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Aditivo alimentar culpado pela epidemia de C. difficile

Quando as infecções aumentam sua feia cabeça, os pacientes correm sério risco. Mas ninguém sabe o que está por trás do crescente número de infecções. Novas pesquisas colocam um aditivo alimentar no centro da epidemia.

Aditivo alimentar

é uma bactéria capaz de causar diarréia com risco de vida, colite, megacólon tóxico, falência de órgãos e morte.

De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), atualmente é “a causa microbiana mais comum de infecções associadas aos cuidados de saúde em hospitais dos EUA e custa até US $ 4,8 bilhões a cada ano”.

De fato, causa meio milhão de infecções e mata 15.000 pessoas a cada ano, a maioria das quais são idosos. No entanto, esses números costumavam ser muito menores.

Exatamente por que os últimos 20 anos viram uma crescente epidemia de infecções permaneceram um mistério – até agora.

Recentemente, pesquisadores da Baylor College of Medicine, em Houston, Texas, e colegas da Universidade de Oregon, em Eugene, Leiden Medical Center, na Holanda, e do Wellcome Trust Sanger Institute, em Hinxton, Reino Unido, podem ter localizado peça que faltava no quebra-cabeça.

Eles apontam o dedo diretamente para um aditivo alimentar, o açúcar simples trealose, que é amplamente usado pela indústria alimentícia.

A ascensão de

A virada do século viu o surgimento de tensões epidêmicas, explica Jimmy D. Ballard – professor do Departamento de Microbiologia e Imunologia da Universidade de Oklahoma, em Oklahoma City – em um artigo que acompanha a revista.

O professor Ballard explica que a maioria dessas cepas se originou de uma única fonte: um tipo conhecido como ribotipo 027 (RT027), que se espalhou dos EUA, Canadá e Europa ao redor do mundo.

Em 2013, o CDC classificou o nível de ameaça como urgente, colocando o vírus no top 3 de 18 micróbios resistentes a drogas – bem acima da tuberculose e do MRSA.

“Particularmente preocupante tem sido a correlação entre RT027 e um aumento dramático nas mortes relacionadas a. O mistério de por que este ribotipo e um segundo, RT078, tornou-se tão prevalente aparentemente fora do ar tem permanecido em grande parte sem solução.”

Prof. Jimmy D. Ballard

Robert A. Britton – que é professor de virologia molecular e microbiologia no Baylor College of Medicine – e sua equipe estão à procura da resposta há vários anos.

O Prof. Britton apontou-me na direção de um estudo que a equipe publicou em 2014, que mostrou que o RT027 pode superar outras cepas em modelos de laboratório e animais.

Com base neste trabalho, eles decidiram aprofundar para chegar ao fundo do que dá RT027 esta vantagem.

Caça ao elo perdido

“Para começar a fazer essa pergunta, analisamos [cerca de] 200 açúcares e outras fontes de carbono por sua capacidade de suportar o crescimento de linhagens de RT027 melhor do que outros ribotipos”, explicou o professor Britton.

“Através desta tela”, ele continuou, “descobrimos que o RT027 e um segundo ribotipo hipervirulento e epidêmico (ribotipo 078) foram capazes de crescer em baixas concentrações de trealose que não suportam o crescimento de outras cepas”.

Trehalose é um açúcar que ocorre naturalmente. É um dissacarídeo, o que significa que é composto de duas moléculas de açúcar individuais – neste caso, a glicose. A trealose pode ser encontrada em fungos, algas e outras plantas. A indústria alimentícia usa o açúcar para melhorar a textura e a estabilidade dos produtos alimentícios.

Britton explica em seu artigo que o uso da trealose era um pouco limitado antes da virada do século; custou aproximadamente US $ 7.000 para produzir apenas 1 quilograma. No entanto, a descoberta de um processo enzimático que permite que a trealose seja extraída do amido de milho reduziu esse número para apenas US $ 3 por quilo.

