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Anestesia geral em crianças pequenas associada a menor inteligência, desenvolvimento de linguagem

A anestesia cirúrgica aplicada a crianças menores de 4 anos pode estar associada à redução da densidade de substância cinzenta em certas regiões cerebrais, levando a um menor QI e a um menor desenvolvimento da linguagem. Isso está de acordo com um novo estudo realizado por pesquisadores do Hospital Infantil de Cincinnati, OH.

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O principal autor do estudo, Dr. Andreas Loepke, do Departamento de Anestesiologia da Cincinnati Children’s, e seus colegas publicaram suas descobertas na revista.

Em pesquisas anteriores, o Dr. Loepke e colegas descobriram que a anestesia geral levou à morte das células nervosas e comprometimento cognitivo em ratos e camundongos, o que provocou preocupação sobre como a anestesia geral pode afetar o cérebro humano no início da vida – um período crucial do neurodesenvolvimento.

Como tal, a equipe se propôs a avaliar como a anestesia geral aplicada a crianças submetidas a cirurgia antes dos 4 anos de idade pode afetar a estrutura cerebral, o QI e o desenvolvimento da linguagem.

“O objetivo final do nosso laboratório e pesquisa clínica é melhorar a segurança e os resultados em crianças pequenas que não têm escolha senão se submeter à cirurgia com anestesia para tratar seus sérios problemas de saúde”, diz o Dr. Loepke.

“Também precisamos entender melhor em que medida os anestésicos e outros fatores contribuem para o aprendizado de anormalidades em crianças antes de fazer mudanças drásticas em nossa prática atual”, acrescenta ele, “que por todas as medidas se tornou muito seguro”.

Anestesia antes dos 4 anos de idade está ligada à menor densidade de substância cinzenta no cerebelo, córtex occipital

Os investigadores recrutaram 53 participantes com idades entre os 5 e os 18 anos que tinham sido submetidos a cirurgia que envolveu anestesia geral antes dos 4 anos de idade, juntamente com 53 participantes da mesma idade que não tinham sido submetidos a cirurgia.

Nenhuma das crianças teve uma história de doença neurológica ou psicológica, de acordo com a equipe, e nenhuma delas sofreu lesões cerebrais traumáticas.

A ressonância magnética (RM) foi usada para analisar as estruturas cerebrais das crianças, e as crianças também foram obrigadas a completar QI e testes de desenvolvimento da linguagem, incluindo as Escalas de Linguagem Oral e Escrita e a Escala de Inteligência Wechsler.

Enquanto todas as pontuações dos testes das crianças estavam dentro do intervalo normal em comparação com a população em geral, a equipe descobriu que aqueles que se submeteram à cirurgia tinham QI e escores de desenvolvimento de linguagem muito mais baixos do que aqueles que não tinham sido operados.

Além disso, os pesquisadores descobriram que as pontuações mais baixas nos testes entre as crianças que se submeteram à cirurgia foram mediadas pela redução da densidade da substância cinzenta no córtex occipital e no cerebelo do cérebro.

Esses achados se mantiveram após a contabilização de potenciais fatores de confusão, incluindo idade, gênero, status socioeconômico, canhoto ou destro da criança, tipo de cirurgia realizada e tempo de exposição aos anestésicos.

Índices mais baixos de QI podem equivaler a uma perda de renda vitalícia de US $ 560 bilhões

De acordo com os pesquisadores, os menores escores de QI identificados entre as crianças que receberam anestesia geral para cirurgia são o equivalente a uma perda potencial em torno de 5-6 pontos de QI.

Eles observam que essa descoberta pode ter implicações importantes para a sociedade, apontando para um estudo anterior que estimou que cada perda de 1 ponto de QI pode reduzir o potencial de ganhos da vida de uma pessoa em US $ 18.000.

Os pesquisadores calculam que entre os 6 milhões de crianças submetidas a cirurgias nos EUA a cada ano, uma perda de 5 a 6 pontos no QI poderia equivaler a uma possível perda de US $ 540 bilhões ao longo da vida.

A equipe observa que suas descobertas enfatizam a importância de encontrar melhores maneiras de administrar anestesia em crianças pequenas submetidas à cirurgia – algo que elas estão atualmente investigando em estudos de laboratório.

No entanto, eles enfatizam que as técnicas atuais de anestesia são muito seguras e que os benefícios da cirurgia para crianças pequenas superam em muito os riscos associados à exposição à anestesia.

“É importante notar que nenhuma cirurgia é realmente eletiva em crianças pequenas”, observa o Dr. Loepke. “Muitos procedimentos cirúrgicos no início da vida tratam de condições que ameaçam a vida, evitam complicações graves de saúde ou melhoram a qualidade de vida. Eles não podem ser facilmente adiados ou evitados.”

Em junho de 2014, informou sobre um estudo publicado no, que forneceu uma visão sobre o que acontece com o cérebro humano, uma vez que se recupera dos efeitos da anestesia geral.

A equipe de pesquisa – incluindo Andrew Hudson, da Universidade da Califórnia-Los Angeles – descobriu que o cérebro tem que passar por uma série de certos estados, ou “estações de caminho”, a fim de se recuperar da anestesia.

“Descobrimos que certos estados atuam como centros através dos quais o cérebro deve passar para continuar em seu caminho para a consciência”, explica Hudson.

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