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A ligação do cérebro entre o café e a cannabis

O café é uma substância complexa e, como um novo estudo descobriu, suas interações metabólicas são igualmente complexas. Surpreendentemente, o café influencia as mesmas regiões do cérebro que a cannabis.

Cannabis e grãos de café

Embora os estudos que analisam os benefícios para a saúde do café – ou a falta dele – pareçam ser publicados quase diariamente, seu verdadeiro impacto na saúde ainda é pouco compreendido.

Alguns estudos encontraram benefícios para a saúde, alguns concluíram que isso poderia reduzir o risco de mortalidade e outros não tiraram conclusões sólidas.

Essa confusão é devida a vários fatores, e um deles é a dificuldade em separar causa e efeito em grandes estudos de base populacional. Por exemplo, alguém que bebe muito café também pode dormir menos, fumar mais tabaco, beber menos água ou trabalhar em horários insociáveis. Esses fatores confundem as águas estatísticas.

Além disso, o café é uma fera incrivelmente complexa; contém mais de 1.000 compostos aromáticos, cujos níveis variam dependendo do tipo de grão de café e de como é fabricado.

Os metabolitos do café

Recentemente, um grupo de pesquisadores da Universidade Northwestern, em Chicago, IL, analisou detalhadamente o impacto do consumo de café em nossa química interna. Suas descobertas foram publicadas esta semana no.

O estudo de 3 meses envolveu 47 pessoas que moram na Finlândia. No primeiro mês, os participantes não tomavam café; no segundo, consumiam quatro xícaras todos os dias; e no terceiro bebiam oito xícaras por dia.

Usando técnicas avançadas de criação de perfis, a principal autora, Marilyn Cornelis, e sua equipe verificaram os níveis de mais de 800 metabólitos no sangue após cada estágio. Metabolitos são substâncias químicas produzidas durante o metabolismo. Eles são geralmente pequenas moléculas e realizam uma série de funções dentro e entre as células.

Os cientistas descobriram que, com o aumento do consumo de café, os metabólitos sanguíneos envolvidos no sistema endocanabinóide diminuíram. Este é o sistema que dá à cannabis seus efeitos recreativos e médicos.

Curiosamente, o efeito do consumo de café no sistema endocanabinoide foi o oposto do uso de cannabis: os neurotransmissores endocanabinóides diminuíram com o consumo de oito xícaras por dia, mas os níveis aumentaram com o consumo de cannabis.

Endocanabinóides podem responder a consultas

O sistema endocanabinóide ajuda a modular toda uma série de atividades metabólicas – incluindo pressão arterial, cognição, dependência, imunidade, apetite, sono e metabolismo da glicose. Portanto, se o café influenciar esse sistema abrangente, ele abrirá muitos novos caminhos de pesquisa.

“São caminhos totalmente novos pelos quais o café pode afetar a saúde”, observa Cornelis. “Agora, queremos aprofundar e estudar como essas mudanças afetam o corpo”.

Por exemplo, acredita-se que o sistema endocanabinóide influencie o comportamento alimentar. Como Cornelis diz, isso poderia ajudar a explicar “a ligação entre o uso de cannabis e a fome”. Por outro lado, o café tem sido considerado uma ajuda potencial para perda de peso e pode reduzir o risco de diabetes tipo 2.

“Acredita-se que isso seja devido à capacidade da cafeína de aumentar o metabolismo da gordura ou os efeitos reguladores da glicose dos polifenóis (substâncias químicas derivadas de plantas).”

Marilyn Cornelis

“Nossas novas descobertas ligando o café aos endocanabinóides”, acrescenta ela, “oferecem explicações alternativas dignas de mais estudos”.

Beber mais café também foi encontrado para aumentar os metabólitos do sistema androsteróide. Isso infere que o café acelera a excreção de esteróides. E, porque os esteróides estão envolvidos em várias condições – notavelmente cânceres – o café poderia, potencialmente, desempenhar um papel aqui também.

Este estudo foi o primeiro a demonstrar tal profundidade de interação metabólica entre o café e o sistema endocanabinóide. Sem dúvida, essas novas aprendizagens formarão os alicerces de pesquisas futuras em uma variedade de condições.

No entanto, mais trabalho será necessário para entender se as mudanças observadas nos metabólitos foram devidas à cafeína ou a uma miríade de outros compostos naquelas xícaras de delicioso ouro preto.

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