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A falta de vitamina A pode ser uma causa de diabetes?

Pesquisadores descobriram que a vitamina A pode ser crucial para a função secretora de insulina das células beta, uma descoberta que poderia abrir as portas para novos tratamentos para o diabetes.

alimentos que contenham vitamina A

Estima-se que o diabetes afete mais de 29 milhões de pessoas nos Estados Unidos.

O diabetes tipo 2 é responsável por cerca de 90 a 95 por cento de todos os casos diagnosticados, e isso ocorre quando as células beta do pâncreas não produzem insulina suficiente – o hormônio que regula a glicose no sangue – ou quando o corpo não é mais capaz de usar insulina de forma eficaz .

O diabetes tipo 1, responsável pelos 5% restantes, ocorre quando o sistema imunológico destrói as células beta, prejudicando a produção de insulina.

Em um novo estudo – recentemente relatado no – pesquisadores do Reino Unido e Suécia descobriram que existem grandes quantidades de receptores de vitamina A na superfície das células beta, chamado GPRC5C.

“Quando descobrimos que as células de insulina têm um receptor de vitamina A expresso na superfície celular, achamos importante descobrir por que e qual é o propósito de um receptor de superfície celular interagir com a vitamina A mediando uma resposta rápida à vitamina A”, diz co-autor do estudo, Albert Salehi, da Universidade de Lund, na Suécia.

Ao bloquear parcialmente os receptores de vitamina A nas células beta de camundongos – eliminando a capacidade da vitamina A de se ligar a essas células – a equipe descobriu que sua capacidade de secretar insulina foi reduzida em resposta ao açúcar.

A deficiência de vitamina A pode destruir as células beta

Para o estudo, Salehi e colegas também testaram células beta derivadas de humanos com e sem diabetes tipo 2.

Novamente, os pesquisadores bloquearam parcialmente o GPRC5C nessas células beta. Quando o açúcar foi aplicado a essas células, a equipe descobriu que sua capacidade secretor de insulina diminuía em quase 30%.

Uma vez que a secreção de insulina prejudicada é uma das principais causas de diabetes tipo 2, os pesquisadores acreditam que esta descoberta indica que a falta de vitamina A – encontrada no fígado, óleos de peixe e várias frutas e vegetais – pode desempenhar um papel na doença.

Além disso, a equipe descobriu que a falta de vitamina A leva a uma redução na capacidade das células beta de evitar a inflamação, enquanto uma deficiência completa de vitamina A faz com que as células beta morram.

Este achado sugere que a deficiência de vitamina A também pode estar envolvida no diabetes tipo 1, que é causado pela destruição das células beta.

“Em experimentos com animais é sabido que os ratos recém-nascidos precisam de vitamina A para desenvolver suas células beta de forma normal. O mais provável é que o mesmo se aplica aos seres humanos. As crianças devem absorver uma quantidade suficiente de vitamina A”, observa Salehi.

Compostos direcionados ao GPRC5C podem levar a novos tratamentos para diabetes

Embora esses resultados indiquem que a vitamina A pode ser benéfica para o diabetes, os pesquisadores ressaltam que aumentar a ingestão dessa vitamina, particularmente por meio de suplementos, pode ser muito arriscado.

Eles observam que níveis excessivos de vitamina A têm sido associados à osteoporose e outros problemas de saúde. No entanto, eles dizem que é improvável que se consiga obter muita vitamina A apenas de fontes alimentares.

Ainda assim, a equipe está agora em busca de pequenas moléculas ou peptídeos que podem ativar GPRC5C nas células beta da superfície, mas que não causam os efeitos colaterais associados à vitamina A.

Os autores concluem:

“Estas observações, portanto, levantam a excitante possibilidade de que agentes direcionados a GPRC5C possam representar um novo meio terapêutico de aumentar a massa funcional de células beta e também aumentar modestamente a secreção de insulina”.

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