“Concedido [o] ‘geralmente reconhecido como seguro’ status pela Food and Drug Administration [FDA] dos EUA em 2000 e aprovado para uso em alimentos na Europa em 2001”, relata o Prof. Britton, “relatou uso esperado varia de concentrações de 2 por cento para 11,25 por cento para alimentos, incluindo massas, carne moída e sorvete. “

“A adoção generalizada e uso de trealose na dieta coincide com o surgimento de surtos de RT027 e RT078.”

Prof Robert A. Britton

Ligando os pontos

Prof. Britton e sua equipe colocam as duas tensões à prova, a fim de descobrir o que lhes dá vantagem sobre outras cepas quando se trata do metabolismo da trealose.

Curiosamente, RT027 e RT078 conseguem isso de maneiras diferentes. A cepa RT027 possui uma mutação em uma proteína que normalmente reprime a fosfatrehalase da enzima que metaboliza a trealose. Essa mutação desliga a proteína repressora, permitindo que o RT027 use baixos níveis de trealose.

Por outro lado, o RT078 tem quatro genes extras que suportam o metabolismo da trealose e permitem que ela cresça muito melhor em ambientes com baixos níveis de trealose do que outras cepas.

Comentando os resultados, o Prof. Britton me disse que “a descoberta mais surpreendente deste trabalho é que um aditivo dietético impactou o surgimento de cepas epidêmicas que causaram aumento da morbidade e mortalidade”.

“A outra surpresa”, acrescentou, “é o fato de que a trealose parece aumentar diretamente a virulência de” Na verdade, a pesquisa da equipe mostra que enquanto a trealose não aumenta necessariamente o número de bactérias RT027, ela permite que os insetos produzam significativamente mais toxinas bacterianas, que são responsáveis ​​pelos sintomas que muitos pacientes experimentam.

Mas quanto trealose eu precisaria consumir para permitir que esses insetos potencialmente mortais assumam uma posição no meu intestino?

No estudo, os cientistas testaram fluido coletado do intestino delgado de três voluntários que consomem uma dieta normal. Os resultados revelaram que houve trealose suficiente para suportar o crescimento de RT027, mas não outras estirpes de.

Isso significa que eu deveria estar procurando reduzir meu consumo de trealose?

O ‘inesperado culpado’

Perguntei ao Prof. Britton se ele achava que o uso de trealose em alimentos seria restrito com base nesses dados. Ele não achou.

“O que este trabalho sugere é que, se um hospital ou instituição de cuidados de enfermagem a longo prazo tiver um surto causado por uma cepa RT027 ou RT078, então as dietas dos pacientes devem ser modificadas para restringir o consumo de trealose”, sugeriu.

O maior grupo de pessoas em risco de infecção tem mais de 65 anos, e particularmente aqueles que tomam antibióticos e se encontram em um ambiente de saúde, como um hospital.

Para o resto da população, representa uma ameaça menor. No entanto, o CDC é muito claro em seu objetivo de que “prevenir é uma prioridade nacional”.

Prof Britton e seus colegas estão certamente fazendo sua parte. “Estamos trabalhando agora para entender como a trealose aumenta a severidade de doenças que podem metabolizar baixas concentrações de trealose”, ele me disse.

“Também estamos rastreando”, continuou ele, “as cepas emergentes dos hospitais por sua capacidade de consumir trealose e outros açúcares na dieta para investigar ainda mais a ligação entre a dieta e a infecção”.

Embora existam muitas questões ainda a serem respondidas pelos cientistas, a ligação entre a trealose e faz parte de um tema emergente, mostrando que nossa dieta parece desempenhar um papel cada vez mais crucial na maneira como nossos micróbios intestinais se comportam na doença e na saúde.

“É impossível conhecer todos os detalhes dos eventos que cercam as recentes epidemias, mas as evidências circunstanciais e experimentais apontam para a trealose como um culpado inesperado.”

Prof. Jimmy D. Ballard

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