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Alimentos ricos em ferro para prevenir a anemia podem reduzir o risco de demência

Pesquisadores descobriram que baixos níveis de ferro no sangue e anemia podem estar ligados ao aumento dos riscos de demência, de acordo com um estudo publicado na revista.

A anemia ocorre quando o número de glóbulos vermelhos ou concentrações de hemoglobina, uma proteína dentro dos glóbulos vermelhos, é baixa.

Pesquisadores da Universidade da Califórnia, San Francisco e da Academia Americana de Neurologia, analisaram 2.552 adultos com idades entre 70 e 79 anos que estavam participando de um estudo de Saúde, Envelhecimento e Composição Corporal.

O estudo, que foi realizado ao longo de um período de 11 anos, exigiu que os adultos participassem de testes de memória e raciocínio durante esse período.

No início do estudo, todos os pacientes estavam livres de demência. No início da pesquisa, 393 foram diagnosticados com anemia e 445 tinham desenvolvido até o final do estudo.

Os resultados foram que os pacientes com anemia tinham um risco maior de desenvolver demência em comparação com aqueles que não eram anêmicos. Anemia foi associada com uma chance 41% maior de demência. A associação persistiu mesmo depois que os pesquisadores levaram outros fatores em consideração, como idade, sexo, raça e educação.

Kristin Yaffe, autora do estudo da Universidade da Califórnia, em San Francisco, diz:

“Existem várias explicações para o motivo pelo qual a anemia pode estar ligada à demência. Por exemplo, a anemia pode ser um marcador para problemas de saúde em geral, ou baixos níveis de oxigênio resultantes da anemia podem desempenhar um papel na conexão.

Reduções no oxigênio para o cérebro foram mostradas para reduzir a memória e habilidades de pensamento e podem contribuir para danos aos neurônios “.

Uma dieta melhor poderia diminuir o risco?

Mais de 3 milhões de pessoas nos EUA têm anemia. A anemia por deficiência de ferro (ADF) é a forma mais comum. Ocorre quando o corpo não recebe ferro suficiente para uma produção saudável de hemoglobina.

Comer alimentos ricos em ferro pode ajudar a prevenir a AID. O conselho do Instituto Nacional do Coração, Pulmão e Sangue, sobre anemia, relaciona essas fontes como melhores para o conteúdo de ferro:

Par velho, com, churrasco
Será que comer alimentos mais ricos em ferro, como carne vermelha, manterá esse casal sorridente livre de demência?

  • Carne – especialmente carne vermelha (como carne ou fígado)
  • Frango
  • Peru
  • Carne de porco
  • Peixe
  • Marisco.

O instituto também lista o seguinte entre os alimentos não-carne que são boas fontes de ferro:

  • Espinafre e outros vegetais de folhas verdes escuras
  • tofu
  • Ervilhas; lentilhas; feijão branco, vermelho e cozido; soja; e grão de bico
  • Frutos secos, como ameixas, passas e damascos
  • Suco de ameixa
  • Cereais fortificados com ferro e pães.

Comentando sobre o estudo, o Dr. Doug Brown, da Sociedade de Alzheimer, diz que, embora esta pesquisa seja interessante, não devemos supor que a anemia seja uma causa direta da demência. Ele diz:

“Talvez nossos pais tivessem razão em nos dizer que deveríamos comer mais espinafre. Essa interessante pesquisa sugere que níveis mais baixos de ferro podem ter uma ligação com a saúde cognitiva mais tarde na vida.

No entanto, mais pesquisas são necessárias e não devemos dar o salto para afirmar que a anemia causa demência. As mudanças podem estar ligadas ao fluxo de oxigênio interrompido para o cérebro ou, na verdade, à falta de saúde geral “.

Em conclusão, o Dr. Doug Brown diz que “a melhor maneira de reduzir o risco de demência é levar um estilo de vida saudável”.

“Desfrute de uma dieta mediterrânea equilibrada, rica em frutas e legumes, peixes oleosos e até mesmo um ocasional copo de vinho tinto, faça exercícios regularmente e não fume”, diz ele.

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