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Aleitamento materno reduz o risco de câncer de mama, diz novo relatório

Uma revisão das pesquisas científicas mais recentes sobre câncer de mama mostra que há fortes evidências de que a amamentação pode reduzir o risco de câncer de mama na pré-menopausa e na pós-menopausa.

mulher amamentando seu bebê

Um relatório sobre a revisão, pelo Instituto Americano para Pesquisa do Câncer (AICR) e pelo Fundo Mundial para Pesquisa do Câncer (WCRF), foi lançado esta semana para marcar a Semana Mundial da Amamentação.

O relatório oferece várias explicações possíveis sobre como a amamentação diminui o risco de câncer de mama. Uma razão é que a lactação atrasa quando as mulheres começam a menstruar novamente após o parto. Isso reduz a exposição ao longo da vida a hormônios como o estrogênio, que estão ligados ao aumento do risco de câncer de mama.

Outra maneira pela qual a amamentação pode reduzir o risco de câncer de mama é que, após a lactação, o seio libera muito tecido durante o qual ele também pode se livrar das células com DNA danificado, o que pode causar câncer.

O relatório também sugere que a lactação pode alterar a expressão de genes nas células da mama de uma forma que exerce um “impacto duradouro” sobre o risco de desenvolvimento do câncer.

‘Amamentação exclusiva por 6 meses’

O câncer de mama é uma doença que se desenvolve quando células anormais no seio começam a se multiplicar e formam um tumor. Embora os homens também possam ter câncer de mama, a doença surge quase sempre em mulheres.

Nos Estados Unidos, o câncer de mama é o câncer mais comum em mulheres, sem contar o câncer de pele.

Em 2014, 236.968 mulheres e 2.141 homens residentes nos EUA descobriram que tinham câncer de mama. Naquele ano, 41.211 mulheres e 465 homens também morreram da doença.

O novo relatório revisou 18 estudos sobre lactação e amamentação. Dos 13 que avaliaram o efeito do tempo de amamentação, o relatório conclui que, para cada 5 meses de duração da amamentação, há um risco 2% menor de câncer de mama.

Em consonância com outras agências, como a Organização Mundial da Saúde (OMS), o AICR recomenda que os bebês sejam amamentados exclusivamente por até 6 meses antes de introduzir outros alimentos. O leite materno não apenas fornece nutrientes essenciais às crianças, mas também estimula o sistema imunológico e ajuda a protegê-los da infecção e da asma.

Um relatório recente dos Centros de Prevenção e Controle de Doenças (CDC) sobre práticas de aleitamento materno nos EUA sugere que, embora as taxas de amamentação continuem aumentando, as recomendações sobre quanto tempo para amamentar e quando introduzir outros alimentos não estão sendo atendidas. .

O relatório do CDC mostra que, entre os bebês nascidos em 2013, a grande maioria (81,1%) começou a amamentar, sugerindo que a maioria das mães nos EUA deseja amamentar e tentar fazê-lo. Mas, aos 6 meses de idade, apenas cerca de metade (51,8%) dos bebês ainda estavam amamentando.

Outros fatores de risco

O relatório AICR e WCRF também encontra fortes evidências para sugerir que o excesso de peso e o excesso de gordura corporal podem aumentar o risco de desenvolver câncer de mama após a menopausa. Por outro lado, a gordura corporal reduz o risco de desenvolver câncer de mama antes da menopausa.

Em termos de outros fatores relacionados ao estilo de vida, o relatório conclui que, tanto para o câncer de mama pré como pós-menopausa, há fortes evidências de que o consumo de álcool aumenta o risco, enquanto o exercício vigoroso reduz o risco. Também descobre que a atividade física moderada reduz o risco de câncer de mama na pós-menopausa.

O AICR estima que um terço dos cancros da mama nos EUA pode ser evitado evitando o álcool, sendo mais fisicamente ativo e mantendo um peso saudável.

O relatório também sugere que os bebês amamentados são menos propensos a ganhar muito peso à medida que crescem. Isso lhes dá um bom começo de vida, já que o excesso de peso e a obesidade em adultos aumentam o risco de desenvolver 11 cânceres comuns, de acordo com a pesquisa do AICR.

“Nem sempre é possível para as mães amamentar, mas para quem pode, saiba que a amamentação pode oferecer proteção contra o câncer tanto para a mãe quanto para a criança”.

Alice Bender, Diretora de Programas de Nutrição da AICR

Os autores também observam que, no futuro, espera-se que as evidências sejam mais específicas sobre os subtipos de câncer, como eles surgem e como eles se relacionam com os fatores de risco. A mais recente pesquisa sobre câncer de mama está começando a identificar subtipos de acordo com a natureza molecular da doença, com diferentes desfechos clínicos.

Como os autores concluem, “conclusões firmes sobre associações causais prováveis ​​para subtipos de câncer com uma caracterização molecular mais detalhada terão que esperar por melhores dados epidemiológicos”.

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