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Ácido fólico ligado ao crescimento do câncer de mama em estudo animal

O ácido fólico é um suplemento bem conhecido para muitas mulheres, particularmente aquelas que planejam engravidar. Mas um novo estudo sugere que tomar grandes quantidades de folato – uma vitamina B – e sua forma sintética, o ácido fólico, pode realmente aumentar o risco de desenvolver câncer de mama.

Publicando seus resultados na revista, os pesquisadores observam que o tema do ácido fólico e seu papel no câncer tem sido controverso.

Alguns estudos sugeriram que a vitamina pode proteger contra o câncer. A equipe cita, por exemplo, vários estudos epidemiológicos que sugerem que a ingestão dietética e os níveis sanguíneos de folato reduzem o risco de câncer colorretal.

No entanto, estudos recentes começaram a sugerir que altas quantidades de ácido fólico podem aumentar os riscos de câncer de mama. Este último estudo é o primeiro a demonstrar como a suplementação de ácido fólico pode promover o crescimento em tumores mamários.

Dr. Young-In Kim, autor do estudo e pesquisador do Hospital St. Michael, no Canadá, diz:

“Esta é uma questão criticamente importante porque os pacientes com câncer de mama e sobreviventes na América do Norte estão expostos a altos níveis de ácido fólico através da fortificação com ácido fólico nos alimentos e uso generalizado de suplementos vitamínicos após um diagnóstico de câncer”.

Os pesquisadores observam que a ingestão de folato “aumentou significativamente” durante os últimos 10 anos, como resultado da fortificação obrigatória de ácido fólico nos alimentos, que visa reduzir a incidência de defeitos do tubo neural, como a espinha bífida, em recém-nascidos.

Eles acrescentam que, desde 1998, os governos do Canadá e dos EUA exigiram que os fabricantes de alimentos complementassem a farinha branca, massas enriquecidas e produtos de fubá com ácido fólico.

Altas doses de ácido fólico ‘promovem o crescimento de células cancerígenas’

Cerca de 30-40% dos norte-americanos tomam suplementos de ácido fólico para possíveis benefícios para a saúde, que os pesquisadores observam que não estão comprovados.

O Escritório de Suplementos Dietéticos, parte dos Institutos Nacionais de Saúde, colocou o nível diário recomendado de ingestão de folato em 400 microgramas (mcg) para homens e mulheres com mais de 19 anos de idade.

Folhas de espinafre

No entanto, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças, uma diretriz estabelecida em 1991 pelo Serviço de Saúde Pública dos EUA recomenda que algumas mulheres que planejam engravidar consumam 4.000 mcg de ácido fólico diariamente durante o primeiro trimestre.

Kim e sua equipe mostraram que, em doses de duas vezes e meia a cinco vezes a necessidade diária, os suplementos de ácido fólico promoviam o crescimento de células pré-cancerígenas ou cancerígenas existentes nas glândulas mamárias de ratos.

Os pesquisadores dizem que há motivo para preocupação, porque os pacientes recém-diagnosticados com câncer, bem como sobreviventes de câncer, usam vitaminas e suplementos muito mais do que a população em geral.

Enquanto apenas 50% da população geral toma suplementos, 64-81% dos pacientes com câncer fazem.

Ácido fólico e progressão do câncer: diferentes fatores em jogo

O papel do ácido fólico na progressão do câncer parece ser dependente de vários fatores diferentes.

Por exemplo, enquanto os pesquisadores mostraram que a suplementação de ácido fólico pode promover o crescimento de lesões estabelecidas, eles dizem que outros estudos mostraram que pode realmente impedir o desenvolvimento de câncer em tecidos normais.

O folato também parece interagir com o álcool, observam os pesquisadores. A baixa ingestão de folato demonstrou aumentar o risco de câncer de mama em mulheres que consomem regularmente quantidades moderadas ou altas de álcool, enquanto a alta ingestão de folato minimiza os riscos nessas mulheres.

Estes efeitos não se aplicam a mulheres com baixo ou nenhum consumo de álcool, acrescentam.

Embora seu estudo mais recente tenha sido realizado em ratos, os pesquisadores dizem que suas descobertas “sugerem que há motivo suficiente para preocupação com o efeito potencialmente deletério da suplementação com ácido fólico na progressão do câncer de mama”.

Embora as mulheres que planejam engravidar tenham sido indicadas para aumentar a ingestão de folato, recentemente relatado em um estudo que sugeriu baixa folato na dieta do pai também pode estar ligada a defeitos congênitos descendentes.

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