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A neuropatia diabética pode ser revertida?

Neuropatia diabética refere-se a danos nos nervos causados ​​pelo diabetes.

A neuropatia é uma condição comum que afeta 60 a 70 por cento dos adultos com diabetes. No entanto, diz respeito principalmente àqueles com níveis descontrolados de açúcar no sangue ou aqueles que tiveram diabetes por mais de 25 anos.

Os danos nervosos causados ​​pela neuropatia diabética são irreversíveis, mas existem maneiras de diminuir os sintomas e evitar mais danos.

O que é neuropatia diabética?

paciente que está sendo testado para neuropatia diabética

A neuropatia diabética é uma família de distúrbios nervosos progressivos relacionados ao diabetes tipo 1 e 2.

Embora ainda estejam sendo feitas pesquisas sobre esse tipo de dano nos nervos, os médicos acham que o açúcar no sangue pode danificar as células nervosas por prejudicar as fibras nervosas e reduzir ou confundir a sinalização.

Entretanto, os danos aos nervos provavelmente são causados ​​por uma combinação de fatores, como o funcionamento do sistema imunológico, a genética, o tabagismo ou o uso de álcool.

A neuropatia pode causar uma série de sintomas, incluindo dor, perda de sensibilidade, dormência, formigamento e fraqueza muscular.

Embora a neuropatia possa ocorrer onde quer que haja nervos, ela tende a afetar as pernas e os pés.

Aqueles com neuropatia diabética tendem a:

  • tem controle deficiente de açúcar no sangue
  • ter mais de 40 anos
  • estar com sobrepeso ou obeso
  • tem colesterol alto
  • tem pressão alta
  • tiveram diabetes por pelo menos 10 a 25 anos, dependendo da gravidade

Tipos

A neuropatia diabética é tipicamente dividida em quatro categorias, dependendo de quais nervos são afetados.

Neuropatia periférica

Danos nos nervos que afetam a capacidade dos nervos periféricos de sentir as coisas, como temperatura e toque.

A neuropatia periférica afeta mais comumente os braços, mãos, pernas, pés e dedos do pé, muitas vezes causando dor ou perda de sensibilidade. É a forma mais comum de neuropatia diabética.

Neuropatia proximal

Danos nos nervos resultando em dor nos quadris, coxas, pélvis e nádegas. Fraqueza muscular e dor nas pernas também são um sintoma comum de neuropatia proximal.

Neuropatia focal

Danos a um nervo específico ou grupo de nervos em qualquer parte do corpo. A neuropatia focal geralmente causa fraqueza muscular intensa e súbita, dor e perda de sensibilidade.

Neuropatia autonômica

Danos aos nervos que controlam o controle involuntário de órgãos. A neuropatia autonômica pode afetar uma série de funções corporais cruciais, como ritmo cardíaco e respiratório, atividade gastrintestinal, resposta sexual e pressão arterial.

Muitas pessoas com neuropatia autonômica perdem a capacidade de detectar quando seus níveis de açúcar no sangue caíram para níveis perigosamente baixos.

Tratamentos naturais

jovem, verificando seu açúcar no sangue

Uma vez ocorrida a neuropatia, não há como revertê-la. No entanto, existem mudanças de estilo de vida, terapias e medicamentos que podem ajudar a diminuir os sintomas e evitar mais danos nos nervos.

A redução ou estabilização do açúcar no sangue é a primeira linha de tratamento recomendada para a neuropatia diabética, e é também a mais fácil e eficiente.

A manutenção de níveis constantes de açúcar no sangue ajuda a aliviar os sintomas da neuropatia, como a dor, e reduz em 50% as chances de danos adicionais nos nervos.

Parar de fumar também pode ajudar. Fumar danifica as paredes das artérias, causando a acumulação de gordura, estreitando os vasos sanguíneos e dificultando a circulação. A má circulação é um importante fator contribuinte da neuropatia.

Fumar também aumenta o risco de desenvolver outras condições que podem levar a danos adicionais nos nervos, como resistência à insulina, derrame, disfunção sexual e doenças cardíacas e renais.

Outras dicas de estilo de vida comumente recomendadas para ajudar a tratar a neuropatia diabética incluem:

  • Tomar medicamentos diabéticos corretamente: Consistência e monitoramento são essenciais para garantir que os medicamentos funcionem da forma como se destinam, seja usando insulina ou metformina.
  • Reduzindo o consumo de álcool: O álcool pode causar picos e quedas no açúcar no sangue, contribuindo para o açúcar no sangue irregular e, muitas vezes, neutralizando os medicamentos. O álcool também contém calorias vazias que podem contribuir para o excesso de peso.
  • Perder peso, se necessário: O excesso de peso pode levar à diminuição da sensibilidade à insulina e ao alto nível de açúcar no sangue. Estar acima do peso também aumenta a probabilidade de desenvolver neuropatia diabética.
  • Escolher gorduras saudáveis: nozes, legumes, óleos vegetais, produtos lácteos com baixo teor de gordura, carnes magras e produtos de aves contêm gorduras que o corpo sabe processar, usar e remover. Gorduras fabricadas ou adicionadas, muitas vezes conhecidas como gorduras trans, são armazenadas em vez de usadas, muitas vezes levando a colesterol alto e ganho de peso.
  • Evitar o excesso de açúcares: Açúcares altamente refinados ou processados, como os adoçantes com alto teor de glicose ou frutose, podem causar picos súbitos e agudos no açúcar no sangue, seguidos de depressões. Evitar esses altos e baixos é fundamental para o controle adequado do nível de açúcar no sangue e para evitar mais danos aos nervos.
  • Tratar outras complicações de saúde: As condições de saúde que afetam o açúcar no sangue, a pressão arterial e o fluxo ou o controle do nervo podem aumentar a probabilidade de desenvolver neuropatia. Exemplos típicos incluem distúrbios cardíacos, hepáticos e renais.
  • Exercício: O exercício regular ajuda a manter o açúcar no sangue estável, diminui o colesterol, melhora a eficiência e a resistência muscular e melhora o fluxo sanguíneo. É recomendável fazer 150 minutos de exercícios semanais, idealmente divididos em cinco sessões de 30 minutos.
  • Terapias executadas profissionalmente: Uma ampla gama de terapias pode ajudar a diminuir a dor da neuropatia, melhorar o fluxo sanguíneo e reduzir as chances de perda de massa muscular. Estes incluem massagem, fisioterapia, acupuntura e ajustes quiropráticos.

