a lidar com mais calma com a perspectiva da morte”.

4. Comutando o foco para aproveitar a vida

Em seguida, o indivíduo deve identificar claramente seus “objetivos de curto, médio e longo prazo”, para poder concentrar-se naquilo que deseja alcançar na vida e na melhor maneira de aproveitar suas experiências, em vez de ficar obcecado com o medo de morte.

5. “Desenvolver um estilo de vida saudável”

O terapeuta também deve identificar e abordar quaisquer fontes consistentes de estresse para a pessoa que enfrenta a ansiedade da morte, ou quaisquer outros “aspectos não saudáveis ​​de seu estilo de vida” que possam potencialmente agravar o medo.

6. Prevenir a recaída de ansiedade

Finalmente, os drs. Furer e Walker reconhecem que, mesmo após os sucessos iniciais em diminuir a ansiedade da morte através da TCC, muitas pessoas experimentam uma recaída. Para evitar que isso aconteça, eles dizem que é crucial ajudar cada indivíduo a “desenvolver estratégias de enfrentamento” para situações desafiadoras que possam reacender a ansiedade da morte, como uma doença súbita ou uma crise emocional.

Lutando contra a ansiedade da morte em casa

Recentemente, profissionais da indústria funerária, bem como até leigos interessados ​​em lidar com questões relacionadas à ansiedade da morte, criaram recursos para ajudar outras pessoas a lidar com a tanatofobia.

A agente funerária Caitlin Doughty, por exemplo, fundou a Ordem da Boa Morte, que é um coletivo de profissionais de todas as esferas da vida dedicados a informar o público sobre práticas relacionadas à morte e incentivar as pessoas a “encarar [sua] morte”. medos.”

Uma iniciativa similar que ganhou fôlego nos últimos anos é o Death Café, um projeto que permite que pessoas de todo o mundo organizem reuniões em que exploram temas da morte. O objetivo do Café da Morte é “aumentar a consciência da morte com vistas a ajudar as pessoas a aproveitarem ao máximo suas vidas (finitas)”.

Para enfrentar a ansiedade da morte, porém, é preciso primeiro entender o que é, mais especificamente, que eles temem pela morte. Em um artigo clássico sobre a tanatofobia, também citado por Doughty, sete possíveis razões para o medo da morte são indicadas.

jovem mulher tomando notas

  1. Eu não podia mais ter nenhuma experiência.
  2. Não tenho certeza sobre o que poderia acontecer comigo se houver vida após a morte.
  3. Eu tenho medo do que poderia acontecer ao meu corpo depois da morte.
  4. Eu não podia mais me importar com meus dependentes.
  5. Minha morte causaria sofrimento aos meus parentes e amigos.
  6. Todos os meus planos e projetos chegariam ao fim.
  7. O processo de morrer pode ser doloroso.

Doughty sugere pegar duas razões que nos identificamos fortemente como nossa razão pessoal para temer a morte e tomar medidas pragmáticas para abordá-las.

Se tivermos medo, por exemplo, de que alguém dependendo de nós possa ser deixado em uma crise financeira após a nossa morte, então devemos tomar medidas para garantir que eles sejam providenciados nessa situação.

Em sua opinião, ser capaz de “desfazer” os elementos de nossa ansiedade de morte e encará-los separadamente pode nos ajudar a recuperar nossa calma e a ficar menos incomodados com nossos medos.

Encare ou evite?

A morte e o medo da morte costumam ser tópicos difíceis de abordar, especialmente quando nem os profissionais de saúde têm certeza de como falar sobre isso ou são afetados por isso.

Como sociedade, estamos tão interessados ​​em evitar pensar no fim da vida que começamos a ficar obcecados com as formas de preservar artificialmente a vida – como a criónica, ou “eternidade aumentada”, que é um projeto que visa criar “herdeiros digitais”. capazes de raciocinar e responder de maneira semelhante aos “originais” humanos.

Não há maneira clara de lidar com o pensamento da nossa própria mortalidade ou dos outros, e ainda assim devemos fazê-lo se quisermos levar vidas produtivas. Quais são seus pensamentos: a morte é melhor confrontada com os olhos bem abertos?

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