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Alta dose de vitamina C torna o tratamento do câncer mais eficaz

Opções comuns de tratamento para o câncer, como quimioterapia e radioterapia, podem ser caras e às vezes ineficazes. No entanto, um novo ensaio clínico testa o efeito da alta dose de vitamina C em combinação com o tratamento padrão em desfechos de saúde para pacientes com câncer.

[laranja com pílulas de vitamina C]

Nos anos 70 e 80, o vencedor do Prêmio Nobel Linus Pauling, junto com o cirurgião Ewan Cameron, primeiro sugeriu os benefícios clínicos da vitamina C no tratamento de pessoas com câncer.

Desde então, mais estudos em animais e culturas de células cancerosas sugeriram que uma alta concentração de ácido ascórbico poderia prevenir e tratar o câncer.

Estudos mais recentes examinaram o efeito combinado de altas doses de vitamina C e tratamento convencional contra o câncer. Algumas dessas pesquisas mostraram que os pacientes que receberam o tratamento combinado tiveram uma progressão mais lenta da doença, enquanto outros sugeriram que os efeitos colaterais da quimioterapia foram menos pronunciados entre aqueles que também tomaram altas doses de vitamina C.

Para obter uma dose alta nesses estudos, a vitamina C é geralmente administrada por infusão intravenosa. A vitamina C tem uma meia-vida curta de apenas 2 horas no corpo humano, razão pela qual deve ser administrada em altas doses como tratamento.

Um novo estudo clínico estuda o efeito de dar entre 800 e 1.000 vezes a dose diária recomendada de vitamina C em pacientes com câncer cerebral e de pulmão.

A nova pesquisa foi conduzida por cientistas da Universidade de Iowa, em Iowa City, e os resultados foram publicados na revista.

Vitamina C passa no teste de segurança humana

Como parte do ensaio de segurança humana, 11 pacientes com câncer cerebral submetidos à quimioterapia padrão e radioterapia também foram administrados três vezes por semana infusões intravenosas de vitamina C por 2 meses, e depois duas infusões semanais por 7 meses.

Cada infusão elevou os níveis sanguíneos de vitamina C dos pacientes para 20.000 micromoles (μM). O nível médio de vitamina C em adultos é de aproximadamente 70 μM.

No geral, o tratamento foi bem tolerado. A equipe notou muito poucos efeitos colaterais menores, como boca seca ou episódios raros e breves de pressão alta.

Este teste de segurança foi a primeira fase de uma série de ensaios clínicos que investigarão se altas doses de vitamina C podem efetivamente aumentar a expectativa de vida e a qualidade de vida dos pacientes que estão sendo tratados com quimioterapia e radioterapia.

Por enquanto, os dados do estudo de fase I mostram que os pacientes com glioblastoma sobreviveram por 4 a 6 meses a mais do que o tempo médio de sobrevida observado em pacientes submetidos somente ao tratamento convencional. Especificamente, pacientes que também receberam altas doses de ácido ascórbico sobreviveram por 18 a 22 meses, em comparação com 14 a 16 meses, que é a taxa de sobrevivência típica para o glioblastoma.

Para a próxima fase II dos ensaios clínicos, os cientistas examinarão os efeitos da vitamina C em participantes com câncer de pulmão em estágio 4, bem como naqueles com tumores cerebrais altamente agressivos, como o glioblastoma.

Como a vitamina C enfraquece as células cancerígenas

O mecanismo que pode explicar a eficácia potencial da vitamina C no tratamento do câncer de pulmão e cérebro está relacionado ao metabolismo das células cancerígenas.

Como conseqüência do metabolismo defeituoso que ocorre dentro das mitocôndrias das células cancerígenas, essas células produzem níveis anormalmente altos de moléculas de ferro ativas redox. Estas moléculas reagem com a vitamina C e formam radicais livres de peróxido de hidrogênio e derivados de peróxido de hidrogênio.

Os cientistas pensam que esses radicais livres levam à morte das células cancerígenas danificando o DNA das células. Os radicais livres também são pensados ​​para enfraquecer as células cancerígenas e torná-las mais vulneráveis ​​à radioterapia e quimioterapia.

“Este artigo revela uma fragilidade metabólica nas células cancerígenas que é baseada na sua própria produção de agentes oxidantes que nos permite utilizar compostos ativos redox existentes, como a vitamina C, para sensibilizar as células cancerosas à radiação [terapia] e quimioterapia”.

Garry Buettner, co-autor do estudo

Co-autor sênior Douglas Spitz também comenta sobre a importância dos resultados:

“Este é um exemplo significativo de como conhecer detalhes de mecanismos potenciais e a ciência básica dos compostos ativos redox no câncer versus células normais pode ser aproveitada clinicamente na terapia do câncer”, explica ele. “Aqui, verificamos de forma convincente que o aumento do íon de metal ativo redox nas células cancerígenas foi responsável por essa sensibilidade diferencial do câncer versus células normais a doses muito altas de vitamina C.”

Se a abordagem se mostrar eficaz em futuros ensaios clínicos, o novo tratamento também poderá ser significativamente menos custoso do que o tratamento padrão. Para colocar isso em perspectiva, 9 meses de tratamento com vitamina C por via intravenosa como parte do estudo de fase II atualmente custam menos do que uma dose de quimioterapia.

“A maioria dos pacientes com câncer com os quais trabalhamos está entusiasmada em participar de ensaios clínicos que poderiam beneficiar os resultados futuros dos pacientes. Os resultados parecem promissores, mas não vamos saber se essa abordagem realmente melhora a resposta terapêutica até concluirmos esses estudos de fase II. ”

Bryan Allen, co-autor sênior

Saiba como a vitamina C pode atingir e matar as células-tronco cancerosas.

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