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Alzheimer de início precoce: sintomas, diagnóstico e tratamento

Demência é um termo geral usado para descrever sintomas de perda de memória, alterações de personalidade e deficiências intelectuais que são grandes o suficiente para afetar a vida diária de uma pessoa.

A doença de Alzheimer é a forma mais comum de demência. Nos Estados Unidos, há um novo caso de doença de Alzheimer a cada 66 segundos. A doença de Alzheimer geralmente afeta pessoas com mais de 65 anos, mas as de início precoce do Alzheimer são responsáveis ​​por 5% dos casos.

A doença de Alzheimer não é considerada uma parte normal do envelhecimento, mas a idade é um dos fatores de risco mais prevalentes para a doença.

O que é o início precoce da doença de Alzheimer?

Como o nome pode sugerir, a doença de Alzheimer de início precoce ocorre quando uma pessoa apresenta sinais de demência ou doença de Alzheimer nos estágios iniciais de sua vida. A doença de Alzheimer de início precoce também é chamada de Alzheimer de início recente. Os sintomas, no entanto, permanecem os mesmos.

Mais de 200.000 pessoas têm o início precoce da doença de Alzheimer apenas nos EUA.

A doença de Alzheimer de início precoce geralmente afeta pessoas na faixa dos 40 e 50 anos, mas casos raros foram relatados em pessoas na faixa dos 30 anos.

A doença de Alzheimer de início precoce apresenta todos os mesmos sintomas da doença de Alzheimer. As taxas de progressão na doença de Alzheimer diferem de pessoa para pessoa e, portanto, pode ser difícil fornecer um guia geral.

Sintomas da doença de Alzheimer

Velho sentado no banco olhando perdido

Os estágios iniciais da doença de Alzheimer são marcados por lacunas na memória e na força mental.

Isso é mais perceptível em eventos como:

  • Esquecendo conversas recentes
  • Desviando itens comumente usados
  • Esquecendo os nomes de pessoas, lugares e objetos encontrados regularmente
  • Repetição das mesmas perguntas ou declarações
  • Mau julgamento ou confusão
  • Indecisão regular
  • Mudanças de humor, como ansiedade e raiva

À medida que a doença de Alzheimer progride, os sintomas podem piorar. Novos sintomas, incluindo obsessividade, delírios e confusão crescente, podem ocorrer.

Nos estágios posteriores, sintomas mais graves podem se apresentar. Estes podem incluir alucinações e um declínio na capacidade física.

Diagnóstico

Como o início precoce da doença de Alzheimer é menos comum do que muitos outros distúrbios, incluindo o estresse, pode ser facilmente diagnosticado erroneamente. Isso pode ser frustrante para a pessoa que apresenta sintomas.

Qualquer pessoa com sintomas deve consultar um médico especializado em tratamentos de Alzheimer. O processo de diagnóstico geralmente envolve testes cognitivos e um exame médico. Pode também incluir imagens cerebrais.

Causas

O maior fator de risco para a doença de Alzheimer é a idade. Com o início precoce da doença de Alzheimer, a idade também é um fator de risco.

Os médicos não estão completamente certos sobre o que faz com que algumas pessoas desenvolvam a doença de Alzheimer de início precoce, enquanto outras só apresentam sinais após atingir 65 anos de idade.

Genes e Alzheimer

Existem traços genéticos raros que podem estar ligados à doença de Alzheimer. As pessoas que herdam esses genes tendem a apresentar sintomas em seus 30 a 50 anos, e vários membros da família em várias gerações apresentarão sinais de Alzheimer.

Isso é conhecido como “doença de Alzheimer familiar”. Se os casos de Alzheimer de início precoce parecem ocorrer na família de alguém, é uma boa ideia testá-los também.

Uma criança com pais que têm o gene da doença de Alzheimer tem 50% de chance de desenvolver a doença.

O link de alumínio para a doença de Alzheimer

Uma teoria sobre a causa da doença de Alzheimer tem sido um elo envolvendo alumínio ambiental e ingerido.

Embora uma correlação tenha sido repetidamente encontrada entre a ingestão de alumínio e a incidência da doença de Alzheimer, não há evidências de que o consumo de alumínio cause a doença de Alzheimer.

Em 2009, um estudo de longo prazo publicado pelas pessoas estudadas com 65 anos ou mais por 15 anos.

A pesquisa descobriu que o declínio cognitivo foi maior em pessoas com maior exposição ao alumínio em sua água potável. Os pesquisadores sugeriram que o alumínio da água potável pode ser um fator de risco para a doença de Alzheimer.

Lidar com a doença de Alzheimer de início precoce

Pessoa usando um computador e notas para organizar

Pode ser difícil lidar com a doença de Alzheimer de início precoce. Quando a mente começa a declinar, ajustar-se a novos níveis de habilidade pessoal pode representar um desafio.

Aceitar limitações pessoais e implementar métodos de enfrentamento pode reduzir o estresse do início da doença de Alzheimer.

As estratégias para lidar com a vida diária incluem criar uma lista de coisas que estão se tornando mais difíceis de serem realizadas e, em seguida, trabalhar com outras pessoas para encontrar maneiras de concluir essas tarefas com facilidade.

Por exemplo, os lembretes diários podem ser configurados no telefone para tarefas importantes.

Uma rotina diária específica pode ajudar a reduzir o tempo gasto em cada dia para descobrir qual tarefa é a próxima.

O ônus financeiro da doença de Alzheimer de início precoce

É importante considerar os custos enfrentados pela pessoa média com Alzheimer.

Custos comuns incluem:

  • Visitas ao médico
  • Tratamento médico em curso
  • Equipamentos médicos e uso
  • Prescrição de medicamentos, se necessário
  • Produtos e serviços de cuidados pessoais

Estes custos de cuidados dependerão de onde a pessoa vive e com que rapidez os sintomas da doença de Alzheimer estão progredindo.

Lidar com a doença de Alzheimer de início precoce no local de trabalho

Para muitas pessoas com sintomas iniciais da doença de Alzheimer, eles podem concluir seus trabalhos como de costume com pouca ou nenhuma ajuda externa.

No entanto, é importante comunicar qualquer diagnóstico com a gerência e mantê-los atualizados sobre qualquer progresso.

Dependendo da taxa de progressão, pode chegar um momento em que é apropriado considerar a saída do local de trabalho.

O efeito do início precoce da doença de Alzheimer nos relacionamentos

Uma revisão indica que muitos pacientes não recebem cuidados adequados após o diagnóstico.

À medida que os sintomas pioram, o paciente, sua família e seus cuidadores podem sentir estresse. Também pode haver constrangimento em torno das mudanças iniciais no estilo de vida.

Muitas pessoas tentam esconder a situação de sua família e amigos, criando mais estresse e se alienando. É importante ser aberto e realista na comunicação e expressar qualquer necessidade diretamente.

Nos casais em que um dos parceiros é diagnosticado com Alzheimer de início precoce, é igualmente importante ter conversas abertas sobre o futuro da doença.

Dependendo de como a desordem progride, uma pessoa com doença de Alzheimer começará a perder sua independência.

Isso pode ser estressante para o parceiro, que pode carregar muito da carga de cuidado. Portanto, pode ser útil considerar a contratação de um cuidador para determinadas tarefas, como pagar contas, preencher prescrições e organizar documentos.

Por mais difícil que seja, os membros da família devem discutir as questões do fim da vida enquanto a pessoa com Alzheimer ainda é capaz de tomar decisões informadas.

Um grupo de apoio de amigos, filhos e familiares pode facilitar o enfrentamento dos desafios da doença.

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