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A vitamina D poderia ajudar a combater o diabetes?

Com diabetes agora atingindo proporções epidêmicas, desenterrar uma maneira inovadora de lidar com a condição é urgente. Um novo estudo investiga se a vitamina D pode fornecer uma nova rota para o tratamento.

Vitamina D e sangue

Atualmente, existem cerca de 30 milhões de pessoas nos Estados Unidos que vivem com diabetes tipo 2, uma condição vitalícia que ainda não pode ser curada.

A obesidade, um dos principais fatores de risco, está aumentando constantemente, o que significa que o número de pessoas com diabetes tipo 2 provavelmente seguirá o mesmo caminho.

A condição é causada por células beta defeituosas no pâncreas. Essas células fabricam e liberam insulina, o hormônio essencial para controlar os níveis de glicose no sangue.

Se as células beta produzem pouca insulina, ou nenhuma, a glicose pode se acumular no sangue em níveis que são tóxicos para as células e tecidos.

Um estudo recente, agora publicado na revista, analisou uma nova maneira de proteger as células beta, retardando assim o aparecimento do diabetes. Os pesquisadores, do Instituto Salk, em La Jolla, Califórnia, concentraram-se em um composto bem conhecido: a vitamina D.

Vitamina D e diabetes

A vitamina D é muitas vezes referida como a vitamina do sol, porque é criada em nossa pele em resposta à luz solar direta. Estudos anteriores descobriram uma conexão entre os baixos níveis de vitamina D e um maior risco de diabetes, mas os mecanismos envolvidos têm sido desafiadores para desvendar.

Isso se deve, em parte, às funções fisiológicas de amplo alcance da vitamina D; Por exemplo, a vitamina D está envolvida no crescimento celular, na manutenção óssea, na atividade neuromuscular e no sistema imunológico. Além disso, importante para este estudo, foi implicado na inflamação.

“Sabemos que o diabetes é uma doença causada por inflamação. Neste estudo, identificamos o receptor da vitamina D como um importante modulador da inflamação e da sobrevivência das células beta.”

Autor do estudo sênior, Ronald Evans

Para chegar a essas conclusões, os pesquisadores criaram células beta usando células-tronco embrionárias. Então, eles testaram uma bateria de compostos para investigar quais efeitos eles tinham sobre eles.

Aumentando a vitamina D nas células beta

Os pesquisadores descobriram que um composto específico – chamado iBRD9 – impulsionou a atividade dos receptores de vitamina D quando eles estavam ligados a moléculas de vitamina D. Isso teve um efeito protetor nas células beta.

Eles demonstraram que, em um modelo de diabetes do rato, o iBRD9 trouxe os níveis de glicose de volta ao normal.

“Este estudo começou por olhar para o papel da vitamina D nas células beta”, diz primeiro autor do estudo Zong Wei. “Estudos epidemiológicos em pacientes”, ele relata, “sugeriram uma correlação entre altas concentrações de vitamina D no sangue e um risco menor de diabetes, mas o mecanismo subjacente não foi bem compreendido”.

Ele continua: “Tem sido difícil proteger as células beta apenas com a vitamina. Agora temos algumas idéias sobre como poderemos aproveitar essa conexão”.

Eles identificaram uma maneira pela qual a vitamina D pode proteger as células beta. Parece envolver a transcrição ou como os genes são decodificados para produzir proteínas. A introdução do iBRD9 causou a transcrição de genes com efeito protetor a taxas mais altas, protegendo as células beta.

“Ativando o receptor de vitamina D”, observa Michael Downes, co-autor do estudo, “pode ​​desencadear a função antiinflamatória dos genes para ajudar as células a sobreviver sob condições de estresse”.

“Ao usar um sistema de triagem que desenvolvemos no laboratório, conseguimos identificar uma peça importante desse quebra-cabeça que permite a superativação da via da vitamina D.”

Michael Downes

Embora as descobertas tenham implicações claras para os cientistas que tentam projetar novos medicamentos para tratar o diabetes, existem outras possibilidades.

Como explica a coautora do estudo, Ruth Yu, “porque este é um receptor importante, poderia ser universal para qualquer tratamento em que você precise aumentar o efeito da vitamina D. Por exemplo, estamos especialmente interessados ​​em olhar para ele”. no câncer de pâncreas “.

É claro que, antes que qualquer droga possa ser usada em humanos, há muitos obstáculos essenciais a serem ultrapassados. Embora não houvesse efeitos colaterais notáveis ​​em camundongos, apenas o tempo dirá se é seguro para os humanos também.

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