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Alergia ao amendoim pode ser curada com probióticos

Um novo estudo mostra que um tratamento para a alergia ao amendoim em crianças que foi testado e comprovado com sucesso há 4 anos continua a proteger as crianças de reações alérgicas a amendoim anos mais tarde.

mulher dizendo não para amendoim

A pesquisa, assim como o teste inicial, foi conduzida pelo Prof. Mimi Tang, do Departamento de Pediatria da Universidade de Melbourne, na Austrália. Os resultados foram publicados na revista

As alergias alimentares tornaram-se cada vez mais comuns nas últimas duas décadas, mas, ao contrário das alergias a ovo, leite ou soja, as alergias a nozes tendem a persistir na idade adulta, dizem os pesquisadores.

Estudos referenciados pelos autores observam que a qualidade de vida entre crianças com alergias alimentares é pior do que a de crianças com diabetes, e a exposição acidental ao alérgeno afeta 15 a 20% das crianças com alergia ao amendoim. Além disso, a alergia ao amendoim é a principal causa de anafilaxia, que é uma reação alérgica mortal.

Neste contexto, o ensaio – que foi realizado pelo Instituto de Pesquisa Infantil de Murdoch e que terminou em 2013 – e seus resultados de acompanhamento 4 anos depois fornecem esperança muito necessária para crianças com alergia a amendoim que não precisarão mais assistir para ingestão acidental. O novo tratamento poderia permitir-lhes comer amendoim sem ter que se preocupar com os riscos para a saúde.

O tratamento consiste em uma combinação de probióticos com imunoterapia oral com amendoim (PPOIT).

O julgamento original do PPOIT

Quatro anos atrás, o estudo inicial examinou dois grupos de crianças: um grupo recebeu PPOIT – isto é, o probiótico em combinação com quantidades gradualmente crescentes de proteína de amendoim – e um grupo controle recebeu um placebo.

Ambos os grupos receberam o tratamento ou o placebo uma vez por dia durante um período de 18 meses.

No final do teste, as crianças foram testadas quanto à tolerância ao amendoim. Significativamente, a grande maioria das crianças (82%) tornou-se tolerante ao amendoim. Por outro lado, no grupo placebo, apenas 4% adquiriram a tolerância.

Desde então, as crianças que foram consideradas tolerantes ao amendoim foram convidadas a consumi-las como parte de sua dieta regular por um período de 4 anos após o término do ensaio, enquanto as crianças que permaneceram alérgicas ao amendoim continuaram evitando comê-las.

PPOIT efetivo 4 anos depois

Então, 4 anos depois, o Prof. Tang e colegas deram um questionário estruturado para as crianças tolerantes ao amendoim, investigando o consumo de amendoim e documentando reações adversas ao amendoim.

Além disso, os pesquisadores testaram novamente essas crianças quanto à alergia ao amendoim. Usando testes de picada de pele de amendoim, o Prof. Tang e a equipe mediram as concentrações de dois anticorpos específicos para o amendoim: sIgE e sIgG4. Finalmente, os pesquisadores pediram às crianças que participassem de um desafio alimentar controlado por placebo, duplo-cego, durante o qual sua dessensibilização foi avaliada.

Prof. Tang resume os resultados do estudo, dizendo: “O [PPOIT] foi associado com a capacidade duradoura de tolerar o amendoim 4 anos após a interrupção do tratamento”.

Mais especificamente, diz o Prof. Tang, “Dos participantes tratados com PPOIT que atingiram tolerância a curto prazo no final do ensaio original, 80 por cento ainda estavam comendo amendoim, e 70 por cento tinham tolerância a longo prazo comprovada por desafio 4 anos após parar o tratamento “.

Ela também enfatiza o fato de que essas crianças não seguiram as diretrizes específicas para ingestão de amendoim durante o período de acompanhamento. “Essas crianças foram capazes de comer amendoim como crianças que não têm alergia ao amendoim e ainda mantêm seu estado tolerante”, diz o Prof. Tang.

Na verdade, “mais da metade estava consumindo quantidades moderadas a grandes de amendoim em uma base regular, outros estavam comendo amendoim com pouca freqüência”, acrescenta ela.

“Essas descobertas sugerem que nosso tratamento é efetivo na indução de tolerância a longo prazo, até 4 anos após o término do tratamento, e é seguro […] Também sugere a excitante possibilidade de que a tolerância seja um alvo realista para o tratamento da alergia alimentar”.

Mimi Tang

“Este é um grande passo em frente na identificação de um tratamento eficaz para resolver o problema de alergia alimentar nas sociedades ocidentais”, conclui o Prof. Tang. “Estamos agora examinando se esses efeitos benéficos do nosso novo tratamento também resultaram em melhor qualidade de vida”.

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