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Álcool e antidepressivos rápidos têm os mesmos efeitos no cérebro

Depois de um dia cansativo no trabalho, uma bebida ou duas podem aumentar o humor azedo. Agora, um novo estudo pode explicar por que, depois de encontrar o álcool tem o mesmo efeito no cérebro que alguns antidepressivos.

[Uma mulher bebendo um copo de vinho]

Publicado na revista, o estudo mostra que o álcool ativa o mesmo caminho cerebral que os medicamentos que demonstraram ter efeitos antidepressivos de ação rápida.

No entanto, os pesquisadores – incluindo a investigadora principal Kimberly Raab-Graham, Ph.D., da Wake Forest School of Medicine no Wake Forest Baptist Medical Center em Winston-Salem, Carolina do Norte – salientam que as suas descobertas não sugerem que indivíduos com depressão devam voltar-se para o álcool como uma forma de tratamento.

Em vez disso, os resultados podem ajudar a explicar por que algumas pessoas com depressão adotam a bebida como forma de enfrentamento – um comportamento conhecido como a “hipótese da automedicação”, que muitas vezes leva a transtornos relacionados ao uso de álcool.

“Há definitivamente um perigo na auto-medicação com álcool”, diz Raab-Graham. “Há uma linha muito tênue entre ser útil e prejudicial, e em algum momento durante o uso repetido, a automedicação se transforma em vício.”

Camundongos tratados com álcool mostraram redução em comportamentos depressivos

Segundo os pesquisadores, estudos anteriores mostraram que os antagonistas do N-metil-D-aspartato (NMDA) – drogas que bloqueiam a atividade dos receptores NMDA, como a cetamina – podem aliviar os sintomas da depressão em menos de 2 horas, com efeitos duradouros até 2 semanas.

Porque o álcool também é acreditado para inibir a atividade do receptor NMDA, a equipe começou a investigar se o álcool também pode atuar como um antidepressivo.

Para alcançar suas descobertas, os pesquisadores usaram camundongos machos geneticamente modificados para desenvolver comportamentos semelhantes à depressão, representativos daqueles que surgem em humanos.

Os camundongos participaram do teste de natação forçada (FST) e do teste inicial – experimentos que identificam comportamentos depressivos – e, antes, alguns dos roedores foram injetados com uma única dose alta de álcool, suficiente para induzir intoxicação.

A equipe descobriu que, em comparação com o grupo de controle, os ratos que foram tratados com álcool mostraram uma rápida redução nos comportamentos semelhantes à depressão, semelhante ao observado em camundongos que receberam um antidepressivo rápido.

Além disso, a redução de comportamentos depressivos estava presente 24 horas após a administração de álcool, sugerindo que ele tem um efeito duradouro.

Um ‘paradigma molecular comum’ para o álcool e antidepressivos rápidos

Em uma investigação mais aprofundada, os pesquisadores descobriram que após bloquear a atividade do receptor NMDA, o álcool funcionava com uma proteína chamada FMRP – conhecida por estar envolvida no autismo – para alterar a atividade do ácido gama-aminobutírico (GABA), transformando-o em um neurotransmissor.

As mesmas vias cerebrais foram ativadas em camundongos administrados com antidepressivos rápidos, observa a equipe.

Comentando sobre o que os resultados mostram, os autores escrevem:

“[…] nossos dados definem um paradigma molecular comum para o álcool e os antidepressivos rápidos e identificam um mecanismo para os efeitos antidepressivos iniciais do álcool.

Uma mudança na sinalização do receptor [GABA] é observada tanto com antidepressivos rápidos quanto com tratamento agudo com etanol, o que pode fornecer informações sobre a base molecular para a alta comorbidade entre transtorno depressivo maior e AUD [transtorno do uso de álcool]. “

Embora mais pesquisas sejam necessárias para explorar a ligação entre o uso de álcool e a depressão, a equipe diz que essas descobertas atuais ajudam a esclarecer a questão.

“Devido à alta comorbidade entre o transtorno depressivo maior e o alcoolismo, existe a hipótese da automedicação amplamente reconhecida, sugerindo que os indivíduos deprimidos podem se voltar para a bebida como um meio de tratar sua depressão”, diz Raab-Graham. “Agora temos dados bioquímicos e comportamentais para apoiar essa hipótese”.

Saiba como a dependência do álcool a longo prazo pode afetar as habilidades cognitivas.

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