A neuropatia periférica torna os pés e as mãos mais vulneráveis ​​a danos e também causa perda de sensibilidade, tornando as feridas mais fáceis de serem perdidas.As pessoas com diabetes devem verificar os pés durante a noite para feridas ou alterações na pele e manter os pés o mais limpo possível. As unhas dos pés devem ser mantidas apara para evitar irritações ou cortar a pele do pé.

As pessoas devem evitar hábitos que exponham seus pés a danos, irritações ou germes, como caminhar descalço ou compartilhar ferramentas de higiene.

Aqueles que experimentam qualquer sintoma incomum, persistente ou preocupante devem consultar um médico. O cuidado regular e consistente com os pés pode ajudar a reduzir a probabilidade de amputação em 45 a 85%.

Opções médicas

Medicamentos para a dor sem receita muitas vezes ajudam a aliviar a dor do nervo. Para casos mais graves, os médicos podem prescrever medicamentos mais concentrados e específicos.

Todos os que tomam analgésicos devem ter cautela, mas as pessoas com pressão arterial ou com condições de sangramento devem ser particularmente cuidadosos. Se as pessoas experimentarem algum sintoma preocupante, elas devem consultar o médico.

As opções de medicamentos comumente usadas para tratar a neuropatia diabética incluem:

  • opioides, como sulfato de morfina, tramadol, oxicodona e dextrometorfano
  • antidepressivos, como venlafaxina, amitriptilina e cloridrato de duloxetina
  • anticonvulsivantes, como a pregabalina e o valproato de sódio
  • tratamentos tópicos, como cremes de capsaicina, sprays de dinitrato de isossorbida e adesivos de lidocaína

Algumas formas de estimulação elétrica do nervo, como a estimulação elétrica nervosa transcutânea (TENS), são aprovadas pela Academia Americana de Neurologia (American Academy of Neurology – AAN) para o tratamento da neuropatia diabética dolorosa.

Embora haja alguma evidência para o uso de terapia magnética, de laser e de luz para reduzir ou controlar a dor do nervo, a AAN atualmente não recomenda essas terapias.

Complicações

Sem tratamento, as complicações de saúde causadas e agravadas pela neuropatia diabética podem ser graves.

ilustração de ferida não cicatrizando por causa de neuropatia diabética

Algumas complicações incluem:

  • dor, rigidez ou dor
  • desconhecimento do baixo nível de açúcar no sangue
  • nausea e vomito
  • sensação prejudicada de fome
  • diarréia e constipação
  • função sexual prejudicada
  • infecções de mão, perna e pés ou feridas que não cicatrizam
  • danos nas articulações, especialmente nos pés e pernas
  • controle da bexiga ou problemas urinários
  • excessivo ou falta de suor
  • atrofia muscular
  • gangrena ou amputação, mais comumente dos pés ou pernas
  • pressão sanguínea baixa

Avanços no tratamento

Os pesquisadores continuam investigando por que e como a neuropatia diabética ocorre, na esperança de desenvolver opções de tratamento mais precisas.

Quase todas as opções de medicamentos usadas para tratar a doença não foram projetadas para direcionar a dor neuropática. A maioria dos medicamentos atuais também apresenta efeitos colaterais desagradáveis ​​e acarretam risco de dependência.

A maioria das pesquisas recentes sobre o tratamento da neuropatia diabética gira em torno de bloquear ou alterar os sinais de dor.

Um estudo de 2013 estabeleceu que os medicamentos direcionados aos canais T de cálcio podem ajudar a reduzir a dor associada à neuropatia diabética sem risco de dependência ou dependência.

Um estudo de 2015 descobriu que o bloqueio de canais ativados por nucleotídeos cíclicos (HCN) ativados por hiperpolarização em ratos reduziu drasticamente a percepção de dor na região do cérebro mais frequentemente envolvida no processamento de sinais de dor.

Terapias de simulação de medula espinhal (SCS) também estão sendo exploradas. Um estudo de 2016 usando roedores descobriu que a SCS precoce e repetitiva pode ajudar a reduzir e reverter a dor da neuropatia, estimulando o sistema endocanabinóide e ativando os receptores CB1.

Medicamentos dirigidos a moléculas ligadas à superfície das células nervosas chamadas gangliosídeos têm sido estudados há muito tempo como uma cura potencial para distúrbios neurodegenerativos. Os gangliosídeos demonstraram influenciar a capacidade do cérebro de formar novas conexões nervosas.

Um artigo de pesquisa de 2016 concluiu que a depleção de um gangliosídeo específico chamado GM3 melhorou a cicatrização de feridas e reverteu completamente a dor neuropática em camundongos.

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