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A tuberculose é uma doença auto-imune?

Enquanto a taxa de tuberculose nos Estados Unidos caiu nos últimos 20 anos, em todo o mundo, continua a ser uma das principais causas de morte. Agora, os pesquisadores podem ter dado um passo em direção ao desenvolvimento de novas vacinas e tratamentos para a doença, depois de descobrir evidências que sugerem que a bactéria da tuberculose engana o sistema imunológico para danificar os pulmões, permitindo que as bactérias se espalhem pelo ar.

[Bactérias da tuberculose]

A tuberculose (TB) é uma doença infecciosa causada pela bactéria. Enquanto as bactérias atacam principalmente os pulmões, elas também podem afetar o cérebro, a coluna, os rins e outras partes do corpo.

é uma bactéria transportada pelo ar; quando uma pessoa com tuberculose nos pulmões ou garganta tosse, espirra ou até fala, a bactéria da tuberculose entra no ar, onde pode ser inalada por outra pessoa, embora nem todos os indivíduos infectados com a bactéria adoeçam.

Ainda assim, no ano passado, a tuberculose infectou cerca de 10,4 milhões de pessoas em todo o mundo, causando cerca de 1,8 milhões de mortes – 95% das quais ocorreram em países de baixa e média renda.

Embora existam vacinas que possam prevenir a tuberculose e medicamentos que podem tratá-la, as bactérias da TB estão se tornando cada vez mais resistentes aos medicamentos atuais.

No ano passado, cerca de 480.000 casos de tuberculose em todo o mundo foram multirresistentes, e apenas 52% desses casos foram tratados com sucesso.

Bactérias da TB desencadeiam autoimunidade

Agora, um novo estudo pode abrir caminho para novas vacinas e medicamentos para TB, depois de encontrar evidências que sugerem que a TB “engana” o sistema imunológico a atacar os pulmões, permitindo que as bactérias se tornem mais infecciosas.

A equipe de pesquisa – liderada pelo Prof. Paul Elkington, da Universidade de Southampton, no Reino Unido – revisou uma série de estudos publicados que analisaram o processo de infecção por TB.

A revisão – publicada na revista – revelou evidências de que as bactérias da TB desencadeiam autoimunidade, levando o sistema imunológico a lançar um ataque ao tecido pulmonar saudável.

“Parece que a tuberculose engana o sistema imunológico para danificar nosso próprio tecido pulmonar, o que, portanto, torna a pessoa altamente infecciosa através da tosse e a tuberculose então se espalha por gotículas de aerossol para outros indivíduos”.

Prof. Paul Elkington

Os pesquisadores acreditam que essa teoria é viável, uma vez que alguns pacientes com tuberculose também experimentam inflamação ocular e articular e erupções cutâneas – sintomas que normalmente não são associados à tuberculose, mas que surgem em certas doenças autoimunes.

“Esses sintomas são geralmente associados a doenças como artrite reumatóide e doença de Crohn, o que nos levou a acreditar que a autoimunidade desempenha um papel fundamental no processo da doença da tuberculose”, observa o professor Elkington.

Os autores enfatizam que mais pesquisas são necessárias para confirmar se a autoimunidade está envolvida na infecção por TB; eles planejam isolar células de pacientes com TB e usar microengenharia 3D para melhor determinar como as bactérias da TB danificam os pulmões.

Se a hipótese deles for verdadeira, os pesquisadores acreditam que isso pode ter implicações significativas para o desenvolvimento de novas vacinas e terapias medicamentosas para a tuberculose.

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